Se você é um jogador de uma certa idade, provavelmente tem boas lembranças de jogar seu console retrô favorito na frente de uma TV quadrada. No entanto, enquanto muitos jogadores mantiveram seus consoles antigos – ou os compraram de volta em vendas de garagem e leilões do eBay – as TVs CRT (tubo de raios catódicos) são em grande parte uma relíquia abandonada do passado. Você provavelmente pode encontrar dezenas de exemplos juntando poeira em seu brechó local, depósito de lixo ou talvez até na casa de sua avó. Mas eles são realmente piores do que sua substituição barata de LED ou merecem uma segunda chance na vida? De acordo com os entusiastas que trabalham incansavelmente para consertá-los, eles são mais do que apenas uma relíquia – são a melhor maneira de jogar décadas de jogos clássicos.

Quando o entusiasta de CRT Steve Nutter conectou seus consoles antigos para mostrar ao seu filho os jogos em que ele cresceu, ele ficou totalmente consternado com os resultados. Seus amados jogos N64 pareciam horríveis em sua TV LCD, com cores desbotadas, uma imagem trêmula e uma tremenda quantidade de atraso de entrada. Ele recorreu à internet em busca de conselhos, onde descobriu um dos segredos mais mal guardados dos jogos retrô – que uma TV antiga é essencialmente necessária para qualquer configuração de console original.

Felizmente, Nutter tinha um velho Toshiba por perto, que ele conseguiu ressuscitar para seus propósitos nostálgicos. Como engenheiro treinado, ele se viu compelido pela intrincada maquinaria desses monitores. Ele assistia a vídeos do YouTube feitos por hackers e “phreakers” por telefone que gostavam de brincar com as máquinas, lentamente reunindo sua base de conhecimento. Com o tempo, o interesse de Nutter em CRTs cresceu a tal ponto que ele começou a escanear o Craigslist e fazer lances em leilões do eBay, procurando os monitores CRT realmente desejáveis, como o Sony PVM e BVMs. E um dia, sua sorte mudou: um PVM de ponta estava à venda por um preço razoável a uma curta distância de carro. O que ele encontrou mudou sua vida quase da noite para o dia.

“Encontrei um vendedor local que era reciclador de CRT”, explica Nutter. “Quando fui buscá-lo, vi que eles tinham 25 PVMs apenas parados em um depósito. Isso foi em 2015, quando eles estavam sendo reciclados de hospitais e clínicas médicas. O proprietário me explicou que eles tinham problemas para encontrar quantidade suficiente espaço para armazená-los. Quando lhe disse que queria comprá-los todos, no que lhe dizia respeito, estava lhe fazendo um grande favor.”

Os Sony Trinitrons estão entre os CRTs de consumo mais desejáveis.
Os Sony Trinitrons estão entre os CRTs de consumo mais desejáveis.

Quando Nutter trouxe as dezenas de caixas de volta para sua garagem, ele rapidamente percebeu que a maioria delas tinha problemas significativos. Alguns nem ligavam. Foi quando ele decidiu aprender a consertá-los da melhor maneira possível, mesmo que apenas para recuperar algum dinheiro para seu investimento no impulso do momento.

“Quando comecei, estava sentado em uma sala cercada por PVMs e pensei: ‘Quem vai querer comprar tudo isso?’ Achei que tinha cometido um grande erro, mas assim que comecei a trabalhar neles, de repente todos os queriam.”

O que torna um CRT de ponta como um PVM ou Trinitron melhor do que seu Zenith de infância? Como Nutter coloca, é tudo sobre o caso de uso. PVMs e BVMs são monitores de nível profissional destinados ao uso de transmissão em um ambiente de trabalho, como um hospital ou estúdio de TV. Essas caixas são projetadas para fazer coisas que as TVs de consumo simplesmente não podem, especialmente em termos de ajuste de cores e personalização da linha de varredura. Ao longo dos anos, fontes experientes como a Digital Foundry mostraram que os CRTs de primeira linha são incríveis para jogos modernos, embora existam algumas desvantagens. No entanto, Nutter reconhece que alguns vendedores de PVM podem tirar proveito de clientes menos informados cobrando preços inflacionados por conjuntos bem usados.

“Definitivamente, há um elemento de hype nisso”, diz Nutter. “Mas um PVM ajustado corretamente é o clímax de 100 anos de tecnologia de vídeo analógico trabalhando em conjunto. É mais nítido, parece melhor. O problema é que muitos PVMs não estão nas melhores condições, o que significa que não valem o que as pessoas pagam por eles… As pessoas vêm até mim com PVMs danificados que gastaram centenas de dólares enviando para todo o país.”

Hoje, Nutter é um técnico de CRT em tempo integral especializado em caixas sofisticadas ou exóticas, de PVMs a modelos esquecidos da Ásia. No entanto, ele também passa o tempo mexendo com modelos de consumo mais mundanos, muitas vezes apenas por diversão. Seus clientes enviam, dirigem e entregam em mãos seus CRTs em sua garagem na Virgínia, onde ele conserta uma média de uma TV por dia da semana. (Sua lista de pendências atual se estende até 2023.)

Ele documenta o processo de reparo com fotos, para que o cliente saiba exatamente o que ele fez. Nutter explica que ele trabalhou em muitos conjuntos CRT caros que mostram sinais de fabricação de má qualidade ou incompleta ao longo dos anos para não anotar tudo o que ele faz e por que exatamente ele está fazendo isso. Claro, ele também publica a documentação resultante em seu Patreon, onde espera que seus assinantes possam aprender com seus erros – talvez até o suficiente para consertar seus próprios CRTs sem sua ajuda.

Nutter não é o único especialista em CRT tentando ajudar os outros a aprender a arte sombria do reparo de tubos. Andy King é o proprietário do CRT Database, um recurso gratuito da web dedicado a reunir o máximo de informações possível sobre essas caixas. O site tem guias sobre como modificar muitas das marcas CRT mais populares, da Sanyo à Toshiba. Ele também apresenta um guia para ajustar as configurações de cores de qualquer CRT, o que é útil para qualquer jogador retrô. King compara a experiência de comprar um PVM com a obtenção das chaves da Ferrari que você sonhava em dirigir quando criança.

“Nenhum de nós estava usando monitores de transmissão para jogar nossos jogos quando éramos crianças”, diz King. “Estávamos usando TVs de quarto de segunda mão… Se você está procurando uma recriação nostálgica exata de 1:1 de sua infância, um PVM não é um investimento que vale a pena. No entanto, alguns de nós estão procurando aproveitar essa experiência nostálgica encontrando a melhor tecnologia capaz de jogar esses jogos.”

Os CRTs desejáveis ​​costumam ser a peça central das configurações retrô, mas também funcionam muito bem para jogos modernos.  Eles podem exigir modding para funcionar, no entanto.
Os CRTs desejáveis ​​costumam ser a peça central das configurações retrô, mas também funcionam muito bem para jogos modernos. Eles podem exigir modding para funcionar, no entanto.

Tanto Nutter quanto King se descrevem como totalmente autodidatas; afinal, não há nenhum curso que possa ensiná-lo a consertar de forma abrangente essas máquinas antigas. Nutter diz que começou sua jornada com uma cópia digitalizada de um antigo manual de PVM, que tem dezenas de páginas de conselhos para solução de problemas. A partir daí, ele foi capaz de aprender os fundamentos do reparo do CRT em livros antigos e páginas pessoais antigas. Nutter explica que a maior parte de seu trabalho se resume a desmontar totalmente cada caixa, retirar todas as placas de circuito e substituir os capacitores queimados em cada placa.

“O CRT médio que alguém me traz precisa de alguns capacitores novos e talvez uma boa limpeza”, explica Nutter. “Há também todo o lado do ajuste, onde eu equilibro as cores e a deflexão, que é como a geometria aparece na tela. O trabalho médio é trabalhar em todas essas etapas e fotografar os resultados. É basicamente isso.”

King explica que os CRTs que se recusam a ligar geralmente são os mais complicados de remediar. Embora às vezes ele possa consertá-los em uma hora ou menos, um problema particularmente desagradável pode levar meses para ser resolvido, especialmente se não houver muita documentação.

Embora o foco principal de Nutter seja o jogo retrô, a utilidade de sua experiência se estende além desse reino. Por exemplo, existem muitas instalações de videoarte do século 20 que foram projetadas para serem exibidas em CRTs – às vezes uma parede inteira de TVs quadradas, como nas obras de Nam June Paik. Isso significa que os museus precisam contratar reparadores como Nutter e King para manter suas exibições nos próximos anos. Nutter até deu um seminário sobre o tema no Museu de Belas Artes de Houston. Ele também tem clientes que fornecem CRTs como parte da cenografia de dramas de época, como Stranger Things, ou até mesmo videoclipes.

Nutter diz que há vários reparadores especializados em consertar essas exposições de arte, mas a maioria está aposentada. No entanto, isso não impede Nutter de ligar para um deles, um ex-técnico da Sony nos anos 90, para ajudar com problemas particularmente difíceis. “Eu posso sentar lá e tentar resolver um problema por uma semana inteira, ou posso ligar para ele, e ele me dirá o que fazer em dez minutos”, diz Nutter, com uma risada. “Eles não estavam compartilhando essa informação nas máquinas de última geração com ninguém. É incrível o que ele sabe.”

No geral, embora Nutter e King reconheçam o hype e o FOMO que cerca os CRTs de ponta como PVMs e BVMs, ambos concordam em uma coisa: se você quiser jogar alguns jogos retrô, não precisa esbanjar em um modelo desejável. -Pelo menos não imediatamente.

“Você pode obter os melhores recursos de um CRT a partir de um conjunto que encontra na beira da estrada”, diz Nutter. “Com o console certo e os cabos certos, pode ter uma ótima aparência. Latência zero, uma imagem brilhante, jogando os jogos no hardware para o qual foram projetados. Isso é tudo o que importa. Se você quer um PVM, isso é ótimo. Apenas sabe no que está se metendo.”

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Via Game Spot. Post traduzido e adaptado pelo Cibersistemas.pt