Tenho dúvidas sobre o Forspoken e seu protagonista

Minha primeira impressão de Forspoken ao assistir seu trailer de revelação foi de alegria genuína. É raro ver um RPG desenvolvido no Japão com uma pessoa de cor escura como protagonista principal. Assistir a um jogo assim estrelado por uma mulher negra é excepcionalmente cru. Saber mais tarde que a grande maioria do elenco principal são mulheres é praticamente inédito.

Então, fui para esta última prévia de Forspoken com expectativas otimistas. E, a princípio, parecia que a desenvolvedora Luminous Productions e a editora Square Enix sabiam de suas coisas. Indo para este jogo, o produtor criativo da Forspoken, Raio Mitsuno, queria que esta fosse uma experiência que apresentasse principalmente um elenco feminino e estrelasse uma protagonista que se libertasse dos tropos convencionais de heróis de fantasia – tudo o mais sobre o jogo foi construído em torno desse conceito “desde o início do projeto.”

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“Esse era realmente um dos conceitos básicos que tínhamos desde o início do jogo – queríamos criar um mundo com um monte de personagens femininas fortes, e queríamos um mundo de magia,” Mitsuno me disse. “E queríamos usá-los como nossos pilares quando iniciamos o projeto. Ficamos impressionados com o número crescente de mulheres líderes na indústria, mas queríamos realmente dar um passo adiante e ir com um mundo centrado nas mulheres. também queria – com nosso personagem principal Frey – retratar um personagem que fosse realmente pé no chão e um retrato realista de uma jovem mulher moderna, que por acaso foi lançada neste mundo com um monte de mulheres poderosas, uma espécie de sociedade matriarcal. “

Em Forspoken, você joga como Frey Holland, uma jovem nova-iorquina que atingiu o fundo do poço em sua vida e deseja desesperadamente sair da cidade e encontrar um lugar onde possa pertencer. Ela meio que realiza seu desejo quando um portal estranho de repente a transporta para o mundo fantástico de Athia, onde ela encontra uma pulseira chamada Cuff. Ela eventualmente faz amizade com o povo de Cipal, a última cidade humana sobrevivente em Athia, que só é poupada pelo crescente miasma (chamado Break) que cobre a terra por existir no topo de uma montanha. Frey sai em busca de um caminho para casa, descobrindo que ela é capaz de uma magia extremamente poderosa ao longo do caminho, o que a ajuda tanto na travessia quanto no combate.

“Não estamos seguindo a abordagem típica do herói com Frey”, disse Mitsuno. “Você verá muito cedo que ela é uma pessoa muito incompleta. Há muita coisa acontecendo em sua vida. Você verá o quão vulnerável ela é, como [lead writers Todd Stashwick and Allison Rymer] mencionada, ela coloca uma fachada dura com seu humor – ela tenta se proteger, e não gosta de mostrar fraqueza. Portanto, temos um personagem que é muito cru e parece muito real. E nós a vemos passar por muitas coisas neste jogo, e ela eventualmente cresce e amadurece como pessoa. “

Em uma apresentação, Stashwick disse à imprensa que Frey está procurando por sua “família” ou “tribo”. É uma configuração que me lembra muito isekai, um gênero japonês de light novels, mangás, animes e jogos onde o protagonista é transportado e fica preso em outro mundo. Menos isekai dos dias modernos, que são em grande parte fantasias de poder masculino focadas no harém, e mais ainda isekai dos anos 90 e início dos anos 2000, onde protagonistas femininas e grupos de heróis mistos dominaram o gênero e as histórias focadas em alcançar poder pessoal e agência por encontrar autoconfiança e superar dúvidas e inseguranças. Portanto, as vibrações de The Vision of Escaflowne e Digimon Adventure, não de Sword Art Online ou Overlord.

Essas são vibrações que acho intrigantes, mas estou preocupada em quão bem o jogo pode capturar a experiência de uma mulher negra nessa história. Em termos de talento para escrever, o estúdio tem isso garantido. Tanto Gary Whitta (co-roteirista de Rogue One: A Star Wars Story, roteirista e consultor de The Walking Dead: The Final Season) e Amy Hennig (roteirista e diretora criativa dos três primeiros jogos de Uncharted) criaram a base para a história de Forspoken , com Whitta responsável por desenvolver o conceito de mundo e Hennig focando na narrativa e como ela se encaixa no design do jogo. A partir daí, Rymer e Stashwich assumiram, escrevendo a história e o roteiro finais. A questão que me dá uma pausa é que nenhuma dessas pessoas é negra, então por melhor que seja a história, a prévia me deixou com dúvidas sobre a escrita de seu protagonista.

Em resposta, a equipe de desenvolvimento da Luminous Productions disse à Cibersistemas que escritores e dubladores foram fundamentais no desenvolvimento do personagem de Frey (Frey é dublado e modelado após a atriz Ella Balinska). “Foi fantástico trabalhar com Balinska – ela imediatamente se conectou com Frey como personagem e tem sido incrivelmente apaixonada por fazer sua representação no jogo da maneira certa, fornecendo feedback inestimável durante todo o processo de captura de movimento e VO”, disse a Luminous Productions em uma resposta declaração. “Além disso, trabalhamos em estreita colaboração com vários consultores do BIPOC para ajudar a retratar o personagem de Frey e contar a história de sua perspectiva.”

A atriz Ella Balinska dá voz e captura de movimento para o protagonista de Forspoken Frey Holland.
A atriz Ella Balinska dá voz e captura de movimento para o protagonista de Forspoken Frey Holland.

Ao todo, parece que a equipe fez o dever de casa, mas ainda estou um pouco preocupado com a falta de melanina na sala dos escritores de Forspoken. Ficarei emocionado se perceber que não estou me preocupando com nada assim que o Forspoken for lançado, mas, por enquanto, continuo sendo cauteloso.

Para aqueles que estão curiosos para saber se a jogabilidade de Forspoken é divertida, não tenho certeza do que dizer. As prévias apenas nos dão uma pequena amostra do que é um jogo, e é ainda mais difícil fazer um julgamento quando você está apenas assistindo a uma gravação de outra pessoa jogando e nem consegue ter uma noção de como tudo isso é. Percorrer o ambiente com uma enxurrada de movimentos de parkour é tão satisfatório quanto parece? Pode ser. A variedade de combinações de feitiços que você pode obter é tão recompensadora quanto parece? Puxa, espero que sim.

Posso dizer que minha primeira impressão do mundo de Athia é confusa. O ato de explorar parece divertido com a rapidez e eficiência com que Frey vira e salta pelo ambiente como uma Mulher-Aranha mágica. O movimento é elegante e fluido, com o mundo passando por você em um ritmo aparentemente gratificante – e Frey parece possuir habilidades que permitirão que ela navegue em Athia nos planos horizontal e vertical, o que significa que pode haver uma boa verticalidade para combater como Nós vamos.

Mas o próprio mundo parece vazio de coisas significativas para encontrar e fazer, além de lutar contra diferentes inimigos. Em um comunicado, a Luminous Productions disse que “ainda há muitas coisas para os jogadores descobrirem organicamente se se aventurarem fora do caminho tradicional”, mas não vi nenhum exemplo claro disso durante a apresentação.

É certamente um mundo aberto de aparência legal, mas simplesmente não parece haver nada para fazer.
É certamente um mundo aberto de aparência legal, mas simplesmente não parece haver nada para fazer.

Se a prévia foi alguma indicação, parece que o ponto crucial do que os jogadores irão experimentar ao explorar o mundo aberto é uma conversa quase constante entre Frey e Cuff. “No geral, o estado de Athia se encaixa no tom de um mundo de fantasia mais sombrio e corajoso”, disse Mitsuno. “Mas equilibramos isso com muitos comentários coloridos e brincadeiras divertidas entre Frey e Cuff – eles tentam fazer comentários sarcásticos sobre as situações em que se encontram. Portanto, é equilibrado com um pouco daquele tom cômico, mas no geral, você está em uma situação muito séria e muito sombria. “

Outros jogos de mundo aberto usaram brincadeiras entre seus personagens para preencher o vazio durante a exploração entre as missões da história – Saints Row IV, Sunset Overdrive, Marvel’s Spider-Man e Deathloop, apenas para citar alguns – mas eu ainda estou preocupado apenas com como Athia parece vazia. Brincadeiras e movimentos agradáveis ​​só podem impulsionar um mundo aberto até agora. Acho que a ideia de Cipal ser o último porto seguro parece legal no papel, mas na prática resulta em um mundo que parece sem vida assim que você deixa a área do hub.

“No geral, o mundo e o cenário giram em torno do fato de Cipal ser a última cidade remanescente”, disse-me o codiretor Takefumi Terada de Forspoken. “E, portanto, qualquer coisa fora dessa cidade é estéril e já entrou em colapso porque o mundo está caminhando para a corrupção.”

Na prévia que vi, Frey e Cuff encontram as ruínas de onde a humanidade viveu. Frey pode até usar alguns desses lugares como casas seguras para descansar e recuperar a saúde. No entanto, essa parece ser a extensão da vida não agressiva que você encontra fora de Cipal, já que Terada disse que você só verá “resquícios de humanidade por meio de sua exploração”.

Embora as cidades agora estejam vazias, você pode descobrir os restos da civilização que existiam antes do Break.
Embora as cidades agora estejam vazias, você pode descobrir os restos da civilização que existiam antes do Break.

Reconheço que isso cria um desenvolvimento narrativo que estou intrigado em ver se desenrolar na história de Forspoken. Athia é tão desprovida de vida porque o Break transforma cada ser vivo que entra em contato com ele em um monstro aterrorizante, independentemente do que aquela criatura era originalmente. Portanto, a habilidade de Frey de se mover com segurança dentro do Break a coloca em conflito com aqueles que vivem em Cipal – eles a veem como um demônio em quem não se pode confiar. Ironicamente, sua capacidade de navegar no Break significa que ela também é a única pessoa idealmente adequada para explorá-lo, encontrar sua causa raiz e impedi-lo. Assim, ao lado de sua busca para voltar para casa, Frey também está amarrada a ajudar pessoas que não querem nada com ela. Não tive a chance de ver como essa dinâmica poderia funcionar, mas pelo menos parece intrigante, pois configura o mundo de Athia, onde Frey é externamente atacado por monstros sempre que ela se aventura fora de Cipal e mental e emocionalmente atacada por ela próprias inseguranças e estigma social quando dentro da cidade. Esses são dois conflitos totalmente diferentes para o jogo possivelmente explorar e, se o fizer, me pergunto qual dos dois Frey lidará melhor.

Ao todo, Forspoken parece um jogo bonito. Parece uma experiência onde a navegação e a mecânica de combate fluem juntas e você é capaz de realizar combos bombásticos com ataques aparentemente contundentes que explodem com uma exibição de carnificina colorida. Forspoken parece um jogo em que você retorna a uma cidade central e regularmente se aventura em um mundo que parece estar totalmente desprovido de qualquer coisa significativa para fazer a não ser voar pelo ar e lutar contra inimigos. O problema é que eu já vi todas essas coisas juntas em um jogo antes, e o Anthem da BioWare não saiu tão bem. Espero estar errado e que a caracterização de Frey impulsione a campanha de Forspoken, mas é difícil dizer como esse jogo vai funcionar e se é bom sem realmente colocá-lo em prática. Ainda estamos longe disso, já que Forspoken está planejado para ser lançado para PS5 e PC em 24 de maio.

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