A 2ª temporada de Ted Lasso não está em crise, está se encaminhando para um colapso

No episódio 5 da 2ª temporada de Ted Lasso, “Arco-íris”, o treinador homônimo tenta animar o time perdedor do AFC Richmond, descrevendo a filosofia do “comunismo rom”. Você tem que confiar, Ted diz ao seu time, que as coisas vão dar certo, como sempre acontecem nas comédias românticas – talvez não do jeito que você quer, talvez não do jeito que você espera, mas eles vão, de fato, dar certo.

Na época, me pareceu uma coisa estranha o treinador de um clube de futebol perdedor contar ao seu time em dificuldades. Eu entendo o que Ted estava buscando – é uma filosofia de evitar a frustração e desespero sobre coisas fora de seu controle e confiar que isso também passará. Para um cara cujo grande princípio central é “Acredite”, externamente, é uma ideia que funciona.

Mas algo em todo o discurso parecia errado, de alguma forma. O trabalho de Ted é motivar os jogadores a vencer, e sua filosofia de acreditar nas pessoas é um ativo abordagem, empurrando-os para fazer melhor, para conseguir mais. O comunismo rom é um ideal passivo e pouco adequado a uma situação em que a equipe está lutando. “Não se preocupe com as perdas” é um bom conselho – “confie em que tudo dará certo em si“, entretanto? Isso não é coaching, é ilusão, e parece algo que não condiz com o que vimos anteriormente da personalidade de Ted.

Na verdade, muito sobre Ted pareceu “desligado” nesta temporada, e não apenas em seu último episódio. A temporada foi criticada por alguns como estando em uma “crise de segundo ano”, principalmente porque não parece haver muitos conflitos gerais acontecendo, e porque um pouco do humor é mais fraco do que na amada primeira temporada. A maioria dos episódios, incluindo “Arco-íris”, parece encerrar conflitos interpessoais com uma bela reverência no espaço de cerca de 40 minutos. Apesar das lutas de Richmond, todos parecem estar indo bem em um nível pessoal. Os personagens estão felizes, ou chegando lá, e estão ajudando uns aos outros, ou tentando. As coisas no AFC Richmond geralmente parecem bem descontraídas, fora as constantes perdas.

As interações de Ted com a Dra. Sharon Fieldstone, em particular, parecem desesperadas.
As interações de Ted com a Dra. Sharon Fieldstone, em particular, parecem desesperadas.

É possível que Ted Lasso esteja realmente sofrendo de uma desaceleração após uma estreia de sucesso, mas não acho que seja o caso. Em vez disso, as mudanças entre a 1ª e 2ª temporada – os episódios mais contidos, os problemas bem resolvidos, o elenco de personagens geralmente alegre – desmentem a verdadeira turbulência da 2ª temporada. Isso porque o conflito geral tem sido, até agora, quase completamente subtextual. Todo mundo pode estar indo muito bem, mas Ted está desmoronando.

Enquanto vimos sinais externos das lutas de Ted na 1ª temporada, incluindo a dificuldade de lidar com seu divórcio e um ataque de pânico total, os sinais foram muito mais sutis na 2ª temporada. Como mencionado acima, Ted parece um pouco diferente. É algo que está tocando em suas interações com as pessoas e se destaca no desespero progressivamente crescente de seus “Ted-ismos”.

Bom exemplo: Ted estava entrando em campo antes do jogo no final de “Rainbow”, quando a Dra. Sharon Fieldstone chamou seu nome ao sair de seu escritório atrás dele. Ted se virou e respondeu chamando o médico, então apenas gritando palavras aleatórias, nomeando as coisas que ele podia ver ao seu redor – “teto, chão, lata de lixo”. No momento, foi estranho. Ted conta piadas folclóricas o tempo todo, mas sabe quando alguém está tentando chamar sua atenção, e gritar palavras aleatórias para eles quase soa rude. Além do mais, não foi especialmente engraçado, e parte do que fez de Ted Lasso um destaque na 1ª temporada foi a frequência com que as inesperadas provocações carregadas de referências da cultura pop de Ted provocavam risos.

Esse é um fio condutor da temporada também. Enquanto outros personagens avançaram com muito humor – olhando para você, Roy Kent – as piadas feitas por Ted foram forçadas. Onde ele soltou piadas e fez referências como uma questão alegre de se relacionar com as pessoas na 1ª temporada, na 2ª temporada, as piadas exigem mais configuração e deixam menos impacto. Ted era engraçado na 1ª temporada. Na 2ª temporada, ele é meio irritante.

As piadas tensas de Ted com Roy destacam o fato de que suas piadas parecem um pouco
As piadas tensas de Ted com Roy destacam o fato de que suas piadas parecem um pouco “fora de lugar” na segunda temporada.

Vimos isso quando Ted perseguiu Roy em seu restaurante de kebab favorito em “Rainbow”. Ted aparece e, quando Roy espontaneamente faz um comentário sobre o restaurante ser “como a minha igreja”, Ted corre com a piada durante todo o encontro. “Quem diria que a transubstanciação poderia acontecer com uma pita?” ele brinca, uma piada que só acontece por causa da reação sempre irritada de Roy, e não por causa da força da fala em si. Mesmo o apelo de Ted para que seu ex-jogador se junte à comissão técnica parece tímido.

Em geral, muitas das interações de Ted nesta temporada parecem forçado. Suas piadas são fortes e rápidas, e ele geralmente fala rápido demais para ser compreendido. Momentos como a interação do corredor com o Dr. Fieldstone são tensos, como se Ted estivesse fazendo o papel de si mesmo, mas muitas de suas outras frases de efeito deixam os outros personagens confusos, até que ele finalmente explica a piada. Embora ele esteja sempre sorrindo, aquele sorriso parece estampado. Há tensão em seus olhos.

É uma prova do talento de Jason Sudeikis que é possível perceber essas diferenças sutis em Ted, mas é possível pegá-los. Ted na 2ª temporada parece que ele mal consegue se segurar, lutando arduamente simplesmente para manter sua própria personalidade. Na verdade, é tudo o que ele tem, mas ser ele mesmo, exalando a personalidade de Ted Lasso, parou de acontecer naturalmente. Sua interação intensa e hiperativa com Fieldstone quando ela apareceu pela primeira vez no escritório – uma versão ampliada da maneira como ele conheceu e se tornou querido por Rebecca – não era o meio alegre de estabelecer amizade e um terreno comum com alguém novo, mas parecia movido pelo desespero. Muitas vezes na 2ª temporada, Ted sendo Ted parece trabalhar.

Na minha opinião, ele está lutando para lidar com isso. Este é um cara cuja vida foi destruída na primeira temporada, e que realmente não lidou com tantos traumas pessoais antes de agora. Sua família está física e emocionalmente distante, e ele não está amarrado. E, em grande medida, sua influência positiva nas pessoas ao seu redor teve uma influência negativa no próprio Ted. Mais duração de cada episódio é dedicado ao resto do elenco, o que é bom – eles são ótimos. Mas como em “Rainbow” ou no episódio de Natal, “Carol of Bells”, estamos gastando mais tempo com todo mundo e menos tempo com Ted. Quando Nate tem um problema em “Rainbow”, ele procura Rebecca e Keeley, que o ajudam a resolvê-lo. Ted ajudou a criar uma comunidade onde as pessoas ao seu redor são positivas e animadas para se animarem, mas estamos vendo um ciclo de feedback em que Ted começou a se tornar obsoleto. Isso aumenta seu isolamento.

Ted, de forma um tanto surpreendente, pareceu sentir falta da turbulência interna de Nate por completo.
Ted, de forma um tanto surpreendente, pareceu sentir falta da turbulência interna de Nate por completo.

E estamos vendo esse isolamento cada vez mais. A intenção de Ted durante “Carol of Bells” era passar o Natal sozinho, se comprometendo a várias releituras de It’s a Wonderful Life, um filme edificante que também carrega tons mais sombrios e aborda o suicídio. Como mencionado, ele parece distraído e despreocupado com as lutas de Richmond em geral. Ele não tem ideia da apreensão de Nate sobre Roy entrar para a comissão técnica e, no início do episódio, ri abertamente de Nate quando o treinador mais jovem sugere que ele é o “cachorro grande” que deveria falar com Isaac sobre sua atitude como capitão. Ted percebe tardiamente que Nate estava falando sério e que rir pode ter ferido seus sentimentos, e vemos o treinador Beard afirmar que ele captou o que Nate estava colocando para baixo – mas Ted, sempre em sintonia com a forma como todo mundo está se sentindo, perdeu.

E há a aversão geral de Ted à terapia e a aparente desconfiança em Fieldstone. Suas interações com ela são especialmente tensas, e ela faz com que sua máscara escorregue algumas vezes – quando eles se encontram pela primeira vez e ela fecha sua rotina de “encontre-e-cumprimente”, por favor, como eu, e novamente em “Arco-íris”, quando ele cita a letra de “Under Pressure” para se explicar a ela, mas que soa um pouco apontada para ser a causa de uma eventual piada sobre estresse. “Estou apavorado de saber do que se trata este mundo”, diz Ted, o sorriso sempre presente desaparecendo um pouco.

Sim, eventualmente, Ted acabará fazendo terapia com o Dr. Fieldstone; é um ponto de virada que é inevitável. Como ele chega lá, porém, é uma questão em aberto, e parece que as coisas vão piorar muito para Ted antes de melhorar. Sua personalidade efervescente, sua necessidade constante de atender e ajudar os outros, e sua incapacidade de enfrentar como ele realmente se sente, mesmo já na primeira temporada, estão fervendo.

Essas coisas sobre Ted estão, até agora, impedindo as pessoas ao seu redor de perceber como as coisas são ruins para ele. Mas estamos começando a ver rachaduras na fachada. O treinador Beard parece estar notando o que está acontecendo com Ted, e o Dr. Fieldstone está definitivamente ciente de que algo está acontecendo com ele. Mas Ted está claramente fechado, para seus amigos e seus sentimentos, sobre o que aconteceu em sua vida. E esse é o conflito desta temporada, subvertendo tudo o que foi construído na primeira. A 2ª temporada não é sobre um grande vilão contra o qual Ted deve usar sua bondade inabalável. É sobre a luta interna de viver para os outros, lidar com traumas e as maneiras como a depressão pode alterar a vida em todos os aspectos. É sobre como a dor pode se esconder atrás de um sorriso, como pode ser difícil pedir ajuda e como a sensação de incapacidade de se livrar dessa dor pode amplificá-la. Ted Lasso está chegando a um clímax, e o fato de não ser óbvio é o ponto – nem sempre sabemos quando alguém próximo a nós está sofrendo.

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