The Forgotten City Review – Sete Pecados Capitais

Nos anos anteriores ao governo de Júlio César na Roma antiga, as legiões do império eram lideradas por um general rico conhecido como Marco Crasso. Ele era famoso por muitas coisas, uma das quais foi seu renascimento da dizimação – um meio angustiante de controlar o exército punindo o coletivo pelas ações de dissidentes singulares. Os soldados foram divididos em grupos de dez, onde cada um desenharia pedras. O infeliz o suficiente para desenhar um branco seria espancado até a morte pelos nove restantes, independentemente de seu envolvimento em quaisquer crimes contra o império. Isso incutiu não apenas medo, mas um forte senso de responsabilidade entre as legiões de soldados, que rapidamente aprenderam a se autodisciplinar diante de tal punição.

The Forgotten City, um jogo de quebra-cabeça narrativo que começou como um mod Skyrim, usa o princípio da dizimação como base. É uma anedota usada para descrever a mecânica mais proeminente do jogo, A Regra de Ouro, que é uma ameaça sempre presente para a pequena comunidade presa em uma cidade deserta e isolada nas profundezas das montanhas romanas. Um deus que zela pela comunidade ameaça transformar todos em ouro caso alguém cometa um pecado. Em teoria, isso deveria levar a uma utopia, uma terra onde seu povo é forçado a uma coexistência pacífica por meio da ameaça persistente de destruição iminente e absoluta. Mas não demora muito para você perceber que os ideais de certo e errado e, mais importante, quem os define, permitem que as definições de pecado sejam dobradas e ampliadas de maneiras criativas e cruéis.

Não muito depois do início do jogo, você é teletransportado de volta no tempo para esta cidade antiga e preso na teia de suas personalidades agressivas e passivas e sua política borbulhante. O magistrado da sociedade é o único ciente de quem você é, incumbindo-o de usar um loop infinito de tempo para descobrir quem acabará por quebrar a Regra de Ouro e detê-los antes que aconteça. Essa também acaba sendo a única maneira de você voltar ao seu tempo, motivando-o a se familiarizar com cada um dos diversos habitantes da cidade e a decifrar quem pode estar a ponto de provocar o apocalipse. Cada ciclo é uma oportunidade de aprender mais sobre cada cidadão por meio do diálogo, decifrando quais são suas rotinas diárias, com quais outros cidadãos eles devem interagir e quais de seus problemas você pode potencialmente resolver. Eventualmente, cada dia chega ao fim, trazendo o fruto da Regra de Ouro e forçando você a correr em direção ao santuário por onde entrou para começar o dia novamente.

Cada loop não é estritamente governado pelo tempo, o que significa que você pode buscar leads na ordem que achar adequada. Um cidadão acometido por uma doença não morrerá se você não optar por priorizá-lo primeiro, por exemplo, permitindo que você explore outros tópicos sem o estresse de ter que verificar algumas tarefas rapidamente no início de cada ciclo. Personagens operam de acordo com uma rotina, no entanto, o que significa que eles podem estar em partes totalmente diferentes da cidade dependendo da hora do dia, o que pode levar a alguma dificuldade para encontrar a pessoa certa quando você precisa se envolver em uma conversa específica. Na maior parte, no entanto, The Forgotten City não perde seu tempo forçando você a repetir ações. Um personagem que você encontra no início de cada loop é emblemático disso, permitindo que você evite o mesmo diálogo introdutório cansativo com uma única resposta a cada vez. Este conforto de ser capaz de pular faixas de diálogo e voltar às mesmas linhas de inquisição que você estava perseguindo da última vez permeia os cidadãos com os quais você interage, cada um dos quais tem suas próprias maneiras de tentar entender como você sabe tanto .

Embora você não seja da mesma época, você está sujeito às mesmas regras da cidade, o que significa que quaisquer pecados que você possa cometer irão imediatamente acionar a Regra de Ouro e forçá-lo a reiniciar. Alguns deles são fáceis de entender, como roubar um frasco de remédio ou simplesmente matar alguém de forma imprudente. Outros são mais sutis e fazem bem em expor o quão desafiador pode ser viver com essa ameaça pairando sobre você. Uma ameaça de violência, por exemplo, pode desencadear o fim do mundo, independentemente de ter vindo de um lugar de sarcasmo ou raiva. Outras vezes, apenas tentar virar a mesa em um suborno pode ter o mesmo efeito, ensinando como alguns personagens são astutos para explorar as brechas da Regra de Ouro. Aprender como fazer o mesmo é parte da diversão, e você rapidamente descobrirá como se livrar de um perigoso assassino ou adquirir grandes somas de dinheiro sem ter que reiniciar o ciclo todas as vezes. É satisfatório a primeira vez que você encontra essas soluções, mas ainda mais quando vê como cada uma funciona como uma peça do quebra-cabeça maior, abrindo novos caminhos para você investigar no processo.

Ao longo de sua aventura, você encontrará muitos personagens que explicam a estranha história do cenário.
Ao longo de sua aventura, você encontrará muitos personagens que explicam a estranha história do cenário.

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Quase tudo isso é feito através do diálogo, com seu progresso em The Forgotten City vindo principalmente de conversas. Você recebe várias linhas de inquisição para seguir, cada uma com caminhos ramificados de diálogo que podem resolver algumas pistas enquanto abre outras inteiramente novas. Na maioria das vezes, The Forgotten City faz um trabalho decente de indicar quais caminhos de diálogo foram exauridos, enquanto garante que você saiba quando novos (com base em novas informações que você possa ter reunido) foram abertos. Existem alguns casos, no entanto, em que uma nova linha de investigação está enterrada sob outras com as quais você já se envolveu, apenas se revelando depois de repetir algum diálogo que, ainda mais frustrante, nem sempre se alinha com as novas informações você pode querer explorar. Isso era raro, mas interrompeu meu progresso significativamente, fazendo-me duvidar se havia encontrado um bug ou apenas não acionou um novo lead corretamente. Na maior parte, porém, as árvores do diálogo interagem harmoniosamente umas com as outras, nunca deixando você adivinhar para onde ir a seguir ou a quem questionar imediatamente após sua conversa atual.

A exploração influencia a progressão quase tanto quanto sua sagacidade de conversação. Freqüentemente, você é obrigado a reunir evidências para apoiar afirmações ousadas ou encontrar pistas que o levem a um novo fio investigativo, permitindo que você use a autoridade que lhe foi dada pelo magistrado para investigar cada casa em que conseguir entrar. Os habitantes nem sempre ficarão felizes com isso, mas é surpreendente que a existência da Regra de Ouro permita que eles se sintam confiantes de que você não levará nada que não deveria. É aqui que você terá a chance de se tornar um pouco experimental com os limites da própria regra, uma vez que os itens obtidos persistem entre as execuções. Se você não estiver satisfeito com os escassos resquícios de dinheiro que encontra pela cidade, pode dedicar uma corrida inteira para roubar o máximo que puder sem ser transformado em ouro. The Forgotten City antecipa esses delitos todas as vezes, nunca permitindo que você contorne completamente sua progressão de forma massiva, mas permitindo que você pinte fora das linhas às vezes com resultados satisfatórios.

Para esse fim, The Forgotten City também nunca fica no caminho de si mesma quando se trata de impulso para a frente, com um senso de ritmo hábil que garante que nenhuma corrida pareça inútil. Isso é conseguido com marcadores objetivos que são usados ​​para guiá-lo pela cidade, bem como dicas assustadoras sussurradas para você por uma voz misteriosa e sem corpo. A combinação dos dois significa que você está sempre estimulado para a próxima grande revelação, sem se tornar insuportável a ponto de a revelação parecer imerecida. Às vezes, seu próximo passo não será indicado por um marcador, deixando claro que há algumas informações que você ainda precisa obter de alguns cidadãos ou um item crucial que você precisa encontrar até obter mais ajuda. The Forgotten City quer que você tenha sucesso sem sentir que está correndo em círculos sem rumo, e equilibra isso tão habilmente que cada uma das batidas da história parece triunfantemente conquistada.

The Forgotten City faz um trabalho inteligente ao combinar o humor moderno e anacrônico com o cenário da Roma Antiga.
The Forgotten City faz um trabalho inteligente ao combinar o humor moderno e anacrônico com o cenário da Roma Antiga.

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Existem também momentos esparsos de tropos de ação-aventura mais tradicionais, com uma seção opcional da história (convenientemente sinalizada para aqueles que não querem interagir com ela) dedicada inteiramente a algum horror leve e ação em primeira pessoa. Esta parte pode parecer um pouco instável, com um foco claro de desenvolvimento na narrativa do jogo e nas conversas ramificadas, e não em sua fluidez ao lutar contra inimigos com um arco. Dito isso, não há nada de errado com as seções, especialmente considerando que são instâncias únicas que não precisam ser repetidas em nenhum outro loop se você não quiser. Eles são desvios auto-encapsulados da atração principal, enquanto também oferecem algumas das progressões de história mais angustiantes que levam o tom de A Cidade Esquecida por caminhos ainda mais moralmente ambíguos.

Embora existam temas sérios sustentando a narrativa geral de The Forgotten City, cada um dos quais é explorado em diferentes graus dependendo de em qual dos quatro finais você pousa, há uma diversão na jornada que o torna querido em relação a cada um de seus personagens. Um exemplo antigo disso é ter que explicar o que é um meme para uma antiga sacerdotisa romana, que por sua vez tenta contextualizar sua explicação com os únicos pontos de referência disponíveis para ela na época. Ela resolveu entender os memes como hieróglifos com conotações negativas em relação a pessoas com o nome Karen, o que me divertiu tanto na época que associei consistentemente a sacerdotisa àquele momento. The Forgotten City está repleta de momentos como esses, consistentemente adicionando uma camada de leviandade à sua narrativa cheia de morte que corta a tensão em grandes momentos.

É essa mistura cuidadosa de temas e a maneira fácil com que The Forgotten City os serve que faz com que cada um de seus muitos momentos memoráveis ​​fique com você muito depois de os créditos terem rolado. Eles fornecem o ímpeto que o leva a descobrir mais, com o jogo provocando você para descobrir seus finais alternativos para a conclusão mais abrangente de seu conto muitas vezes moralmente complexo. E será difícil ignorar a atração de mergulhar de volta no loop mais uma vez, nem que seja para ver as pequenas reações dos personagens a novas linhas de diálogo ou a natureza reativa que os relacionamentos têm a pequenas mudanças na abordagem que você pode não ter considerado inicialmente . The Forgotten City recompensa sua mente curiosa com recompensas igualmente satisfatórias a cada passo, tornando sua história de viagem no tempo inesquecível.

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