Microsoft fecha acordo de US $ 22 bilhões com o exército dos EUA para tecnologia de AR

A Microsoft ganhou um contrato militar dos Estados Unidos no valor de até US $ 21,9 bilhões que permitirá ao Xbox e ao Windows construir fones de ouvido de realidade aumentada personalizados para o Exército dos EUA. A Microsoft disse em um blog que está criando um novo Sistema Integrado de Aumento Visual (IVAS) para o Exército dos EUA com base em suas tecnologias de serviço em nuvem HoloLens e Azure.

A Microsoft disse que o novo dispositivo “oferece uma plataforma que manterá os soldados mais seguros e os tornará mais eficazes”. Os programas em execução nos fones de ouvido oferecem “maior consciência situacional” para ajudar os soldados de várias maneiras. A Microsoft criará 120.000 desses fones de ouvido e os entregará ao Exército na próxima década como parte do acordo.

Crédito da imagem: Microsoft
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A Microsoft já está em negócios com o Exército há anos, e o CEO Satya Nadella defendeu o envolvimento de sua empresa com os militares.

“Apreciamos a parceria com o Exército dos EUA e somos gratos por sua confiança contínua na transição do IVAS de prototipagem rápida para campo rápido. Esperamos construir essa parceria de sucesso com os homens e mulheres da Força de Combate Próximo do Exército dos EUA”. Disse a Microsoft.

O comunicado do Exército afirma que a Microsoft está desenvolvendo várias tecnologias que permitirão aos soldados “lutar, ensaiar e treinar” em uma única plataforma.

“O conjunto de recursos aproveita os sensores noturnos, térmicos e de soldado de alta resolução existentes integrados em um display heads-up unificado para fornecer a consciência situacional aprimorada, o engajamento do alvo e a tomada de decisão informada necessária para alcançar a superação contra os adversários atuais e futuros “, disse o Exército. “O sistema também aproveita a realidade aumentada e o aprendizado de máquina para permitir um ambiente de treinamento de realidade mista realista para que a Força de Combate Próximo possa ensaiar antes de enfrentar qualquer adversário.

O Exército disse que sua parceria com um gigante da tecnologia como a Microsoft demonstra que o Departamento de Defesa é capaz de trabalhar ao lado de uma empresa privada para criar tecnologia moderna “no interesse da segurança nacional”.

A CNBC informou que o valor do negócio chega a US $ 21,88 bilhões em 10 anos. A Microsoft anteriormente recebeu US $ 480 milhões do Exército para desenvolver os protótipos de seu sistema IVAS, e o restante do dinheiro está vindo para fabricar as versões finais que os soldados usarão.

Em 2019, a Microsoft ganhou um contrato de US $ 10 bilhões com o Departamento de Defesa para fornecer serviços em nuvem aos militares. A Amazon também esteve envolvida nas discussões e a empresa está contestando o contrato da Microsoft no tribunal.

Esses acordos com os militares causaram um rebuliço na Microsoft. Alguns funcionários pediram que a Microsoft desistisse de seu contrato com a HoloLens, escrevendo em um carta aberta, “Não nos inscrevemos para desenvolver armas e exigimos uma palavra a dizer sobre como nosso trabalho é usado.”

Nadella defendeu os acordos comerciais da Microsoft com o governo. Ele disse à CNN: “Tomamos uma decisão baseada em princípios de que não vamos negar tecnologia às instituições que elegemos nas democracias para proteger as liberdades de que desfrutamos”.

A Cibersistemas experimentou uma versão inicial do HoloLens na E3 2015 com uma demonstração com o tema Halo. Esta demo foi incrivelmente impressionante e futurística, mas a Microsoft nunca buscou um lançamento comercial convencional para o HoloLens, ou suas versões comerciais do HoloLens 2. Esses fones de ouvido permanecem muito caros para os consumidores e aparentemente voltados para empreendimentos empresariais.

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