Satélites podem ser usados ​​para detectar locais de lixo na Terra: novo método pode permitir o monitoramento de locais com probabilidade de vazar resíduos de plástico em rios e oceanos

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Um novo sistema computacional usa dados de satélite para identificar locais em terra onde as pessoas descartam resíduos, fornecendo uma nova ferramenta para monitorar os resíduos e revelando locais que podem vazar plástico para os cursos d’água. Caleb Kruse da Earthrise Media em Berkeley, Califórnia, Dr. Fabien Laurier da Minderoo Foundation em Washington DC e colegas apresentam este método no jornal de acesso aberto PLOS UM em 18 de janeiro de 2022.

Todos os anos, milhões de toneladas métricas de resíduos plásticos acabam nos oceanos, prejudicando centenas de espécies e seus ecossistemas. A maior parte desses resíduos vem de fontes terrestres que vazam para as bacias hidrográficas. Esforços para lidar com esse problema exigem uma melhor compreensão de onde as pessoas descartam os resíduos na terra, mas faltam recursos para detectar e monitorar esses locais – tanto oficiais quanto informais ou ilegais.

Nos últimos anos, o uso de ferramentas computacionais conhecidas como redes neurais para analisar dados de satélites tem mostrado grande valia na área de sensoriamento remoto. Com base nesse trabalho, Kruse e colegas desenvolveram um novo sistema de redes neurais para analisar dados dos satélites Sentinel-2 da Agência Espacial Europeia e demonstraram seu potencial para uso no monitoramento de locais de lixo em terra.

Para avaliar o desempenho do novo sistema, os pesquisadores o aplicaram primeiro à Indonésia, onde detectaram 374 locais de lixo – mais que o dobro do número de locais relatados em registros públicos. Ampliando-se para todos os países do Sudeste Asiático, o sistema identificou um total de 966 locais de lixo – quase três vezes o número de locais registrados publicamente – que foram posteriormente confirmados por outros métodos.

Os pesquisadores demonstraram que seu novo sistema pode ser usado para monitorar locais de lixo ao longo do tempo. Além disso, eles mostraram que quase 20% dos locais de lixo detectados estão localizados a menos de 200 metros de um curso de água, com alguns derramando visivelmente em rios que eventualmente atingem o oceano.

Essas descobertas, bem como descobertas futuras usando esse sistema, podem ajudar a informar as políticas de gerenciamento de resíduos e a tomada de decisões. Os dados estão disponíveis publicamente, para que as partes interessadas possam usá-los para defender ações em suas comunidades. Olhando para o futuro, os pesquisadores planejam refinar e expandir globalmente seu novo sistema de monitoramento de locais de lixo.

Os autores acrescentam: “Pela primeira vez, o Global Plastic Watch arma governos e pesquisadores de todo o mundo com dados que podem orientar melhores intervenções de gerenciamento de resíduos, garantindo que os resíduos terrestres não acabem em nossos oceanos”.

Com informações de Science Daily.

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