Tartarugas Ninja: a história impossível por trás da turnê saindo de suas conchas


Era agosto de 1990, e não havia franquia mais popular do que a Tartarugas Ninja. A história em quadrinhos que dois criadores – Kevin Eastman e Peter Laird – criaram como uma piada e imprimiram em sua garagem gerou uma série animada de sucesso e, agora, um filme de grande sucesso. Após um lançamento em 30 de março, o primeiro filme de Teenage Mutant Ninja Turtles ganhou mais de US $ 202 milhões nas bilheterias. O céu era aparentemente o limite do que poderia ser feito com essa propriedade. Então, o próximo passo para a franquia foi revelado: As Ninja Turtles estavam se tornando uma banda e fazendo uma turnê ao vivo que eventualmente as levaria ao redor do mundo, colocando-as todas as noites contra sua arquemese. The Shredder e sua gangue de bandidos do Foot Clan na tentativa de salvar o rock and roll.

Era diferente de tudo que já havia sido feito antes. Não era um musical da Broadway sobre um personagem de desenho animado como Spider-Man: Turn Off the Dark ou um programa de turnê semelhante ao Disney on Ice. Este foi um concerto com uma história. Aparentemente, a mudança para dar aos personagens os instrumentos, lançar um álbum e fazer uma turnê fortemente patrocinada pela Pizza Hut pareceu uma rápida troca de dinheiro; uma chance para os criadores das Tartarugas Ninja e uma empresa que serve seu prato preferido – afinal, há uma música no álbum chamada “Pizza Power” – para aproveitar a popularidade da propriedade. A história real por trás da turnê Coming Out of Their Shells, no entanto, é muito diferente.

Na realidade, todo esse esforço nasceu de um desejo que duas “crianças pequenas” tiveram que mudar de teatro musical. “Comecei como artista de teatro musical em Nova York, trabalhando como dançarino e cantor em teatro musical e industrial”, disse à Cibersistemas Bob Bejan, que co-escreveu o álbum, escreveu e produziu o show ao vivo. Na época, porém – em meados da década de 1980 – os musicais da Broadway eram muito diferentes do que em 2020, e Bejan teve a experiência de primeira pessoa a conhecê-lo depois de se apresentar em renascimentos de West Side Story e Grease. “Realmente [was] além dos musicais de Andrew Lloyd Webber, há muito rock and roll no teatro como é agora “, disse ele.

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Foi com esse musical, uma peça chamada Strides, que ele conheceu Godfrey Nelson. Nelson, como Bejan, estava trabalhando para se destacar na cidade de Nova York. “Comecei lá no final dos anos 70 com uma banda”, disse ele. “Eu fui à escola para fazer partituras e composição clássica, por isso estava sempre pressionando para fazer coisas diferentes”.

Embora o Strides possa não ter sido um sucesso, lançou uma parceria criativa que viu Bejan e Nelson encontrarem sucesso como compositores e músicos freelancers. Eventualmente, porém, eles queriam criar os seus próprios, e não uma corporação. Eles só precisavam descobrir o que aquilo que eles criaram seria. Felizmente, em 1989, eles encontraram o caminho a seguir.

“Muitos de nossos amigos estavam tendo filhos e conversando sobre o quão miserável era ir à Rua Sésamo no Gelo. Sem desrespeito à Rua Sésamo, você entende o que eu quero dizer? Mas não é exatamente super atraente para os adultos que estão acompanhando”. as crianças “, lembrou Bejan.

Ele continuou: “Alguém me deu uma cópia do primeiro [graphic] romance do [Teenage Mutant Ninja] Tartarugas. E eu fiquei tipo, ‘Isso seria incrível’. E nós literalmente passamos algumas sessões tipo brainstorming, e então escrevemos quatro músicas imediatamente. Simplesmente veio com muita facilidade. “

É claro que simplesmente escrever as músicas não era muito grande quando se baseavam em uma propriedade estabelecida que eles não tinham os direitos de licenciamento para realmente usar. Ainda assim, eles sabiam que tinham algo especial. Continuando em sua busca para descobrir como as Tartarugas Ninja funcionariam como musical, Bejan escreveu um tratamento para a história do programa e a dupla traçou seu próximo passo.

“Nós literalmente ligamos para Eastman e Laird e simplesmente perguntamos: ‘Ei, nós temos uma idéia. Podemos oferecer a você?'”, Admitiu Bejan. Então, em janeiro de 1990, dois meses antes da estréia do filme nos cinemas, os dois viajaram para North Hampton, Massachusetts, para seu primeiro encontro com os dois homens que criaram as Tartarugas.

“Bob e eu fomos até lá e dissemos a eles o conceito que tínhamos e tocamos as músicas, e eles disseram: ‘Uau, isso é ótimo. Vamos fazer isso'”, disse Nelson. Mal ele ou Bejan sabiam que sete meses depois, seu musical estrearia no palco no Radio City Music Hall de Nova York.

Antes disso, eles tinham que garantir os direitos. “Nós teríamos esse acordo. O Surge Licensing, que fez todo o licenciamento para as Tartarugas, nos disse que seriam US $ 50.000 pelos direitos de licenciamento”, disse Bejan. “E não tínhamos tanto dinheiro por aí.”

Felizmente, uma solução se apresentou. “Eu li um artigo no Wall Street Journal [about] Steven Leber, que acabaria por ser meu parceiro do lado produtor “, lembrou.” Mas eu li o Wall Street Journal. [that] ele estava trazendo o Circo de Moscou para a Broadway e para os Estados Unidos, e eu literalmente liguei para ele “.

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Uma ligação e uma breve reunião depois, Bejan garantiu o financiamento da Leber – assim como um parceiro de produção experiente para ajudar a dar vida à sua visão. “Ele escreveu um cheque de US $ 50.000 [and] assinamos os direitos de licenciamento e obtivemos os direitos de todas as turnês ao vivo, música, exploração de vídeo, merchandising “, disse ele.” Era inacreditável. “

Depois das bebidas comemorativas, toda a situação ficou ainda mais inacreditável. “Foi um gás de merda”, disse Bejan com uma risada. Eles tiveram suas demos, eles tinham o direito de fazer o show e eles tinham um parceiro de produção. O que eles não tinham, no entanto, era o orçamento para produzir um show e uma turnê massivos, e muito menos gravar um álbum completo.

Felizmente, eles tiveram uma idéia de como colocar as mãos nisso também. O que as Tartarugas Ninja amam mais do que tudo? Pizza, é claro.

“Convocamos os chefes de marketing da Pizza Hut, Little Caesars e Domino’s e dissemos: ‘Temos os direitos de fazer esse programa, queremos entrar e conversar com você sobre isso'”, disse Bejan. A essa altura, o filme já havia sido lançado e, de repente, a popularidade de Teenage Mutant Ninja Turtles disparou pelo telhado. Então, juntos, Bejan e Nelson viajaram pelo país, reunindo-se com os departamentos de marketing das três redes de pizza. Dez dias depois, a dupla fechou um acordo com a Pizza Hut.

“Eles compraram três milhões de discos adiantados e compraram antes mesmo de fazermos as gravações principais. Eles os trouxeram nas demos. Eles compraram três milhões de discos por US $ 3 cada”, explicou Bejan. Isso deu a Bejan e Nelson US $ 9 milhões para gravar seu álbum e produzir o show. E isso não é tudo o que Bejan acrescentou: “Eles também se comprometeram a, naquela época, uma campanha publicitária astronômica de US $ 20 milhões e que fariam um comercial de televisão no horário nobre”.

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Com uma oferta tão grande em vigor, o escopo do projeto mudou imediatamente. “O conceito original era que as Turtles eram uma banda de garagem. Foi exatamente quando o grunge foi lançado e esse tipo de coisa estava acontecendo, e esse era o conceito original: eles tinham essa banda nos esgotos e estavam chegando basicamente fora de suas conchas “, lembrou Nelson. “Os orçamentos quadruplicaram. Tudo ficou maluco. E é preciso muita gente para montar algo assim, é um empreendimento enorme”.

Esse compromisso incluiu gravar em Nova York e Los Angeles, além de trabalhar com o produtor Keith Forsey, que gravou os primeiros álbuns de Billy Idol e co-escreveu “Don’t You Forget About Me”, de Simple Minds, também conhecida como a música de Todo mundo conhece o Breakfast Club. No final, eles tiveram um álbum cheio de músicas do Ninja Turtles – mais um do Master Splinter, um de April O’Neil e uma faixa de rap executada pelo Shredder que não aparece no álbum, mas fazia parte do álbum. show de palco.

Além do mais, Bejan e Nelson foram capazes de se imortalizar através do álbum. “Eu era Splinter e Bob era Michelangelo”, revelou Nelson. Eles também emprestaram suas vozes durante aparições promocionais no rádio. “Teríamos todas as tartarugas e eu como Splinter na mesma sala, fazendo essas entrevistas e foi muito divertido”, lembrou.

Quando o álbum terminou, com a data de lançamento se aproximando, Bejan e Leber decidiram preparar o Turtles para seu debut musical e uma transmissão ao vivo do Radio City Music Hall. Parte desse processo incluiu a promoção da turnê. Além das entrevistas de rádio acima mencionadas, as Tartarugas também foram reservadas para uma de suas aparições mais famosas de todos os tempos: The Oprah Winfrey Show.

O episódio inteiro girou em torno das Tartarugas e seus esforços musicais. Agora, a aparência mais lembrada pelo que definitivamente pode ser interpretada como humor adulto sugestivo sobre as relações entre abril e as tartarugas. Na realidade, entre entrevistas e apresentações, o episódio é exibido como um comercial de uma hora para a turnê.

“Quando você pensa sobre o fato de termos convencido Oprah Winfrey a fazer uma hora inteira assim”, disse Bejan. “Tipo, isso é selvagem. Como não era ninguém, ela já era enorme.”

Além disso, um Fita VHS foi lançado que documentou a realização da turnê, apresentando as Tartarugas Ninja como reais e entrando em seu processo musical. O objetivo era apresentar tudo da maneira mais realista possível ao lidar com tartarugas mutantes tocando instrumentos musicais. “Tudo sobre o que fizemos, todos os kits de imprensa e tudo nunca quebrou [character]. O que é bem selvagem “, disse Bejan.

A partir daí, chegou a hora das Tartarugas subirem ao palco. Enquanto a produção do vídeo e a maior parte do material promocional estavam centrados na banda tocando no Radio City Music Hall, na verdade não era onde a turnê se originava. Primeiro, eles tiveram que passar pelo árduo processo de ensaios técnicos ao vivo.

“Nós tínhamos feito duas cidades fora da cidade antes [Radio City], porque o mais selvagem é que esse show foi tudo rastreamos e tínhamos cabeças audio-animatrônicas … Você faz anotações sobre o momento em que constrói as pausas estimadas para risos ou aplausos e crianças gritando de volta “, explicou Bejan.

Uma mudança maciça aconteceu nesses ensaios, antes do lançamento do programa em Nova York. Se você assistiu ao vídeo de making of ou se lembrou dos cortes nos bastidores durante o próprio show, talvez se lembre de trajes muito diferentes para as tartarugas. Inicialmente, o figurino foi seguido de perto ao que estava em cena nos filmes, com alguns enfeites – Michaelangelo e Leonardo tiveram acréscimos em suas máscaras, glitter foi adicionado aqui e ali. No momento em que subiram ao palco no Radio City Music Hall, porém, todas as tartarugas usavam coletes de jeans deslumbrantes, com suéteres amarrados em torno de seus resíduos. Foi, sinceramente, o começo dos anos 90 que se pode imaginar.

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No entanto, como Bejan revelou, havia uma razão para a mudança de última hora. “[There’s] uma noite bem no início da turnê antes de chegarmos à Radio City, que é conhecida entre todos os envolvidos no show, como ‘Shell Night’. Você sabe, como uma versão da Noite do Inferno “, disse ele.

Ele continuou: “Originalmente, os trajes de neoprene eram construídos quase no nível de articulação do filme. Mais articulados nas articulações, é claro, porque queríamos que eles dançassem. Mas eles tinham conchas de borracha que faziam parte do filme. os figurinos e a primeira apresentação noturna [rehearsal] eles meio que fizeram isso sem a cabeça e todos os ternos e todo mundo achou que tudo ficaria bem. “

No entanto, quando a primeira performance completa ocorreu, dois dos atores tartarugas desmaiaram no meio do show. “[They were] superaquecendo demais dentro dos ternos “, explicou Bejan.” E então tivemos que passar por esse tipo de fase radical de reformulação do tipo: ‘Como você pode sustentar uma performance de duas horas se dança e se move e não os mata? pessoas?'”

A resposta foi substituir as conchas pesadas pela combinação colete / suéter, que Bejan pensou que serviria a outro propósito. “Obviamente, estamos tentando responder às críticas que sabíamos que poderíamos receber, que é como ‘onde diabos estão as conchas se forem realmente tartarugas?'”, Disse ele. Um resultado potencialmente não intencional foi que o novo design deu ao programa – e suas estrelas das tartarugas – uma sensação única que o diferenciava das encarnações anteriores da franquia.

Depois que as roupas foram montadas, foi para a cidade de Nova York. O terceiro show da residência da turnê no Radio City Music Hall foi o transmitido no pay-per-view, que também viu algumas mudanças na forma como o show foi originalmente planejado.

“Na noite anterior, estamos fazendo um ensaio geral e final, em frente aos bombeiros, com todos os [pyrotechnics] e tudo “, recordou Bejan. Parte da pirotecnia viu as tampas de esgoto dispararem do palco, revelando elevadores no chão pelas quais as tartarugas apareciam.

“Aquele ensaio em frente aos bombeiros, houve também [many] fogos de artifício em um deles e a tampa do esgoto pega fogo e atravessa o teto onde fica a grande cortina vermelha do Radio City Music Hall. E a margem começa a pegar fogo “, disse ele.” Isso foi muito auspicioso logo antes da abertura. “

Uma vez que o nível de pirotecnia foi ajustado, o show continuou. Bejan e seu elenco e equipe apresentaram o show em frente ao público do teatro por duas noites, antes de ir ao vivo no pay-per-view na noite três. “Você não pode exagerar o quão incrível é. Em qualquer tipo de momento da performance, se você tem esse gene, é lógico”, explicou ele. “O bônus disso é que você participou ou desempenhou um papel importante. É profundamente ressonante, sabe? Quero dizer, é realmente divertido. E ser capaz de ter a sorte de fazer esse tipo de coisa.” coisas que, se você não agradece, e se isso não é o melhor, algo não está funcionando direito. “

Ainda assim, ele percebe o quão improvável é que nada disso poderia ter acontecido. “Que golpe de sorte”, disse ele. “Quero dizer, é loucura. Quero dizer, é absolutamente louca.”

Caso em questão, para promover a chegada da turnê em Nova York, as Tartarugas Ninja cantaram o Hino Nacional em um jogo do New York Yankees. “Fiquei no esconderijo do New York Yankees, no Yankee Stadium, ao lado de Don Mattingly quando ele ainda tocava e cantava o Hino Nacional enquanto controlava uma tartaruga no monte do arremessador, fingindo cantar o Hino Nacional”. Bejan disse. Isso é loucura! “Ele não está errado.

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E, no entanto, de alguma forma, a experiência só aumentou a partir daí. Por fim, o Coming Out of Their Shells percorreu os Estados Unidos em várias etapas, e havia até duas empresas de turnês internacionais – América Latina e Europa. Além do mais, houve até um tour de acompanhamento, o menos lembrado Getting Down in Your Town.

A única desvantagem do show ao vivo foi que Nelson nunca viu o show pessoalmente. Ele se afastou do projeto após a conclusão do álbum e seguiu em frente – fisicamente – quando o show estreou no Radio City Music Hall. “Eu não estava em Nova York na época, estava trabalhando em um projeto em Minneapolis em outro programa”, revelou. “E chegou a Minneapolis, mas quando se tratava de Minneapolis, eu estava de volta a Nova York.”

Ele continuou: “Todos os meus amigos, minha esposa e tudo mais, todos foram à abertura. Mas eu não vi. É realmente estranho”.

Agora, 30 anos depois, as memórias dessa fatia estranha da história da Tartaruga Ninja estão vivas e bem. Existe até um grupo de fãs que fazem cosplay da banda para se apresentar em convenções, usando os figurinos originais. “Eles fizeram um comic-con em Nova Orleans”, disse Bejan. “Eles fizeram as cabeças funcionarem e tudo mais, então enviamos a eles versões master em duas faixas originais dessas músicas e eles fazem performances”.

Infelizmente, até o momento, esse é o nível de revitalização total do projeto. Ainda assim, dado que 2020 é o trigésimo aniversário da turnê – assim como o primeiro filme – toda a esperança não está perdida. De fato, segundo Nelson, o interesse está aí. “É meio estranho, as pessoas adotaram a idéia de fazer outra turnê”, disse ele. “As pessoas conversaram conosco um pouco sobre fazer alguma coisa, mas não houve nenhuma abordagem firme”.

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Enquanto isso, a dupla fez alguns licenciamentos da música – que eles possuem – incluindo um single de vinil das músicas “Pizza Power” e “Tubin ‘”, lançado para o Record Store Day 2019.

E todos esses anos depois, eles ainda estão criando juntos. “Na verdade, estamos no meio de outro projeto agora, juntos”, revelou Nelson. “É uma peça de teatro, mas é outro grande empreendimento.”

Ainda assim, enquanto eles podem estar trabalhando em algo novo, seu pedaço do legado de Teenage Mutant Turtles é gravado em pedra. Seja finalmente revisitado ou não, não há como tirar o tempo que levaram os personagens em uma turnê mundial e gravar três milhões de álbuns ao fazê-lo.

“O fato é que éramos crianças punk, sabia? Eu tinha 28 anos. E estar perto de algo que teve tanto impacto na cultura popular e estar no turbilhão disso é apenas um presente incrível a ser dado “, Disse Bejan. “Foi fantástico.”





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