A neuroimagem pode revelar as raízes dos transtornos psiquiátricos? Ainda não

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A tecnologia de neuroimagem demonstrou ser uma grande promessa para ajudar os médicos a vincular sintomas específicos de distúrbios de saúde mental a padrões anormais de atividade cerebral. Mas um novo estudo liderado por Yale mostra que ainda há problemas a serem resolvidos antes que os médicos possam traduzir imagens do cérebro para distúrbios psiquiátricos, como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Suas descobertas foram publicadas em 11 de janeiro no Jornal Americano de Psiquiatria.

Vários anos atrás, os Institutos Nacionais de Saúde Mental lançaram um esforço de pesquisa multibilionário para localizar biomarcadores de atividade cerebral que apontam para as raízes biológicas de uma série de doenças de saúde mental, que hoje são normalmente identificadas pela avaliação clínica de uma constelação de sintomas muitas vezes sobrepostos relatados pelos pacientes.

“A ideia é esquecer a classificação da doença por sintomas e encontrar as causas biológicas subjacentes”, disse Ilan Harpaz-Rotem, de Yale, professor de psiquiatria e psicologia e autor sênior do estudo.

Para o novo estudo, a equipe liderada por Yale tentou replicar as descobertas de um estudo anterior de neuroimagem em todo o país, no qual cientistas de Emory e Harvard vincularam grupos de atividade cerebral a uma variedade de resultados entre pacientes que chegaram aos departamentos de emergência dos EUA após eventos traumáticos. . Especificamente, quando os pesquisadores mediram a atividade cerebral dos pacientes durante a execução de tarefas simples – incluindo aquelas que investigam respostas a ameaças e recompensas – eles detectaram um grupo de atividade cerebral que mostrou alta reatividade a sinais de ameaça e recompensa e parecia prever mais sintomas graves de PTSD mais tarde.

No entanto, quando os pesquisadores de Yale analisaram dados de neuroimagem semelhantes coletados de sobreviventes de traumas recentes em Israel, eles não foram capazes de replicar esses achados. Embora tenham identificado os diferentes agrupamentos de atividade cerebral observados no estudo anterior, eles não encontraram nenhuma associação com sintomas de TEPT prospectivos.

“Isso não quer dizer que um conjunto de dados esteja certo e o outro errado, apenas que há muito trabalho fundamental que precisa ser feito para desenvolver modelos confiáveis ​​que possam ser generalizados em diferentes estudos”, disse Ziv Ben-Zion, de Yale. , um associado de pós-doutorado na Yale School of Medicine e o autor correspondente do estudo.

Na verdade, os pesquisadores de Yale estão atualmente trabalhando com os investigadores do estudo original de Emory-Harvard para mesclar conjuntos de dados “para procurar padrões subjacentes comuns de atividade cerebral associados a diferentes respostas ao trauma”, disse Ben-Zion.

“Levou cerca de 100 anos para chegar às classificações atuais de doenças mentais, mas só exploramos o refinamento de diagnósticos psiquiátricos usando biomarcadores nos últimos 10 anos”, disse Harpaz-Rotem. “Ainda temos um longo caminho a percorrer.”

Com informações de Science Daily.

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