Novos repelentes de mosquitos que funcionam melhor que o DEET

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Na antiga batalha contra os mosquitos, o DEET provou ser eficaz em manter esse inimigo sob controle, mas o repelente é fedorento e sua proteção é de curta duração. Agora, os pesquisadores relatam no ACS’ Jornal de Química Agrícola e Alimentar que eles projetaram alternativas seguras que têm algumas vantagens sobre o DEET, incluindo um cheiro agradável e uma proteção muito mais longa contra picadas.

O DEET interrompe a capacidade do mosquito de localizar seres humanos. Até recentemente, era considerado o padrão-ouro entre os repelentes tópicos, mas alguns consideram seu forte odor ofensivo. Deve ser reaplicado com frequência e, em altas concentrações, pode danificar tecidos sintéticos e plásticos. Outro repelente popular conhecido como picaridina agora é considerado uma alternativa melhor, pois seu efeito protetor dura mais tempo e não tem odor nem danifica itens. No entanto, como o DEET, deve ser reaplicado após nadar ou suar.

Então, Francesca Dani e seus colegas queriam procurar alternativas para esses produtos estabelecidos. Em trabalhos anteriores, a equipe usou como matéria-prima dois repelentes naturais à base de plantas que ofereciam apenas proteção de curto prazo contra mosquitos. Os pesquisadores converteram esses terpenoides em acetais e hidroxiacetais cíclicos, estendendo assim seu tempo de proteção além do DEET. Mas os pesquisadores queriam melhorar esses produtos iniciais.

No trabalho atual, a equipe sintetizou hidroxiacetais cíclicos adicionais a partir de carbonilas baratas e disponíveis comercialmente. Os novos compostos cíclicos tinham odores agradáveis ​​e muito mais fracos e eram mais fáceis de dissolver em água, o que significa que podem ser formulados sem altas concentrações de álcool. Alguns foram tão eficazes quanto o DEET e a picaridina para repelir os mosquitos tigres asiáticos, que se espalharam amplamente nos EUA e transmitem doenças, incluindo encefalite, dengue e dirofilariose canina. E, como a picaridina, eles forneceram aos voluntários humanos mais de 95% de proteção contra picadas por pelo menos oito horas, enquanto a proteção do DEET caiu rapidamente abaixo desse nível depois de apenas duas horas. A toxicidade de alguns dos novos compostos mais ativos foi comparável ou inferior à dos repelentes tradicionais. Dois hidroxiacetais também foram menos propensos a causar reações imunes ou penetrar nas camadas celulares do que a picaridina. Os pesquisadores concluem que seus compostos representam uma nova classe de repelentes de mosquitos promissores que podem competir favoravelmente com DEET e picaridina em termos de eficácia e segurança.

Com informações de Science Daily.

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