No mundo do wrestling profissional, os fãs aprendem que a indústria vive e morre com base na simples frase “nunca diga nunca”. Não importa o que tenha acontecido ao longo dos anos, e não importa o quão indesejável alguém tenha se tornado nas principais empresas de luta livre profissional, um retorno é sempre possível – especialmente quando há dinheiro a ser ganho. Com isso em mente, não deveria ser tão surpreendente quanto o fato de CM Punk ter retornado à WWE, quase uma década após sua saída publicamente confusa da empresa.

Para explicar completamente a separação e quão amargo foi, há uma série de coisas a serem observadas. Em primeiro lugar, Punk contou todo o seu lado da história em duas aparições no podcast The Art of Wrestling de Colt Cabana. Nele, ele discutiu uma série de problemas de saúde e lesões pelas quais passou durante sua carreira na WWE. Como resultado desse podcast, o médico sênior do ringue da WWE, Dr. Christopher Amann, processou Punk e Cabana por difamação. Punk e Cabana finalmente prevaleceram no processo. No entanto, também levou ao fim da amizade. Também parecia que qualquer potencial de retorno de Punk à WWE era um ponto discutível.

Avançando para 2021, temos a sequência desastrosa de CM Punk no All Elite Wrestling. Ele estreou no United Center lotado em sua cidade natal, Chicago, preparado para ser o novo rosto da empresa incipiente. Embora ele tenha tido partidas memoráveis ​​​​no início e até tenha vencido o campeonato mundial em duas ocasiões, esses destaques foram prejudicados por lesões, relatos de altercações nos bastidores, suspensões, perda do Campeonato Mundial da AEW e, por fim, demissão por justa causa após o CEO da AEW. Tony Khan afirmou: “Vou a programas de luta livre há mais de 30 anos. Venho produzindo-os nesta rede há quatro anos. Nunca em todo esse tempo senti até domingo passado que minha segurança, minha segurança, minha vida estava em perigo em um show de luta livre.”

Embora nenhum detalhe tenha sido fornecido sobre por que Khan se sentia em perigo, a noção de que Punk foi demitido por causa do incidente fez com que ele parecesse indesejável para quem estava de fora. Pela primeira vez, “nunca” pareceu uma resposta apropriada.

Claro, havia muita especulação de que ele eventualmente retornaria à WWE, talvez já na edição de 2023 do Survivor Series, que viria de Chicago. Mas dadas as suas críticas anteriores ao agora chefe criativo da WWE, Paul “Triple H” Levesque, a conclusão lógica seria que muitas pontes foram queimadas.

No entanto, nos momentos finais do Survivor Series no fim de semana, o público de Chicago ficou chocado e encantado quando a música característica de Punk – “Cult of Personality” do Living Colour – começou a tocar nos alto-falantes da arena, enquanto seu nome iluminava a tela do vídeo. . Ainda assim, a WWE havia feito esse truque dois meses após sua última aparição final na WWE, então foi só quando a ex-estrela da AEW subiu ao palco que a multidão realmente mostrou seu apreço.

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Tudo o que vimos, até agora, foi Punk entrando na sala em Chicago. Não será até Monday Night Raw que ele realmente deixará suas intenções claras, tornando-o possivelmente o episódio mais imperdível da televisão de wrestling em 2023. Não espere que ele entre em muitos detalhes sobre sua separação de caminhos com a AEW, no entanto, já que até Khan disse que é legalmente incapaz de comentar sobre a saída de Punk e sua nova casa na WWE.

Tudo isso leva à questão mais importante: Será que a WWE trazer o Punk de volta ao grupo é mesmo uma boa ideia para começar? Existem duas escolas de pensamento sobre isso, então vamos apresentar esses casos, certo?

O caso de CM Punk

No mínimo, a WWE trazendo CM Punk de volta ao grupo gera os tipos de manchetes que a empresa deseja ver. Foi o tipo de momento chocante que raramente, ou nunca, acontece no wrestling, onde lençóis sujos e mídias sociais tendem a estragar tudo. Nem mesmo a AEW conseguiu manter em segredo a assinatura do Punk – e a empresa conseguiu vender uma arena muito maior por causa disso. Agora, porém, a WWE realmente pegou os espectadores e o mundo do wrestling de surpresa, o que é difícil de fazer em nossa sociedade sempre online.

Há também uma sensação de que o retorno de Punk à WWE é a prova de que a empresa é o verdadeiro tudo/fim do wrestling profissional, quando você considera que Punk é o segundo talento de alto nível da AEW a voltar para a WWE, seguindo Cody Rhodes em 2022. AEW deveria ser a alternativa com sabor indie que motivava os lutadores a encontrar uma nova vida fora do ecossistema WWE. Agora, depois de alguns anos de experiência, vimos dois dos maiores nomes da empresa voltarem para o lugar de onde vieram. Combinando isso com nomes como Brian Pillman Jr. e Jade Cargill deixando a AEW para construir suas próprias carreiras na WWE, isso indiscutivelmente consolida a World Wrestling Entertainment – e sua empresa controladora TKO Corp. – como o campeão indiscutível do wrestling.

Talvez o mais importante seja que trazer CM Punk de volta à empresa é uma grande conquista para Levesque e para o CEO da WWE, Nick Khan. Já se passou um ano com os dois dirigindo a empresa, e assinar com CM Punk é uma bandeira incrivelmente valiosa para plantar. A título de comparação, vejamos as primeiras decisões importantes tomadas pelo CEO da Disney, Bob Iger. Ao assumir a empresa de mídia, ele decidiu fazer grandes compras que definiram seu legado na The Walt Disney Company – ele comprou a Pixar e a Marvel Comics. Embora a Disney já tivesse trabalhado em estreita colaboração com a Pixar em sua lista de animação, a aquisição da Marvel colocou a empresa em seu caminho futuro – o Universo Cinematográfico Marvel.

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Levesque e Khan trazendo Punk de volta à WWE é uma situação semelhante. É uma declaração para o mundo de que os dois estão dispostos a fazer o que for preciso – incluindo trabalhar com talentos que têm criticado a WWE em voz alta e agressiva – para permanecer no topo e preservar o futuro da empresa.

Além do mais, chega num momento em que a WWE está negociando os direitos televisivos do Monday Night Raw. E com a mudança do Smackdown para os EUA no próximo ano, é provável que eles estejam conversando com pretendentes fora de suas redes normais de cabo. Com não apenas o retorno de CM Punk, mas também de Randy Orton – ambos sendo promovidos como participantes do Raw – a WWE tornou seu programa de segunda à noite ainda mais atraente do que nas últimas semanas.

Desde que Vince McMahon deixou seus cargos na WWE, levando Levesque a supervisionar toda a equipe criativa, a programação da WWE sofreu uma enorme mudança na qualidade. As classificações aumentaram, mais ingressos para eventos ao vivo estão sendo vendidos. Agora, com o retorno de Orton e Punk no Raw, o valor desse show está prestes a subir ainda mais.

Por último, mas ainda mais importante, isso dá a Punk a chance de não ver sua carreira terminar mal. Quer você ame ou odeie CM Punk, ame ou odeie AEW, seu tempo lá foi prejudicado a tal ponto que muito provavelmente teria sido considerado seu legado no wrestling profissional. E dado o quanto permanece – e provavelmente permanecerá – desconhecido sobre o que realmente aconteceu nos bastidores, incluindo os eventos da conferência de imprensa All In 2022 e as supostas altercações nos bastidores dos shows da AEW, sem chance de redenção, é isso que a maior parte da carreira de Punk teria sido conhecida.

Agora, com a chance de brilhar mais uma vez na WWE, Punk tem algum controle sobre a narrativa de sua própria carreira. Claro, é provável que ele também tenha um contrato muito complicado para evitar que o que supostamente aconteceu na AEW aconteça novamente. Mas talvez este seja o tipo de “liberdade” que o Punk precisa como artista. Quando anteriormente estava na WWE, ele prosperou no desenvolvimento do personagem daquela versão de CM Punk – desde a Straight-Edge Society até sua corrida como o melhor do mundo. Agora ele tem a chance de recuperar um pouco dessa magia, com sorte decidindo ser algo diferente do veterano mesquinho que interpretou desde que retornou à indústria.

Então, realmente, o céu é o limite para CM Punk na WWE – e isso antes de você considerar todas as lutas que ele terá. Se a WWE não puxar o gatilho para uma rivalidade com Seth Rollins imediatamente, não poderia ser um erro maior. Enquanto isso, caras como Gunther, Austin Theory, Finn Balor, Kevin Owens, Sami Zayn, Jey Uso, Cody Rhodes e – sim – até Logan Paul provavelmente terão partidas incríveis com Punk. Até adicionaríamos The Miz a essa lista, dada a história obscura entre os dois.

Num mundo perfeito, este é um momento maravilhoso para a WWE, para o Punk e para os fãs. No entanto, se há uma coisa que o wrestling não é, é perfeito.

O caso contra CM Punk

Se você pensava firmemente que a WWE deveria ficar o mais longe possível do Punk, você não está errado. Afinal, veja os dois últimos anos de sua carreira. Foi repleto de lesões, suspensões, relatos de brigas nos bastidores e até mesmo uma ameaça contra seu último chefe, Tony Khan. Quando ele foi demitido, Khan e AEW deixaram claro que Punk foi demitido “por justa causa”. Esta não foi uma liberação ou expiração comum do contrato. Esta não foi uma suspensão pendente de lançamento. CM Punk foi demitido pela AEW, ou pelo menos o que quer que seja quando você é um contratante independente.

Trazer alguém assim poderia facilmente ser um pesadelo em termos de recursos humanos. Além do mais, com base em relatos e vídeos de fãs do Survivor Series, parece que há vários talentos que não estão muito satisfeitos com o retorno de Punk – incluindo o já mencionado Rollins.

Embora se possa dizer que as ações que vimos no Survivor Series foram preparatórias para o enredo, foi no início deste ano que Rollins se referiu ao Punk como um “câncer” e disse-lhe para ficar longe da WWE. Talvez ele esteja trabalhando em um ângulo de longo prazo. Ou talvez Punk tenha algumas barreiras para consertar agora que está de volta à WWE.

Isso levará a um aumento nas classificações da WWE? Afinal, é disso que se trata o negócio do wrestling. A resposta a essa pergunta é que, embora isso seja definitivamente possível no curto prazo, não há muitas evidências no longo prazo.

Veja AEW Collision, por exemplo. O show de sábado à noite estreou em junho deste ano, com destaque para o retorno de Punk de suspensão e lesão. Seu episódio de estreia atraiu 816.000 espectadores, o que equivale ao outro programa semanal de duas horas da AEW, Dynamite. Dois meses depois, porém, o programa caiu para normalmente atraindo de 400 a 600.000 espectadores. Ele mostrou que, embora Punk fosse um empate, não estava claro exatamente quanto tempo sua presença tinha em termos de fazer as pessoas sintonizarem. Desde sua saída, a audiência do Collision continuou a diminuir com o episódio de 17 de novembro, trazendo 270.000 espectadores. .

Acima de tudo, porém, o que isso diz a outras pessoas na indústria sobre talentos tóxicos? Não estou dizendo que CM Punk seja um indivíduo tóxico. Em vez disso, estou apontando que havia muitas características tóxicas em plena exibição durante grande parte de seu tempo na AEW. O tipo de relatórios e alegações que lemos, juntamente com as próprias palavras de Tony Khan sobre demitir Punk, o tornariam indesejável na maioria dos lugares se ele não fosse nomeado CM Punk. Se eu sou um talento da WWE que está trabalhando para alcançar o próximo nível, apenas para um cara que parece incrivelmente ingrato por tudo que ganhou ao longo dos anos, eu ficaria chateado.

Durante a coletiva de imprensa pós-Survivor Series, Levesque observou que nem ele nem Punk eram as mesmas pessoas de uma década atrás, quando não se davam bem. “Todo mundo cresce, todo mundo muda”, disse ele à mídia. “E eu sou uma pessoa diferente. Ele é uma pessoa diferente. Há uma empresa diferente. E estamos todos no mesmo ponto de partida.”

Embora seja um bom pensamento, há evidências que datam de apenas alguns meses atrás de que mostram que Punk ainda pode ser a mesma força volátil que era após sua primeira saída da WWE. É um estigma que vai segui-lo por um tempo.

Isso é algo que apenas o próprio Punk pode consertar. No mundo do wrestling moderno, ele muitas vezes se enquadra como parte da velha guarda do wrestling profissional. O tipo de lutador que aperta a mão, oferece conselhos a todos que os procuram e adora a arte do wrestling profissional. Este é o CM Punk que chegou pela primeira vez na AEW, antes de vê-lo desaparecer lentamente à medida que ele ficava mais descontente. Esse é o Punk que precisa aparecer no Raw e ficar por aqui. Um Punk que agradece por ter a chance de provar seu valor mais uma vez. Esse Punk é o que o wrestling profissional sempre vai precisar. Esperançosamente, é o que conseguiremos desta vez.

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Com informações de Pro Gamers e Game Spot.