NFT explicou: o que é a nova mania de criptografia e o que poderá ser em breve

A paisagem da arte digital está sendo alterada por NFTs, ou tokens não fungíveis, a ponto de ser difícil não ter ouvido o termo de passagem. Mas o que é um NFT? Por que as pessoas estão gastando milhões de dólares em JPEGs? E isso poderia mudar o funcionamento das microtransações nos jogos?

O que é um Token Não Fungível?

Em primeiro lugar, os NFTs estão intrinsecamente ligados ao blockchain – um livro-razão online mantido por milhares de usuários globalmente por meio do processo denominado mineração. As transações no blockchain não são centralizadas, então é difícil (mas não impossível) editar o livro razão para fazer transações fraudulentas. Esta é a mesma tecnologia que alimenta criptomoedas como Bitcoin ($ BTC), Dogecoin ($ DOGE) e Ethereum ($ ETH) em todo o mundo. NFTs existem em vários blockchain, mas a maioria sendo vendida é encontrada no blockchain Ethereum. Ao contrário da moeda, no entanto, eles não são fungíveis. Isso significa que uma NFT é totalmente diferente das demais, ao contrário do fungível Ethereum, em que uma moeda é idêntica a todas as outras, permitindo assim que seja usada como moeda. Os NFTs, então, são únicos de certa forma, o que pode explicar por que estão sendo usados ​​para verificar compras de produtos digitais. Os produtos em si são especificamente exclusivos do token (uma imagem vendida como NFT ainda pode ser encontrada online para qualquer pessoa ver), mas o token em si é um indicador da compra.

Então, o que um NFT realmente me dá?

É aqui que as coisas ficam um pouco estranhas. Por exemplo, um artista pode escolher cunhar uma peça de arte digital com um NFT e, em seguida, vender o token por meio de várias casas de leilão. O token em si não determina quem pode ver a obra de arte, mas sim quem detém os direitos sobre ela. Há alguma área cinzenta aqui, onde o artista ainda pode governar a propriedade geral e os direitos de distribuição, mas na maior parte, o proprietário do NFT é tecnicamente o proprietário da obra de arte, mesmo se a imagem estiver hospedada no Google e disponível para qualquer pessoa clique com o botão direito e salve.

Embora não seja uma analogia perfeita, você pode pensar nisso como alguém que possui a verdadeira Mona Lisa ou uma cópia barata feita em uma loja de presentes. Ambos apresentam o mesmo trabalho subjacente, mas apenas um é a “real” Mona Lisa. Com a arte física, há mais em um original do que apenas ser o primeiro de seu tipo, mas com a arte digital, a diferença é quase insignificante. Uma cópia de uma imagem, uma música, um gif ou qualquer coisa desse tipo pode ser compartilhada em um estado inalterado, diluindo a relevância de possuir um token para o original.

Espere, por que os NFTs são valiosos então?

Aqueles que veem valor em NFTs podem ver o potencial de lucrar no futuro, já que a exclusividade do token assume o status de colecionador. Outros podem apenas querer os direitos de se gabar que vêm com a posse do único NFT cunhado associado a um ativo digital, seja ele acessível a todos os outros ou não. Embora seja tecnicamente possível cunhar vários NFTs exclusivos para o mesmo ativo digital, parece que a maioria dos artistas não está fazendo isso para ajudar a preservar o valor do token único que é gerado.

Everydays do artista Beeple: The First 5000 Days é o primeiro NFT vendido pela empresa de leilões Christie's, por US $ 69 milhões.
Everydays do artista Beeple: The First 5000 Days é o primeiro NFT vendido pela empresa de leilões Christie’s, por US $ 69 milhões.

Mike Winklemann, um artista conhecido como Beeple, começou a cunhar NFTs para sua arte no ano passado, fazendo várias vendas por milhares de dólares antes de chegar à casa dos milhões. Sua última peça, Everydays: The First 5000 Days, foi a primeira NFT vendida pela Christie’s, uma importante casa de leilões de arte. Vendeu por $ 69 milhões, mas se você quiser salvar Everdays em seu desktop, você pode apenas copie a imagem tweetada pela Christie’s e fazer isso. Esperançosamente, isso dá uma ideia da diferença entre comprar um NFT para um ativo e o próprio ativo.

Winklemann não está sozinho na corrida do ouro em torno dos NFTs. O músico Steve Aoki vendeu um NFT para John Legere, o ex-CEO da T-Mobile, por $ 888.888,88. O ativo era um trecho de música de 36 segundos acompanhado por um gif, parte do qual foi compartilhado online. Por quase um milhão de dólares, a propriedade do gif permanecerá no blockchain como de Legere, mesmo que o gif completo eventualmente encontre seu caminho online e seja experimentado por milhões de outras pessoas.

Isso definitivamente está encontrando seu caminho para os jogos, não é?

Os NFTs não são exatamente novos e seu primeiro grande caso de uso foi em um jogo. Cryptokitties, que foi lançada em 2017, permite aos jogadores comprar NFTs para gatos digitais específicos, que são de sua propriedade exclusiva. Esses gatos podem cruzar com outras compras de gatos digitais e produzir gatos totalmente novos que podem ser vendidos como NFTs exclusivos. Esse mercado gerou milhões desde seu início, com alguns gatos solteiros custando bem mais de um milhão de dólares sozinhos. Uma olhada curiosa no site mostra que muitos gatos mais baratos são simplesmente revestidos com os mesmos designs, mas a capacidade de possuir um para si mesmo faz parte do fascínio.

CryptoKitties é um jogo sobre coletar e criar gatos estranhos, mas usa Etherium e NFTs para criar um mercado para compra e venda deles.
CryptoKitties é um jogo sobre coletar e criar gatos estranhos, mas usa Etherium e NFTs para criar um mercado para compra e venda deles.

Se isso faz você pensar na possibilidade de NFTs se fundirem com microtransações cosméticas em jogos como Fortnite, Overwatch ou Dota 2, acho que é seguro apostar que há pelo menos uma conversa sobre o potencial em torno de um sistema como esse. Já existem jogos que usam NFTs de maneiras novas também. O Sandbox é um espaço criativo voltado para a comunidade que permite aos usuários criar recursos baseados em voxel ou experiências de jogo. Você poderia dizer que é semelhante ao Roblox, exceto pelo fato de que todas essas experiências de jogo existem em terrenos virtuais finitos que os usuários podem comprar usando NFTs. Os tokens correspondem a um pedaço de terreno onde você pode hospedar criações de jogos para outros usuários visitarem, com o valor do tamanho e posição do terreno determinado por simples oferta e demanda.

A Mythical Games está planejando usar tanto NFTs quanto o blockchain em seu próximo título para PC e console, Blankos. O estúdio está desenvolvendo outro jogo movido por conteúdo gerado pelo usuário, mas onde itens como cosméticos podem ser vendidos em números finitos. Os itens do jogo são transferidos para os jogadores usando NFTs, que podem então ser revendidos em um mercado onde o valor é determinado pelos compradores. Pense nisso como as cartas colecionáveis ​​do Steam e o Valve’s Marketplace, exceto pelas transações de blockchain para itens que vêm em ondas finitas.

Então, um NFT pode ser cunhado contra qualquer coisa? Isso soa perigoso

Dado que um NFT pode ser cunhado para quase tudo digital (Jack Dorsey do Twitter está vendendo um NFT do primeiro tweet já enviado, por exemplo) a facilidade de criar o token ajudou a dar aos artistas a capacidade de ganhar dinheiro por meio de uma nova plataforma. Mas também levou a muitos abusos, que já começaram a dominar as conversas sobre NFTs. Artistas estão encontrando fichas cunhadas contra sua arte sem seu consentimento, permitindo que outra pessoa colha os benefícios de uma venda sem nenhuma parte da obra. Também é difícil evitar isso agora, dada a maneira como as mídias sociais permitem que qualquer tipo de arte digital seja compartilhada. Os NFTs não estão resolvendo o problema raiz dos direitos autorais online, mas estão dando àqueles que abusam deles muita liberdade para fazê-lo.

Um criador de mercadoria oficial de Among Us recentemente tropeçou em milhares de vendas de NFT baseadas na arte do jogo, nenhuma das quais tinha sido autorizada pelo estúdio. Este é apenas um vislumbre do problema que milhares de artistas estão enfrentando, levando a uma divisão sobre se os NFTs são o futuro da coleção de arte digital ou um novo problema contra o qual os criadores devem lutar.

Há também o impacto ambiental a ser considerado, que não está muito ligado aos NFTs, mas sim à tecnologia blockchain. Como o blockchain é essencialmente um livro-razão mantido por usuários em todo o mundo, exigindo poder de processamento do computador para autenticar as transações, cada um consome alguma unidade de energia. Combinados, os estudos mostram que o consumo do sistema geral é incrivelmente alto, com o blockchain Bitcoin consumindo mais eletricidade em um ano do que toda a Argentina.

Manter o blockchain e facilitar todas as transações que ocorrem exige uma quantidade incrível de poder de processamento, o que acarreta grandes custos de eletricidade. Dado que a eletricidade e sua geração ainda são um dos maiores impactantes ambientais, isso trouxe o custo das criptomoedas para o meio ambiente em foco. O fundador da Microsoft, Bill Gates, disse estar chocado com os danos que as criptomoedas representam para o meio ambiente, mas também observou que o impulso para uma eletricidade mais verde poderia mitigá-lo. “Se for eletricidade verde e não estiver atrapalhando outros usos, eventualmente, você sabe, talvez esteja tudo bem”, disse Gates ao New York Times.

O Ethereum é muito mais eficiente do que o Bitcoin (um dos fundadores do Ethereum também se manifestou contra o consumo de energia do Bitcoin), o que significa que está usando menos eletricidade em geral em seu blockchain do que a criptomoeda mais popular do mercado. Isso ainda não o torna livre de emissões, no entanto, e não é segredo que tokens populares como os NFTs levam a mais transações, o que leva a mais consumo de energia. Isso também está relacionado à escassez de hardware poderoso o suficiente para processar o blockchain, o que é um grande motivo para você fazer isso agora.

Então, para onde vão os NFTs a seguir?

Esse é o estado dos NFTs atualmente, e deve crescer ainda mais agora que atingiu um ponto de consciência pública que ajudou a impulsionar o Bitcoin alguns anos atrás. É difícil dizer o que o futuro reserva para os NFTs como um item de colecionador tangível, mas por enquanto é um pouco um campo minado, onde você pode vender arte para um público totalmente novo e rico ou ter ainda mais trabalhos ilegalmente roubados de você. E não há indicação de como esses problemas podem ser resolvidos ainda.

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