À primeira vista, o trio MLB The Show 23, Marvel’s Spider-Man 2 e Assassin’s Creed Mirage têm muito pouco em comum. Claro, todos os três jogos lançados em 2023, e tanto Homem-Aranha 2 quanto Assassin’s Creed Mirage apresentam mundos abertos densos, mas além do que você pode chamar de amplas semelhanças, eles são quase totalmente díspares um do outro. Isto é, exceto por um surpreendente ponto em comum: todos eles me ensinaram algo novo sobre o passado.

De um estádio lotado no Kansas da década de 1920 às ruas de quadrinhos da cidade de Nova York e à movimentada Bagdá do século IX, cada jogo adota uma abordagem diferente para educar seus jogadores sobre pessoas, momentos e lugares específicos da história humana. Quando olho para 2023 – um ano repleto de videogames excepcionais – este trio improvável de jogos AAA se destaca pelas várias maneiras como eles usam a forma de arte para iluminar culturas sub-representadas e o impacto fundamental que tiveram sobre a nossa história – fazendo isso de uma forma que só um meio interativo como os videogames consegue fazer.

No MLB The Show 23, isso assume a forma de um novo modo chamado Storylines. Muitos jogos esportivos já se aventuraram no passado antes, mas nenhum o fez de uma forma tão cuidadosamente elaborada como a ode do San Diego Studio às Ligas Negras. Storylines é essencialmente uma série de documentários jogáveis, cada um combinando imagens de arquivo, arte atraente desenhada à mão e a narração fascinante de Bob Kendrick – presidente do Negro League Baseball Museum – para explorar as vidas e carreiras de oito lendários jogadores de beisebol de uma época anterior a Jackie Robinson quebrar a barreira da cor. É impossível ser fã de beisebol sem conhecer a história de Robinson e seu icônico 42, mas MLB The Show 23 me ensinou sobre outros jogadores incríveis sobre os quais eu não sabia quase nada, incluindo Satchel Page, Hilton Smith e Hank Thompson.

O presidente do Negro Leagues Baseball Museum, Bob Kendrick, é nosso guia para o passado.
O presidente do Negro Leagues Baseball Museum, Bob Kendrick, é nosso guia para o passado.

Cada um dos oito jogadores recebe um documentário de uma a duas horas repleto de reverência, atenção aos detalhes e a seriedade necessária para contar a fascinante história de pessoas que triunfam diante do preconceito e do ódio. Esses documentários tratam tanto da história do esporte quanto da história americana e do movimento pelos direitos civis, dando a esses jogadores o reconhecimento há muito esperado que merecem depois de terem sido esquecidos ou completamente esquecidos devido à segregação. As histórias não apenas dão a você uma melhor compreensão de quem eram essas pessoas; permite que você experimente por que alguém como Satchel Page era tão transcendente.

Ao longo de cada história, você terá a chance de pisar no diamante e recriar momentos notáveis ​​da carreira de cada jogador. O momento de destaque ocorre durante um dos episódios de Satchel Page, quando Bob Kendrick conta uma história sobre um caso em que os Kansas City Monarchs de Satchel estavam jogando contra um time semi-profissional totalmente branco. Depois de registrar um golpe do lançador de chamas em sua primeira rebatida, o time totalmente branco começou a dirigir epítetos raciais a Satchel em meio a alegações de que ele também não era muito bom. Em resposta, Satchel chamou toda a sua equipe e os fez sentar ao redor do monte para vê-lo arremessar, em vez de defender suas posições. Sua confiança era tamanha que ele desafiou o outro time a acertar outra rebatida, e eles simplesmente não conseguiram – na verdade, ele rebateu pela lateral. Conseguir recriar este momento é diferente de tudo no jogo, e sua singularidade fala da enorme personalidade de Satchel Page.

O Homem-Aranha 2, por outro lado, adota uma abordagem diferente em relação à sua veneração histórica. No meio da sequência de grande sucesso, o protagonista Miles Morales recebe de sua mãe, Rio, a tarefa de ajudar o curador do Museu Cultural do Harlem. Ela foi trancada do lado de fora do prédio quando um doador chega para prometer fundos essenciais para mantê-lo aberto. O que inicialmente parece uma tarefa de risco razoavelmente baixo – nada mais do que dar ao jogo um gostinho daquele amigável bairro do Homem-Aranha – rapidamente se transforma em uma missão que tem muito mais peso. Acontece que a razão pela qual o curador foi impedido de entrar no museu é porque ele estava sendo invadido por uma gangue de bandidos que fugiu com uma coleção impressionante de memorabilia de jazz. Segue-se uma série de missões enquanto Miles tenta recuperar os instrumentos roubados. As apostas nunca aumentam além disso; é uma missão que fundamenta o resto do jogo e sublinha o quanto o Homem-Aranha significa para a cidade de Nova York. Miles também investe porque se preocupa com sua comunidade, mesmo quando supervilões e eventos que acabam com o mundo não a ameaçam.

Homem-Aranha 2
Homem-Aranha 2

Depois de recuperar todos os instrumentos, o ponto culminante desta missão é o Museu Cultural do Harlem e sua exposição de jazz totalmente restaurados. Você estará então livre para explorar o espaço e interagir com cada exibição para aprender sobre os instrumentos e as pessoas que os tocaram. Conheci o saxofonista Charlie Parker, que ajudou a desenvolver o estilo Bebop de jazz, e a pianista Hazel Scott, uma virtuose que recebeu uma bolsa para estudar na Julliard quando tinha apenas oito anos e que acabou se tornando a primeira mulher negra na América. ter seu próprio programa de TV.

Também aprendi sobre o baterista Clyde Stubblefield, cujos inspirados padrões de bateria lançaram as bases tanto para o funk quanto para grande parte do hip-hop, e a incrível história de Josephine Baker, uma agente secreta da Resistência Francesa na Segunda Guerra Mundial e a primeira mulher negra a estrelar um grande filme. Você pode até ler The Weary Blues, um poema do escritor Langston Hughes, que foi extremamente influente durante a Renascença do Harlem. Explorar este museu pode ser apenas uma parte minúscula de um jogo muito maior, mas tem ressonância. Senti uma conexão maior com Miles, de onde ele veio e pelo que está lutando, mas não só isso. A Insomniac Games criou um tributo cativante à arte negra do início do século 20, enfatizando a importância de preservar essa história para as gerações futuras.

O mesmo pode ser dito de Assassin’s Creed Mirage e seu foco na história do Oriente Médio. O último jogo da longa série da Ubisoft se passa durante a Idade de Ouro Islâmica de Bagdá, quando o Califado Abássida governava a cidade. Esta parte do mundo, especialmente em termos históricos, raramente é representada na cultura popular, a menos que seja um pano de fundo para a guerra moderna, desumanizando regularmente os povos muçulmanos e árabes no processo. Para a maioria dos ocidentais, a capital do Iraque está associada à Guerra ao Terror, mas com Mirage, a Ubisoft está a dar um pequeno passo para corrigir esta situação, investigando o passado complexo da cidade medieval. Como protagonista Basim, você pode descobrir 66 locais históricos explorando Bagdá, cada um desbloqueando um artigo relacionado a vários aspectos da cidade, desde a vida cotidiana de seus cidadãos até o papel do governo e seu florescente cenário artístico. É uma visão reveladora de uma cidade que influenciou o mundo, mas sobre a qual muitos sabem tão pouco.

Bagdá do século IXBagdá do século IX
Bagdá do século IX

Ao descobrir vários locais históricos, aprendi rapidamente como Bagdá já esteve no coração da Rota da Seda. Era uma cidade próspera onde pessoas da China à Espanha se reuniam nas suas ruas, tornando-a uma das cidades mais famosas do mundo na época. Bagdá era o centro de tudo, lar de um milhão de pessoas e repleta de vida, criatividade, descobertas científicas e diversidade multicultural. É claro que ler sobre a cidade não é exclusivo de Assassin’s Creed Mirage, mas poder explorar o movimentado mercado ou o grandioso palácio que você acabou de conhecer é. Como a própria Ubisoft admite, a recriação da Cidade da Paz não é 100% precisa, mas não há como ser. A Bagdá do século IX foi quase completamente destruída pelos mongóis no século XIII, então a Ubisoft usou referências da arqueologia e descrições da cidade de pessoas que a visitaram para reconstruir as ruas laterais sinuosas, mesquitas e jardins opulentos de Bagdá com a maior precisão possível. Isto é parte do que torna tão agradável explorar a capital do Iraque e aprender sobre a sua história; nenhum de seus marcos, casas ou pessoas existe mais, mas Assassin’s Creed Mirage abriu uma janela fascinante para o passado.

É uma história semelhante para MLB The Show 23 e Spider-Man 2. Todos os três jogos oferecem um vislumbre cativante da história, concentrando-se em grupos sub-representados, usando o meio não apenas para entreter, mas também para educar. Quaisquer que sejam seus outros méritos como videogames, é esse aspecto que ficará comigo quando pensar em 2023.

Com informações de Pro Gamers e Game Spot.