Todos os palcos do reino: explorando os incríveis teatros virtuais de Final Fantasy 14

Todos os palcos do reino: explorando os incríveis teatros virtuais de Final Fantasy 14

22 de May, 2020 0 By António César de Andrade
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“Para mim, criar arte não é opcional.”

São 48 minutos para a adaptação do teatro virtual de Stellazio da novela de Antoine de Saint-Exupéry, O Pequeno Príncipe, quando Zaynava Everrest (nome real Kira Merrill) aparece em uma plataforma elevada atrás de uma parede que desaparece nos fundos do palco. Essa entrada é apenas uma das dezenas de truques que a Stellazio manipulou Final Fantasy XIV Online casa de jogador – agora remodelada como um teatro, completa com palco e uma platéia de jogadores sentados e absorvidos – para tocar com o toque de uma tecla.

De dia, Merrill, 28 anos, do meio-oeste dos EUA, dirige o Uber para sobreviver (pelo menos em circunstâncias normais), o que lhe dá tempo e flexibilidade para dirigir Stellazio. Enquanto ela faz sua entrada agora, porém, ela não está nem no banco do motorista nem do diretor, mas está sentada no topo de um trono ornamentado com roupas brancas e vermelhas, enquanto ela cumpre seu papel adaptado como rainha do rei empoleirado com asteroides de Saint-Exupéry.

Uma troca de humor segue entre ela e o jogador Haru Yoshida no papel principal do príncipe, durante o qual o público aciona uma rodada de emoções de palmas e risadas para mostrar sua apreciação. A cena termina, a peça continua, e não veremos Merrill novamente até que o elenco suba ao palco no final para se curvar. Os aplausos são arrebatadores e – bem como a própria performance – transcendem os supostos limites da seleção de emoticons de FFXIV.

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Para o elenco e a equipe, isso representa meses de trabalho. Um palco é criado a partir de móveis em uma casa de jogadores e equipado com efeitos especiais. Um roteiro é escrito e a música é composta. Os jogadores aprendem suas linhas para aparecer mais tarde na caixa de bate-papo quando a apresentação acontece. Dezenas e dezenas de macros são configuradas para acionar eventos e diálogos. Talvez o mais impressionante é que cadeias inteiras de emotes – os movimentos menores que os jogadores usam para se comunicar entre si no jogo – são unidas em um desempenho físico complexo.

As macros são organizadas com antecedência, mas durante a apresentação, cabe aos membros individuais da trupe lembrar de suas sugestões. Se você estiver assistindo isso no stream ou tiver a sorte de estar na platéia no momento, provavelmente não notará nada disso. Você verá uma trupe de atores virtuais, encenando uma peça, tudo dentro dos limites do FFXIV.

O Pequeno Príncipe foi o culminar de meses de ensaios – até cinco noites por semana – e os esforços de 55 jogadores. E agora? Uma pequena pausa e depois para a próxima apresentação. O show, virtual ou não, deve continuar.

“Eu não podia estar mais orgulhoso de quão longe chegamos por causa dos esforços de todas as pessoas talentosas que depositam sua fé, tempo e dedicação no projeto”, disse-me Merrill por e-mail.

Os Stellazio são, como Merril coloca, um grupo bastante diversificado. Os membros têm entre 20 e 40 anos e contam professores, enfermeiros e um veterano da Força Aérea entre seus números.

Alguns membros têm experiência na produção de teatro e atuação fora do jogo. Para a maioria deles, porém, a paixão pelo teatro foi despertada e floresceu dentro da própria FFXIV.

No centro da Stellazio, há uma equipe de 10 pessoas que supervisiona o processo administrativo e criativo da trupe, mas isso está longe de ser o cenário todo. A Merrill lista escritores, atores, equipe, arrumadores, compositor, equipe de mídia social, editores, artistas e especialista em bardo entre eles, cada um com seu papel de dar vida às idéias e garantir que o desempenho funcione sem problemas.

O início de cada produção envolve a equipe principal que trabalha com os artistas go ErgoSage e ‘Doodlehead32 ‘e a fotógrafa Majorie Desmarais, para reunir materiais promocionais. Em seguida, Merrill trabalha com o compositor Cinnamon Roll para organizar a música para a eventual transmissão do Twitch. Enquanto tudo isso está acontecendo, o roteiro também está sendo trabalhado, geralmente uma adaptação de um conto clássico, como Carol Starlight, de Dickens.

“Eu escolhi histórias que acho que podem traduzir bem no ambiente digital e histórias que significaram muito para mim”, disse Merril.

“Eu escolhi histórias que acho que podem traduzir bem no ambiente digital e histórias que significaram muito para mim”.

Merrill trabalha com os escritores da tropa, Nicola Andrews, Henry Smith e Alma Emma, ​​para adaptar esses contos. Uma vez finalizado o script, o elenco trabalha sobre o que Merrill chama de “macros preliminares” – estruturando o diálogo para a performance para uma reprodução rápida.

“O diretor assistente (Levi Talstag para O Pequeno Príncipe e A Christmas Carol, agora Ash Karr para O Fantasma da Ópera) e eu então dividimos o roteiro e criamos o bloqueio para cada cena, que é o posicionamento dos atores no palco. ,” ela disse.

É também aqui que todos os efeitos especiais são organizados: o Merrill fornece exemplos de iluminação, efeitos sonoros e fogos de artifício específicos.

Construir conjuntos e organizar o SFX geralmente é um caso de manipular o estado regular do jogo e adicionar novos elementos. Garantir que as placas de identificação do elenco e da equipe não sejam visíveis para o público e garantir que o palco seja adequado para acomodar cada cena são duas preocupações importantes. Além disso, o FFXIV coloca um limite no número de modelos de caracteres que podem ser exibidos a qualquer momento. Depois de considerar o elenco, a equipe e os arrumadores, Stellazio define a contagem de convidados a partir da parcela restante.

Mesmo além dos adereços, há o ambiente do local a ser considerado.

“Para The Little Prince, queríamos que fosse muito caloroso, acolhedor e ensolarado, enquanto que para A Starlight Carol, estávamos dando mais um visual frio, invernal e solitário”, disse Merrill. “Também tento usar elementos do Stellazzio – azuis profundos e iluminação estrelada, para cimentar nossa marca desde o primeiro momento em que você entra no lobby”.

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Uma trupe renascida

Para os fãs de longa data de Final Fantasy, a imagem de um palco iluminado por fogos de artifício deve parecer familiar. Final Fantasy IX de 2000 é uma entrada agridoce da série para muitos. Ele homenageou elementos do passado da franquia e foi o compositor de longa data da série final Nobuo Uematsu, que teve um papel de destaque na pontuação. Se se pode dizer que qualquer jogo da série tem um ar de finalidade, é esse. Para o Merrill e o Stellazio Virtual Theatre, no entanto, o FFIX é onde tudo começou.

O nome “Stellazio” vem de 13 moedas colecionáveis ​​encontradas no mundo da FFIX, cada uma correspondendo a uma constelação eclíptica.

“Eu também amo motivos estrelados e a cor azul, então o nome se encaixa naturalmente na minha visão da nossa aparência”, disse Merrill.

Também existe outra conexão entre o Stellazio Virtual Theatre e o FFIX: a peça fictícia Eu quero ser seu canário, realizado pelo protagonista Zidane e pelo resto da trupe de teatro Tantalus no horário de funcionamento do jogo. FFIX foi a primeira Final Fantasy de Merrill, quando ela tinha apenas 10 anos. Anos mais tarde, Merrill ouviria sobre outra apresentação de Canary – desta vez realizada por atores reais, em trajes digitais, dentro do próprio FFXIV. Não por Tantalus, mas pela então trupe de teatro virtual A Stage Reborn, que desde então se tornou um grupo sem fins lucrativos.

“Como grande fã de Final Fantasy IX, tive a chance de fazer um teste e fui escalado como a protagonista, a princesa Garnet. Me apaixonei pela criatividade colaborativa”, disse Merrill.

Um Stage Reborn, explicou o diretor Steve Pederzani, foi originalmente criado como uma maneira de incentivar a comunidade FFXIV a se envolver nas artes.

“[Our mission is] para tornar oportunidades e experiências artísticas mais acessíveis “, disse Pederzani.” Utilizamos meios alternativos de se envolver em artes visuais e performáticas, transformando a tela ou ‘palco’ tradicional em que normalmente experimentamos as artes, criando literalmente A Stage Reborn ! “

Inspirados por ver outros grupos organizando eventos de férias, eles começaram a fazer suas próprias competições de esquetes e roupas, usando as extensas opções de personalização de moda do jogo, conhecidas como “glamour”.

Os eventos foram um sucesso, empacotando as casas do jogo em capacidade. O apoio da comunidade levou a coisas maiores, como passeios virtuais de Halloween, em casas enfeitado com adereços assombrados, e a primeira apresentação de I Want to Be Your Canary.

Sentado em mais de 45.000 visualizações no YouTube, o transmissão ao vivo of Canary é um exemplo absorvente da criatividade que a comunidade FFXIV é capaz, desde a fisicalidade expressa em dezenas de emoções juntas, até as aproximações dos figurinos do FFIX. É glorioso, mas, como todas as melhores obras de arte, ainda contém alguns erros humanizadores, preservados na lembrança digital de 20 minutos, como impressões digitais desbotadas em âmbar.

À medida que as luzes se apagam e os efeitos do fogo de artifício começam, e antes do primeiro ator iniciar seu monólogo de abertura, a caixa de bate-papo abaixo mostra duas das trupes que trabalham apressadamente como desativar as descrições de texto dos emoticons usados ​​na peça. É um momento real de “tente fazer isso em casa”, um lembrete não intencional, mas convincente, de que, por todo o polimento e grandeza do show, tudo é mantido unido pela prática e pela paixão dos artistas.

A comunidade adorou e, no ano seguinte, a trupe fez sua própria adaptação da cena icônica da ópera de Final Fantasy VI, chamada The Story of Maria & Draco.

“O Final Fantasy XIV se tornou nosso principal exemplo de como você pode levar indivíduos com experiência profissional em artes visuais e cênicas em um meio virtual e orientar com sucesso outros com pouca ou nenhuma experiência nas artes”, disse Pederzani.

Em 2017, após suas primeiras produções teatrais, A Stage Reborn foi formalmente constituída como uma organização sem fins lucrativos, obtendo seu status de caridade 501 (c) (3). Além das apresentações, eles também realizam oficinas de atuação e música – tanto no jogo quanto no Discord -, além de transmissões da Extra Life e concursos da comunidade. Eles são totalmente apoiados financeiramente pela comunidade e, em troca, criam e fomentam as artes cênicas no espaço comunitário.

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Soluções criativas

Fora de A Stage Reborn, Pederzani está envolvido em vários outros trabalhos criativos relacionados ao FFXIV, desde comunidades de representação de papéis usando bots do Discord a webcomics interativos.

“Definitivamente, posso dizer que minha experiência com o A Stage Reborn é o motivo pelo qual sou capaz de buscar essas idéias”, disse ele. “As experiências, oportunidades e apoio coletivo de uma equipe motivada são uma poderosa ferramenta de ensino para todos os envolvidos”.

Parte desse elemento do ensino, disse Pederzani, é como as restrições ao trabalho com uma plataforma não necessariamente projetada para performances promovem soluções criativas.

“Sempre haverá jogadores que serão criativos por necessidade”, disse ele. “Esses jogadores descobrem todas as dicas e truques e muitos compartilham seu conhecimento para ajudar outras pessoas a se tornarem criativas”.

Pederzani deu um exemplo de como ele e outros membros da tropa passaram muito tempo aprendendo a “falhas” em FFXVI, permitindo que ele “flutuasse” objetos para ajudar no design de cenários.

“Se você empilhar os objetos de livros certos um sobre o outro na caixa do Final Fantasy XIV e colocar um assento logo abaixo dele, criará um ‘elevador’ mágico que, quando você se senta e pula, coloca seu jogador na pilha”, disse Pederzani. “Um Stage Reborn usou isso para facilitar a subida e descida de conjuntos de vários andares, criar passarelas, alçapões de palco e assim por diante. Se não fosse pelas restrições de não ter como mover-se rapidamente para cima e para baixo, não teríamos o ‘elevador’ que nos permitiu fazer muito mais criativamente “.

A criação de cenários no jogo, disse Pederzani, é muitas vezes mais desafiadora do que a construção na vida real. O lado positivo, como ele vê, é que isso dá aos designers uma grande apreciação e conhecimento da arquitetura de programação do jogo. Ele adoraria ver isso inspirar carreiras no desenvolvimento de jogos.

Falando com Shinya Ichida, líder da equipe de arte do FFXIV, fica claro que os esforços de grupos como Stellazio e A Stage Reborn não passaram despercebidos na Square Enix.

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“A originalidade e engenhosidade das performances dos jogadores são espetaculares, criando combinações de emoções que nem imaginávamos”. Ichida me disse. “A equipe de desenvolvimento estava admirada com a alta qualidade e o nível de paixão, inclusive fazendo uso das expressões faciais”.

Observando as transmissões de Stellazio e A Stage Reborn, fica claro como as ferramentas de comunicação entre jogadores do FFXIV são bem utilizadas ao longo das apresentações – em particular, os emotes. Freqüentemente usados ​​simplesmente para expressar alegria no final de um ataque, ou integrados como objetivos em algumas histórias e missões secundárias, esses grupos de teatro virtual reúnem sequências evocativas e complicadas de emotes para adicionar fisicalidade às suas performances.

“Desde os estágios iniciais, escolho o elenco com base no conjunto de emoções de cada corrida”, disse Merrill. “Por exemplo, os Miqo’te têm um estilo muito enérgico e extravagante em suas emoções. As fêmeas de Au’ra são reservadas e elegantes, e os machos são um pouco mais agressivos. Hyur é muito flexível e pode desempenhar uma ampla variedade de papéis”.

É importante, Merrill disse, escolher membros do elenco com base não apenas na aparência dos personagens, mas também na variedade de emoções que eles têm acesso. Stellazio gastou muito tempo e dinheiro, tanto reais quanto virtuais, garantindo que os atores tenham acesso a todos os emoções que seu papel exige, disse ela.

Embora Merrill não tenha jogado muitos outros MMOs, ela diz que as ferramentas disponíveis no FFXIV parecem especialmente adequadas às necessidades do Stellazio.

“Quanto mais meios de movimento expressivo você tiver, mais fácil será aplicar a técnica de atuação no mundo real”.

“Você pode cortar emoticons mais longos para ser apenas os primeiros segundos e depois fazer a transição para outro emote sem problemas”, explicou ela. “Existe uma função para substituir a expressão que o emote tem nativamente por outra coisa – mudar totalmente a sensação dele.”

Comandos como / facetarget e “Mover para a porta da frente” permitem que os atores naveguem e saiam do palco de maneira limpa.

“O FFXIV também oferece um sistema de ‘macro’, pelo qual você pode programar em texto para exibir no bate-papo, períodos de espera e emoções / expressões”, disse ela. “É disso que todo o nosso trabalho depende.”

Como Merrill, Pederzani concorda que os emotes disponíveis no FFXIV são uma grande ajuda para performances bem-sucedidas.

“Quanto mais meios de movimento expressivo você tiver, mais fácil será aplicar a técnica de atuação no mundo real”, disse Pederzani. “Frequentemente, nos ensaios do A Stage Reborn, temos momentos em que lemos as cenas em voz alta e pedimos aos jogadores que se levantem e realmente imitem o que lhes parece natural na vida real naquela cena. Então, eles retornam aos seus computadores e gastam talvez 5 ou 10 minutos clicando em seus emotes para descobrir qual deles corresponde ao mais próximo “.

Pederzani disse que a trupe utiliza o “Laban Esforços” – um sistema de coreografia e análise de movimento pioneiro do artista de dança húngaro Rudolf Von Laban – em sua abordagem aos emoticons disponíveis. Labão categorizou o movimento humano em formas – um guarda de segurança pode ficar de pé e fechado, enquanto um dançarino está solto e fluindo, por exemplo – e suas abordagens ainda são amplamente utilizadas na dança e no teatro.

“Dependendo das linhas de visão da audiência e do posicionamento dos personagens, um emote que deveria ser alegre pode acabar ficando com raiva”, disse ele.

Pederzani deu o exemplo de um emote chamado “lali-ho” – um gesto de lado, com os braços estendidos – que A Stage Reborn usou na adaptação de Sonho de uma noite de verão de Shakespeare.

“O posicionamento de Oberon em um ângulo específico fez com que a expressão parecesse um pouco mais pesada e ’empurra’ do que a onda lateral leve mais esperada do emote”, disse ele. “Do ponto de vista do jogador, ainda parecia lali-ho, mas do ponto de vista do público parecia ameaçador o suficiente”.

Poesia em movimento

Então, o que acontece no processo de criação de novos emotes para um MMORPG como o FFXIV?

“Existem duas maneiras principais de criar um emote”, disse Ichida. “A primeira é quando é fornecida como recompensa. Movimentos usados ​​em conteúdo do jogo, como ‘Sundrop Dance’ e ‘Lali-ho’, são transformados em emoções.”

Primeiro, as equipes de planejamento e movimento se reúnem para discutir as especificidades do emote, levando em consideração quaisquer efeitos especiais ou se o modelo de personagem estará segurando algo em suas mãos. O próximo passo é um processo colaborativo entre as equipes e os atores de captura de movimento, trocando idéias para desenvolver os movimentos. A captura de movimento, disse Ichida, é “tremendamente mais rápida”, especialmente devido ao ciclo regular de atualização do jogo. Paralelamente, a equipe de especialistas trabalha com a descrição dos emotes no jogo.

Quando uma nova corrida é adicionada ao jogo, como a Viera de orelhas de coelho que veio com a mais recente expansão, Shadowbringers, cada emote atual deve ser adaptado à fisicalidade dos novos designs de personagens. As equipes de folclore e movimento trabalham juntas para projetar as características da nova adição, com base em sua aparência física e histórico.

“A coisa com mais cuidado ao projetar um emote é garantir que ele não cause uma impressão negativa à pessoa que o recebe”, disse Ichida. “Por exemplo, mesmo que um emote envolva bater na outra pessoa, isso não é feito com uma expressão facial irritada, mas com uma expressão facial positiva e encorajadora e movimento.”

Criar uma atmosfera divertida é sempre a principal prioridade, explicou, pois garante o mínimo possível de falhas de comunicação. Assim como uma imagem fala mais que mil palavras, Ichida e a equipe de arte apreciam o poder da comunicação física tanto quanto as trupes de teatro – e também demonstram a capacidade de superar as barreiras linguísticas.

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“Embora os emotes não sejam um conteúdo principal, acredito que eles desempenham um papel vital na união de jogadores”, disse ele. “Ele permite a interação sem o uso de palavras, por isso deve permitir que os jogadores se expressem no mundo do FFXIV e da comunicação, independentemente de que país seja ou de onde eles são”.

Quando os emotes estavam sendo projetados para o FFXIV original, mesmo antes da atualização do Realm Reborn, os movimentos eram verificados com a equipe de localização para garantir que eles pudessem ser entendidos internacionalmente antes de serem finalizados.

É aqui que Michael-Christopher Koji Fox, diretor de tradução e localização em inglês do FFXIV, participou do processo de captura de movimento. “Para garantir que eles pareçam naturais de todos os pontos de vista”, explicou Ichida.

“Por exemplo, colocar a mão na parte de trás da cabeça quando você está envergonhado é um gesto exclusivamente japonês, por isso evitamos gestos que não podem ser entendidos em todo o mundo”.

Também é uma prioridade projetar o tipo de versatilidade e alcance que permitem interpretações avançadas, bem como performances como as do Stellazio Virtual Theatre.

“É claro que a versatilidade dos jogadores foi levada em consideração ao criar emotes”, disse Ichida. “Ao assistir aos vídeos, previmos que uma variedade maior de movimentos de diálogo seria apreciada, então adicionamos muito mais padrões por esse motivo”.

Os desenvolvedores do FFXIV são “totalmente solidários” a projetos como o Stellazio, observou ele.

“Como a modelagem no FFXIV é realista, pequenos erros de controle afetam diretamente a qualidade das performances teatrais ao vivo. Levando isso em conta, ficamos surpresos com a quantidade de esforço que foi realizado nessas performances. Estamos ansiosos para ver mais dessas criações brilhantes, e continuaremos nos esforçando para desenvolver emoções que despertem a imaginação dos jogadores “.

Trabalho de amor

Desde documentos de design da Square Enix até jogadores de todo o mundo, as ferramentas que permitem performances como Stellazio e A Stage Reborn começam a se assemelhar a uma linguagem universal: ferramentas simples e poderosas para socialização, auto-expressão e criatividade. Para Merrill, uma das coisas mais importantes sobre o teatro virtual é como ele possibilita e capacita outras pessoas a participarem de artes cênicas.

“Temos algumas pessoas em nossa equipe que têm deficiências que dificultam a atuação em um palco real, se não impossível”, disse ela. “Algumas pessoas vivem no meio do nada e não têm acesso a algo assim perto delas. Algumas pessoas simplesmente nunca pensaram que iriam gostar de algo assim, mas os videogames podem preencher essa lacuna”.

Merrill disse que esse feedback, assim como o da platéia após um show, a inspira constantemente e afirma que o Stellazio Virtual Theatre faz a diferença.

“Uma mulher me disse que seu filho de 10 anos com TDAH e que está no espectro do autismo não conseguiu sair para desfrutar de teatro – ao vivo ou cinema, por causa do barulho, da multidão e de ter que ficar parado”. ela disse. “No entanto, no nosso show, ele ficou encantado e mal podia esperar para ver o próximo”.

“A maior coisa que eu acredito nos diferencia é a paixão e o amor que todos os membros colocam no projeto.”

Merrill disse que acredita que essas oportunidades, tanto para a trupe quanto para o público, são incrivelmente importantes.

“Meu maior sonho é continuar mostrando a legitimidade do teatro virtual como forma de arte e, eventualmente, haver uma maneira de trupes virtuais como nós negociarem com empresas de licenciamento para apresentar peças reais, autênticas e modernas”, disse ela.

Ela mencionou como é animador receber comentários positivos dos membros da platéia, surpresos e cativados pelo fato de o que Stellazio fazer ser possível no FFXIV.

“A maior coisa que acredito nos diferencia é a paixão e o amor que todos os membros depositam no projeto”, disse Merrill. “Para todos nós, isso é algo em que realmente acreditamos. Somos uma família. Colocamos meses de trabalho em cada projeto do começo ao fim, e é um trabalho de amor. Os tempos difíceis e felizes, a empolgação que antecederam o show, a alegria e o alívio da performance – todos compartilhamos juntos e a tristeza da produção que acaba chegando ao fim, mas isso significa apenas que começamos a trabalhar em outro show – sempre esforçando-se para que seja maior e melhor que o anterior. “





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