A revisão de pedágio: um passeio compartilhado deu errado



Existem muitas razões pelas quais você pode ter medo de entrar em um carro compartilhado. Você está confiando em um estranho que sabe mais sobre você do que você sabe sobre eles, e não tem controle sobre o veículo em que ambos estão confinados. Mas e se, além de ter um motorista conversando cada vez mais desconfortável, eles dão uma guinada inesperada, antes que o carro pare misteriosamente no meio de uma estrada escura na floresta que parece diretamente do The Blair Witch Project? Essa é a premissa do novo filme de terror, The Toll, que deve estrear mundialmente no festival de cinema SXSW, e é um conto de terror minimalista e eficaz que, infelizmente, se afasta demais do seu início promissor.

O personagem principal é Cami (Jordan Hayes), que encontramos depois que ela sai do aeroporto e entra em um carro compartilhado a caminho de visitar seu pai divorciado. Pode ser que ela esteja cansada do voo ou o motorista Spencer (Max Topplin) é um pouco curioso demais e gosta de piadas inapropriadas que podem ser interpretadas como ameaçadoras, mas quanto mais a viagem dura, mais desconfortável e alerta ela fica. Todo o primeiro ato do filme é apenas Hayes e Topplin em um passeio de carro claustrofóbico, e é um crédito para a escrita do filme e as performances de ambos os atores que o público realmente não sabe o que pensar de Spencer. Sim, ele parece um pouco estranho, mas ele admite ser socialmente desajeitado e ruim com as pessoas, o que o torna um pouco cativante também.

Topplin facilmente faz seu personagem se solidarizar com tentativas aparentemente genuínas de tentar fazer conversa fiada e tem desculpas suficientes para nos fazer acreditar que ele se importa com a segurança e o conforto de seu passageiro. O crédito deve ser atribuído ao desempenho de Hayes, que equilibra a simpatia e faz com que você queira ficar à distância. Você entende completamente por que Cami tira seu spray de pimenta, enquanto a edição do filme mostra cenas de Spencer e Cami com fotos do veículo claustrofóbico completamente isolado na estrada vazia para aumentar a tensão.

Quando Spencer dá uma guinada desconhecida, o carro quebra no meio do nada, e The Toll muda de tom para entrar no sobrenatural, quando a entidade conhecida como The Toll Man começa a mexer com as duas almas infelizes presas em seu caminho. O escritor / diretor Michael Nader faz sua estréia no cinema com um filme sobre paranóia, seja sobre ser paranóico da outra pessoa no carro ou sobre criaturas sobrenaturais à espreita nas sombras. Uma vez que as mensagens assustadoras que contam sobre The Toll Man começam a aparecer do nada, Spencer de repente deixa de parecer um serial killer, e o desconfortável compartilhamento de viagens se transforma em uma luta pela sobrevivência.

O pedágio tem tudo a ver com simplicidade, e Nader sabe como usar as ferramentas à sua disposição para tudo o que vale a pena. A música atmosférica misteriosa de Torin Borrowdale cria tensão, mesmo quando os personagens pensam que são seguros, e o diretor de fotografia Jordan Kennington eleva a imagem assustadora ante, fazendo o pequeno trecho da estrada parecer uma enorme floresta labiríntica cheia de perigo. Embora não haja muito em termos de efeitos chamativos ou mesmo personagens, o filme faz o trabalho ficar sempre perto de Cami e Spencer em seu cantinho do inferno, mesmo quando o que parece ser manequins assustadores com carinhas sorridentes começa a aparecer para sinalizar a chegada de o pedágio. Nader usa suas influências na manga, de uma criatura que se assemelha a Slenderman e tem um fundo que pode se encaixar na figura assustadora, até os personagens que literalmente dedicam um tempo para discutir o filme de 2008 The Strangers como se fosse um clássico de terror de décadas .

Embora The Toll comece promissor e assustador, uma vez que a história dá uma guinada sobrenatural, Nader também explora as histórias de fundo dos personagens, no que parece uma tentativa de tornar o filme uma história de vítimas de estupro e iluminações de gás. O problema é que Nader não tem o tato necessário nem a capacidade de tecer efetivamente esses temas com o horror da trama, como o filme quer que você acredite. Em vez disso, essa subparcela parece uma fruta que instantaneamente se torna uma reflexão tardia, uma tentativa preguiçosa de justificar a paranóia e desconfiança entre os personagens.

O pedágio funciona melhor quando se trata simplesmente do medo de estar em um carro com alguém que você não conhece e de como tudo se torna motivo de suspeitas. Quando despojado, a estréia de Nader é uma estréia de horror eficaz, mas quando o filme tenta mudar de tom, torna-se um pouco ocupado.





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