O mundo quebrado de Final Fantasy 6 ressoa de maneira diferente no nosso hoje

Aviso de conteúdo: Este artigo discute assuntos relacionados à saúde mental, incluindo ansiedade, depressão e automutilação.

No quase exato ponto médio de Final Fantasy 6, o clássico RPG de 1994 da Squaresoft, o faminto de poder Gestahl Empire elevou o Continente Flutuante, onde pretende usar um poderoso campo mágico para consolidar seu poder e governar o mundo. Neste ponto, o que tinha sido uma história familiar de “império do mal contra rebelião fragmentada” dá uma guinada, quando um dos tenentes do Império, Kefka, derruba seu imperador e intencionalmente desequilibra o campo mágico, dando início à escuridão e à destruição em todo o mundo. Não há nenhum plano mestre em jogo aqui. Kefka é pura alegria niilista, destruição pela destruição. Quando ele surge como o principal antagonista do jogo, não é mais um império do mal, mas uma devastação pura e desenfreada contra a qual você está lutando. Nesse ponto do jogo, a morte e a destruição vencem.

Hoje, sabemos como é isso. A morte venceu aqui em nosso mundo também, pelo menos por um tempo.

Um projeto de dados do New York Times de junho de 2020 chamado How the Virus Won mostrou em detalhes excruciantes a forma como a pandemia COVID-19 se manifestou e se espalhou pela população, em grande parte sem controle nos Estados Unidos, pegando líderes políticos e científicos de surpresa até que fosse tarde demais . Até o momento da publicação em junho passado, aproximadamente 480.000 pessoas morreram em todo o mundo. Atualmente, esse número é bem superior a 3 milhões.

New York Times
Projeto de dados “How the Virus Won” do New York Times, mostrando o volume de viagens de 1 a 14 de março de 2020

Este foi um dos períodos mais sombrios da história moderna. Milhões de pessoas perderam suas vidas e muitos milhões mais perderam entes queridos, amigos ou colegas de trabalho. Um colapso econômico custou às pessoas seu sustento. As medidas de mitigação que suprimiram o vírus tiveram seus próprios efeitos colaterais indesejados, como solidão, depressão e exaustão. O trabalho remoto para aqueles que podem realizar suas tarefas tem sido um desafio enorme para pessoas solteiras e famílias, que cada vez mais percebem que as linhas entre trabalho e vida doméstica são confusas.

Também há uma sensação de receio de que o mundo em que estamos prestes a entrar novamente terá uma aparência diferente, sentir diferente, daquele que deixamos

O mundo está começando a se curar agora. As vacinas estão começando a se tornar mais difundidas e acessíveis entre a grande população de muitos países. Há uma sensação de alívio coletivo quando as pessoas comemoram suas imunizações e fazem planos para se socializar e visitar a família. Mas também há uma sensação de receio de que o mundo em que estamos prestes a entrar novamente terá uma aparência diferente, sentir diferente daquele que deixamos em março de 2020. Para aqueles propensos à ansiedade – e quem não é, depois de tudo o que passamos – pode ser intimidante.

Eu acredito no poder da arte para nos ajudar a entender a condição humana e como nos relacionarmos com o mundo. Preocupo-me com videogames porque, além de fornecer uma distração satisfatória como qualquer outro hobby, eles têm o poder de nos tornar participantes ativos na narrativa e promover uma conexão com o assunto e os personagens de uma forma que poucos outros meios conseguem. E por mais piegas que possa parecer, acho reconfortante olhar para trás em Final Fantasy 6 e como ele retratou a segunda metade – o Mundo da Ruína – e como seus personagens aprenderam a se reconectar com um mundo quebrado.

Quando o segmento do Mundo da Ruína começa, o jogo muda sutilmente nossa perspectiva. Seu primeiro ato no Mundo de Equilíbrio começa com Terra, a meia mágica sendo escravizada pelo Império. Isso leva o público a se associar a Terra, o principal protagonista do jogo, mesmo entre seu elenco. Ela é central para os eventos do mundo, ligada aos mágicos Espers e ao maligno Império Gestahlian. Seguir sua história é o caminho pelo qual entendemos o mundo e seus acontecimentos. O jogo apresenta mais de uma dúzia de personagens jogáveis, mas na primeira metade, Terra é a única pessoa cujos olhos devemos realmente ver através. Tudo está emoldurado em torno dela.

Kefka ilustrado por Yoshitaka Amano
Kefka ilustrado por Yoshitaka Amano

Quando o segundo ato começa, ele não é mais estrelado por Terra. A perspectiva muda para Celes – um personagem importante, mas não mais do que muitos dos outros membros do conjunto, como Locke ou Sabin. Isso fecha parcialmente o livro sobre a centralidade da história de Terra. Ela representava o conflito entre uma raça mágica perseguida no subterrâneo e aqueles que queriam explorar seu poder. Essencialmente, já sabemos tudo o que precisamos saber sobre Espers, e o Império nem existe mais. Kefka usou sua posição na organização para dizimar o mundo.

Celes, então, representa uma nova lente através da qual ver o mundo. Ela mesma é uma ex-oficial imperial, que se desiludiu com os métodos do Império muito antes da virada niilista de Kefka. Ela não era uma figura oprimida se libertando de suas restrições, ela era uma opressora em busca de redenção. Ela trabalhou ao lado de Kefka, na verdade.

Ela acorda no Mundo da Ruína, quase sozinha em uma paisagem desolada. Seu único companheiro é Cid, outro ex-imperial e criador da poderosa armadura Magitek que ajudou a organização a colocar sua bota no pescoço de vários reinos. Ele explica que já fazia um ano desde o cataclismo e que outras pessoas em sua pequena ilha haviam morrido ou se jogado dos penhascos em desespero. Celes e Cid são os únicos que sobraram.

Esses dois, que devem estar carregando consigo a culpa por ajudar a construir o Império que trouxe Kefka ao poder, confiam um no outro. Cid fornece companhia e apoio, e Celes tem a tarefa de pegar peixes para cuidar dele e recuperá-lo. O jogo torna-se brevemente rotineiro e monótono à medida que o par se concentra na sobrevivência, e eles formam uma unidade familiar de fato, excluindo o contato com quaisquer outros humanos. Celes até começa a chamar Cid de “avô”.

Se você pegar peixes ruins, Cid também pode morrer, deixando Celes completamente sozinha. Nesta versão dos eventos, ela até tenta se auto-machucar se atirando do penhasco, assim como os outros sobreviventes desanimados sobre os quais Cid falou. Mas, quer ele viva ou morra, pessoalmente ou por meio de uma carta póstuma, Cid dá a ela uma jangada – a chave para sair de seu exílio acidental e se reconectar com o mundo.

O jogo torna-se brevemente rotineiro e monótono à medida que o par se concentra na sobrevivência, e eles formam uma unidade familiar de fato, excluindo o contato com quaisquer outros humanos.

A partir daí, o jogo se torna muito mais aberto do que no Mundo do Equilíbrio. Você viaja pelo mundo em busca de seus companheiros, mas muitos deles são opcionais. Terra é especialmente resistente a se juntar à causa, tendo encontrado um novo propósito para cuidar de crianças órfãs. Mas este também é o jogo mais promissor, à medida que você redescobre progressivamente todos os membros do seu grupo neste novo contexto. Cada um deles encontrou uma nova razão para viver ou algo pelo qual se esforçar neste mundo quebrado, e cada um pode se juntar, ainda que relutantemente, para proteger as novas vidas que construíram para si.

Este contexto torna o confronto final contra Kefka muito mais significativo. O vilão, tendo ascendido ao status de divino por meio de energia mágica, está absolutamente jubiloso por ter levado tantos e destruído tanto. É aqui que Final Fantasy 6 atinge seu clímax emocional, em um momento que pode parecer piegas, mas no contexto parece inteiramente merecido:

Membro do partido: As pessoas continuarão reconstruindo as coisas que você tira delas!

Kefka: Então eu vou destruí-los também. Por que as pessoas reconstroem coisas que sabem que serão destruídas? Por que as pessoas se apegam à vida quando sabem que não podem viver para sempre? Pense em como cada uma de suas vidas é sem sentido!

Membro do partido: Não é o resultado líquido da vida que é importante! São as preocupações do dia-a-dia, as vitórias pessoais e a celebração da vida … e do amor!

Membro do partido: Basta que as pessoas vivam a alegria que cada dia pode trazer!

Kefka: E você encontrou sua alegria, neste nosso mundo quase morto?

Kefka não está realmente perguntando. Ele está zombando deles, junto com a própria ideia de que eles poderiam encontrar um propósito no mundo corrompido que ele criou. Mas, um por um, cada membro do partido que você recrutou responde. Cada um deles encontrou sua própria alegria no mundo quebrado, e eles dizem resolutamente a Kefka que não permitirão que ele machuque outra coisa viva. Uma batalha final se inicia, o vilão é finalmente derrotado, os heróis triunfam.

Mas o mundo continua destruído. Não há nenhum desejo mágico de que tudo seja como antes. O Mundo da Ruína não é convertido de volta à sua exuberância anterior. A paisagem ainda é marrom e deserta. A vegetação é esparsa. As terras ainda são engolidas pela água.

Aqueles que morreram ainda se foram.

E é assim que deve ser. Final Fantasy 6 não é um jogo sobre um bando de heróis que resolvem os problemas do mundo e consertam tudo. É sobre sair do isolamento solitário com um renovado senso de propósito, envolvendo-se com a sociedade em seus próprios termos e aceitando que algumas crises são grandes demais para serem revertidas. É sobre encontrar alegria, esperança e significado em um mundo quebrado. É sobre a resiliência da humanidade em continuar reconstruindo o que é tirado dela. Conforme começamos a emergir de nossas próprias ilhas, este jogo de um quarto de século pode nos inspirar a fazer o mesmo.

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