Como o guerreiro ninja saiu do fenômeno da G4TV para fazer parte da cultura americana

Embora American Ninja Warrior da NBC tenha se tornado parte da cultura dos Estados Unidos, suas raízes são baseadas em game shows japoneses, já que é uma adaptação da série de competição Sasuke, que antes foi ao ar na rede G4. Sua jornada de um programa japonês sindicado em uma rede de videogame para capturar a atenção e as mentes dos americanos em uma rede de TV aberta não é simples.

O produtor do American Ninja Warrior, Arthur Smith, da A. Smith & Co., passou grande parte do tempo trabalhando em programação improvisada e de competição nos Estados Unidos. Seu primeiro gosto de game shows japoneses veio de seu tempo trabalhando em I Survived A Japanese Game Show, da ABC. O reality game show pegou americanos desavisados ​​e os enviou ao Japão para competir em vários jogos semelhantes aos que são transmitidos no Japão.

I Survived a Japanese Game Show (Foto: A. Smith & Co. Productions)
I Survived a Japanese Game Show (Foto: A. Smith & Co. Productions)

“Foi engraçado porque na primeira temporada os competidores não tinham ideia para onde estavam indo”, explicou Smith ao Cibersistemas. “Nós os pegamos no aeroporto e depois demos a volta para o outro lado do aeroporto e dissemos: ‘Oh, agora estamos indo para o Japão.’ Foi um momento muito engraçado e eles estavam todos no jogo. “

Smith explicou que I Survived A Japanese Game Show foi o primeiro game show americano filmado inteiramente no Japão. Para manter a estética semelhante à que você realmente veria em um programa transmitido no Japão, Smith disse que eles contrataram um diretor de arte japonês: “Se trouxermos um diretor de arte americano, ele nunca faria a combinação maluca de padrões de cores que fariam Faz.”

O show em si era exclusivo para o público americano, abrindo uma porta para um mundo de game shows que eram culturalmente diferentes. “Muitos jogos tratam de ser tolo, ficar envergonhado ou ousado, ser vulnerável de certa forma e não se levar muito a sério”, disse Smith.

Esses conceitos são muito diferentes do que o público americano normalmente vê em seus programas de jogos, que são sobre histórias pessoais e como superar as probabilidades de triunfar. Além disso, há muitos programas de jogos japoneses que são quase impossíveis de vencer, como os eventos do Imbatível Banzuke, que foi ao ar na América no G4. O outro grande programa do G4 foi Sasuke, que as pessoas agora conhecem como Guerreiro Ninja – que viu competidores treinando seus corpos para conquistar um curso quase impossível. Embora Ninja Warrior fosse diferente de tudo que o público americano já tinha visto, ele ressoou com as pessoas assistindo G4.

Zhanique Lovett durante o American Ninja Warrior Women's Championship (Foto: Elizabeth Morris / NBC)
Zhanique Lovett durante o American Ninja Warrior Women’s Championship (Foto: Elizabeth Morris / NBC)

O ex-gerente geral do G4 Neal Tiles e Smith sabiam que Ninja Warrior (Susuke) era o único programa que estava indo bem na rede naquela época, então quando o dono do G4, a Comcast comprou a NBC, os dois foram até a rede e pediram que colocassem o final como um ato de sinergia. “Muitas pessoas pensaram: ‘Ei, é um game show vindo da rede de jogos’, mas eles realmente sentiram falta do que o programa tratava”, explicou Smith. “Todos os dias as pessoas fazem coisas extraordinárias, com ótimas histórias de fundo e grande capacidade atlética.”

O que Smith amava em Susuke era que eram pessoas reais competindo em algo extraordinário. E quando chegou a hora de trazer o show para a televisão como o renovado American Ninja Warrior, isso era algo que ele queria destacar. “Esses cursos são impossíveis e a maioria das pessoas vai ser reprovada”, explicou Smith. “Queremos que as pessoas façam essa jornada. Há muita admiração na tentativa e você não precisa completar [the course] para ter sucesso, e você não precisa concluí-lo para ser apreciado.

“De certa forma, essa foi a inspiração do programa japonês. Sasuke já existe há muito tempo, e eles tiveram milhares [of competitors]. Em todos os anos, teriam como duas ou três pessoas que concluíram o curso. E não importa, porque assistimos por um motivo diferente. E quando há sucesso, é um grande momento. “

Desde que American Ninja Warrior estreou no final de 2009, ele viu um enorme sucesso na NBC. Atualmente está na 13ª temporada e teve vários spin-offs, incluindo Ninja vs. Ninja da Esquire Network e duas temporadas de American Ninja Warrior Junior, que começará a filmar sua terceira temporada neste verão e irá ao ar em setembro no serviço de streaming Peacock, de acordo com para Smith.

Nos Estados Unidos, tornou-se mais do que apenas um game show. A popularidade do American Ninja Warrior é paralela ao aumento de pessoas que praticam CrossFit, juntamente com a popularidade do parkour. Embora a correlação não seja causa, as pistas de obstáculos do American Ninja Warrior são o desafio perfeito para aqueles que dedicam seu tempo a essas atividades. Como Smith disse: “Não é apenas um show. É um movimento.” O Ninja Warrior se tornou parte da cultura americana, seja em uma festa de aniversário do Ninja Warrior ou em alguém construindo um campo em seu próprio quintal.

Assista a transmissões ao vivo, vídeos e muito mais do evento de verão da Cibersistemas. Confira

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