Se você acredita na Microsoft, comprar a Bethesda não tem a ver com exclusividade

Se você acredita na Microsoft, comprar a Bethesda não tem a ver com exclusividade

22 de September, 2020 0 By António César de Andrade

A notícia de que a Microsoft comprou a ZeniMax Media, empresa controladora da Bethesda Softworks, por US $ 7,5 bilhões, está abalando a indústria de videogames, porque parece uma mudança radical para o lançamento da próxima geração de consoles. De repente, a Microsoft não possui apenas Bethesda Game Studios, criadora das franquias extremamente populares Elder Scrolls e Fallout, mas uma série de outros estúdios – como o desenvolvedor Dishonored Arkane Studios, o desenvolvedor Doom id Software e o desenvolvedor Wolfenstein MachineGames. Essa é uma grande linha de criadores de jogos que, presumimos, de repente só farão jogos para futuras máquinas Xbox.

Essa é a maneira tradicional de pensar, de qualquer maneira, e a estratégia que definiu várias iterações de “guerras de console” nas últimas três décadas. Estamos chegando rapidamente ao fim de uma geração bastante definida por jogos exclusivos, ou pela falta deles. É aceito neste ponto que a Sony saiu no topo na oitava geração, pelo menos em competição com a Microsoft, em grande parte por causa dos principais jogos exclusivos do PS4 como Horizon Zero Dawn, God of War, Marvel’s Spider-Man e The Last of Us Part 2. Enquanto isso, a Microsoft tinha exclusividades próprias, principalmente jogos primários como Gears 5, Halo 5: Guardians, Sea of ​​Thieves e Forza Horizon 4. Mas sempre parecia haver menos deles, recebendo menos aclamação , e com uma seca mais longa entre suas liberações.

Então, prender o criador de The Elder Scrolls V: Skyrim, assim como um monte de outros jogos populares, faz muito sentido que você estava procurando construir um estábulo de exclusivos de última geração. Mas do jeito que o chefe do Xbox, Phil Spencer, tem falado ultimamente, isso pode não ser necessariamente o que está acontecendo aqui. Se aceitarmos a palavra de Spencer, a aquisição da ZeniMax parece mais com a Microsoft construindo uma estratégia que vai além de prender os jogadores em uma plataforma específica, a fim de levá-los onde moram – vendê-los em um serviço de assinatura e criar bases de jogadores multiplataforma, em vez de depender apenas de fazer com que os clientes se comprometam com um console.

Sabemos que a grande jogada da Microsoft ultimamente é o Xbox Game Pass, um serviço de assinatura que permite aos jogadores baixar e jogar um monte de jogos em seus Xboxes, PCs ou ambos. Misturado ao Game Pass está o jogo na nuvem, onde você faz stream de um jogo pela Internet, permitindo que você jogue no Xbox e no PC em uma variedade de dispositivos, incluindo smartphones, sem os possuir. O Game Pass é o movimento da Microsoft para o futuro: é um serviço de assinatura semelhante ao da Netflix que coleta dinheiro dos jogadores indefinidamente e os traz para o ecossistema do Xbox.

Um dos grandes argumentos de venda do Game Pass é que ele oferece a você todos os jogos originais do Xbox no dia de seu lançamento como parte do acordo, portanto, adicionar os jogos que a Bethesda faz e publica a essa lista de repente torna a assinatura ainda mais desejável –e já estava bem sólido.

Mas realmente não parece que a estratégia atual da Microsoft é fazer com que todos os jogadores do público comprem um novo Xbox. Claro, a empresa iria gostar isso, mas se há uma grande lição a aprender com a oitava geração, é que cada novo ciclo de hardware também é um hard reset e, de uma geração para outra, nada é garantido. A Microsoft era extremamente competitiva com a Sony durante a era do Xbox 360 / PlayStation 3, e então a sorte da Microsoft mudou consideravelmente com o Xbox One. Parece que Spencer e o resto da Microsoft aprenderam essa lição, e estão menos interessados ​​em colocar as pessoas em uma plataforma de hardware por alguns anos do que em desenvolver um ecossistema de conteúdo que pode durar muito mais.

“Como jogador, você é o centro de nossa estratégia”, disse Spencer ao GI.biz no verão passado. “Nosso dispositivo não é o centro da nossa estratégia, nosso jogo não é o centro da estratégia. Queremos permitir que você jogue os jogos que deseja, com os amigos com quem deseja jogar, em qualquer dispositivo. Na TV , o console Xbox será a melhor maneira de jogar jogos de console. “

Ele acrescentou: “Acho que é completamente contrário ao que jogos estão prestes a dizer que parte disso é impedir que as pessoas possam experimentar esses jogos. Ou forçar alguém a comprar meu dispositivo específico no dia em que eu quiser vá comprá-lo, a fim de participar do que é o jogo. “

Assim, adquirindo Bethesda et al. e colocar todos os seus jogos apenas no Xbox faz sentido na maneira tradicional de pensar, mas pelos comentários de Spencer, talvez não seja o futuro que ele e a Microsoft estão imaginando. Afinal, o exemplo mais convincente de como a exclusividade pode ser uma estratégia perdedora vem do Skyrim da Bethesda, um jogo que foi portado para quase todas as plataformas disponíveis em duas gerações de hardware, porque essa é a alta demanda. Microsoft poderia alavancar a popularidade de Elder Scrolls como um exclusivo para vender consoles, mas isso significaria perder vendas em todas as outras plataformas onde Skyrim obteve grande sucesso. Spencer parece que tem outra coisa em mente.

Em uma entrevista ao GameSpot no ano passado, Spencer descreveu a mudança no foco do Xbox durante a era do Xbox One. Esse novo foco passou do hardware para ser mais aberto, levando a coisas como a expansão do Minecraft da Microsoft em várias plataformas (mais recentemente, PlayStation VR) e permitindo o jogo cruzado em jogos de Xbox e PC – algo que a Sony (um tanto relutantemente) seguiu o exemplo . No ano passado, a Microsoft lançou o Game Pass como sua grande iniciativa – seu serviço de jogos em nuvem Game Pass Ultimate acabou de chegar aos dispositivos Android, e é bastante impressionante.

“O número de pessoas que estão realmente comprando um console a cada geração não está crescendo dramaticamente, se é que cresce”, disse Spencer à GameSpot. “Em um ponto, você tem que reconhecer que, ok, você não pode simplesmente começar com um dispositivo. Você não pode simplesmente dizer, aqui está um Xbox. Vou vender este dispositivo para cada pessoa e é isso que eles vamos continuar a jogar. Isso simplesmente não funciona. “

“A Nintendo é um jogador forte nesta indústria”, disse Spencer. “Eu gostaria que todo jogador do Switch também fosse dono de um Xbox? Isso seria incrível, mas não vai acontecer. A Sony é da mesma forma. Não acho que jogar seja melhor se o Xbox de alguma forma substituir o PlayStation.”

Mais uma vez, é difícil ver o futuro, as estratégias de negócios mudam e quem sabe se a posição da Microsoft e de Spencer mudou depois de adquirir o ZeniMax. Mas se você vê a compra como parte da visão que Spencer delineou anteriormente, então parece muito mais provável que pelo menos alguns jogos, como Elder Scrolls VI, não serão travados no Xbox (na verdade, a Microsoft já disse que os jogos da Bethesda anunciados para outras plataformas ficarão lá). Há uma imagem maior para ver.

Talvez a Microsoft pense que pode ganhar dinheiro em consoles (não pode ser uma coincidência que a notícia da aquisição da ZeniMax caiu um dia antes dos consoles Xbox Series X e S estarem disponíveis para pré-venda) e assinaturas e em jogos em outras plataformas. Talvez ele queira se proteger contra potenciais vazios na lealdade do console em cinco ou sete anos, mesmo se acontecer de sair dessa geração. Talvez a Microsoft esteja pensando que tem uma chance pior de convencê-lo a substituir a caixa em que você joga por um Xbox – e uma melhor chance de virar essa caixa para dentro um Xbox.

É difícil fazer mais do que especular. Mas parece que, ao pagar US $ 7,5 bilhões pelo ZeniMax, as chances são melhores para a Microsoft perder dinheiro bloqueando jogos que as pessoas amam em um console que nem todo mundo vai comprar. Pela maneira como Spencer tem falado e os movimentos que a Microsoft tem feito, garantir um monte de exclusividades de console parece ser uma míope. Teremos que esperar para ver quais são os planos reais da Microsoft, mas com base no que ouvimos até agora, adquirir a Bethesda e seus estúdios relacionados soa menos como um retrocesso em direção à competição de console tradicional do que um passo à frente em direção a algo novo.

Tocando agora: Xbox compra Bethesda: O que isso significa para Game Pass, Starfield, PS5 e mais | Próxima Geração

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