World of Warcraft: Wrath of the Lich King Classic está quase chegando, e longe da calmaria antes da tempestade, as semanas que antecederam o relançamento da amada expansão pela Blizzard foram, por várias razões, uma enxurrada de emoções que vão de selvagens antecipação à frustração profunda dentro da comunidade dedicada do jogo.

Em entrevista ao Cibersistemas, o diretor de produção associado do WoW Classic, Clay Stone, e o engenheiro de software sênior Kevin Vigue mergulharam em alguns dos tópicos que encantaram e preocuparam os fãs antes do lançamento de Wrath of the Lich King Classic em 26 de setembro, compartilhando detalhes sobre como a Blizzard está procurando trazer melhorias para a expansão mais popular da história do WoW, ao mesmo tempo em que garante que ela permaneça distinta da versão moderna do MMORPG.

Agora jogando: World of Warcraft Classic – Wrath of the Lich King Trailer de anúncio cinematográfico

Na vanguarda da mente coletiva da comunidade do WoW Classic estão as filas de login do servidor, que aumentaram para tempos de espera de cinco horas ou mais em alguns dos servidores mais populosos do jogo após o lançamento do pré-patch Wrath of the Lich King e a introdução do a icônica classe de heróis Death Knight da expansão. Embora os tempos de espera tenham melhorado com o tempo e depois que a Blizzard começou a oferecer transferências gratuitas de servidor para jogadores em reinos afetados pelas enormes filas, o próprio desenvolvedor alertou em um post recente no fórum que a situação provavelmente só piorará com o lançamento da expansão. . A Blizzard continuou afirmando que não há solução de tecnologia ou hardware para o problema da fila do servidor. Muitos jogadores perguntaram por que a Blizzard simplesmente não pode aumentar a capacidade do servidor, como se fosse uma solução óbvia e simples. A resposta, diz a Blizzard, não é tão simples. Os servidores estão no limite e já são quatro vezes o tamanho dos servidores de quando Wrath of the Lich King foi lançado originalmente em 2008.

“Estávamos chegando ao ponto em que estávamos abrindo e começando a ver efeitos em cascata no desempenho do jogo, coisas como lag, problemas baseados na taxa de quadros que iriam escorrer disso”, disse Stone.

Antes do pré-patch, a Blizzard empregou uma abordagem prática para transferências de servidores e populações de servidores em nome de garantir que os jogadores tivessem a liberdade de jogar com seus amigos e transferir para onde quisessem (desde que pagassem uma pequena transferência de servidor taxa). Isso agora mudou, com a Blizzard assumindo um papel mais ativo abrindo novos servidores, bloqueando aqueles que ficam muito cheios para novos jogadores, restringindo transferências para muitos servidores de alta população e monitorando mais de perto as populações de servidores ao longo do tempo.

“Eventualmente, deve haver um limite no servidor, apenas tecnicamente, em termos de software e hardware”, disse Vigue. “Se houvesse um botão realmente fácil, nós teríamos acertado agora, confie em mim… Tem que haver um limite em algum momento, e é isso que estamos enfrentando agora.”

Embora os jogadores tenham ficado frustrados com a situação da fila do servidor e as soluções da Blizzard, as notícias de mudanças no Wrath of the Lich King Classic foram bem recebidas. Mais recentemente, a Blizzard anunciou que, com o lançamento do conteúdo da fase dois da expansão, as masmorras Heroicas receberão uma dificuldade adicional mais difícil, que recompensará o saque da fase um, conteúdo para 10 jogadores. Os fãs apelidaram oficialmente essas masmorras mais difíceis de Heroic+, em homenagem ao sistema Mythic+ apresentado nas expansões modernas mais recentes do WoW. É um nome cativante, mas não um que descreva com precisão o que são essas novas versões de Heroics.

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“Nós não estamos procurando fazer com que Mythic+ seja uma coisa a se destacar”, disse Vigue. “Não estamos procurando fazer um sistema de dificuldade de escala infinita que sempre levará seu grupo ao limite. Estamos procurando manter as masmorras relevantes, digamos, à medida que passamos por patches futuros. Eu diria o que estamos tipo de objetivo geral é que as masmorras permaneçam relevantes durante a expansão.”

Vigue disse exatamente o quanto mais difíceis essas novas masmorras heroicas ainda estão sendo determinadas. Ele acrescentou que, supondo que o recurso seja bem recebido após sua chegada na fase dois, a equipe está “planejando provisoriamente” continuar adicionando versões cada vez mais difíceis de masmorras Heroicas com cada uma das fases subsequentes da expansão.

“Os jogadores ficam muito mais poderosos e as masmorras heroicas permanecem as mesmas”, disse Vigue. “O que basicamente significa que, no final da expansão, as masmorras são triviais. Isso não é uma ótima sensação, apenas em termos de você não querer que seu conteúdo de cinco homens seja super trivial, você quer que seja apropriado ou personalizável para o que os jogadores estão procurando.”

Um recurso, ou a falta dele, que dividiu a comunidade do WoW Classic foi a exclusão do localizador automatizado de masmorras, oficialmente chamado de ferramenta Procurando por Masmorras, em Wrath of the Lich King Classic. Originalmente adicionado ao Wrath of the Lich King durante o patch 3.3, a Blizzard deixou claro logo após anunciar o Wrath of the Lich King Classic que o recurso de matchmaking entre servidores não chegaria à versão Classic da expansão.

O raciocínio da Blizzard para não incluir Looking For Dungeon decorre do desejo de manter o WoW Classic e a versão moderna do jogo distintas uma da outra, com um dos principais objetivos da equipe do WoW Classic sendo proteger a experiência social do MMO da velha escola, algo que diferencia-o da versão moderna do WoW. Matchmaking para masmorras onde jogadores de diferentes servidores fazem fila e são automaticamente teletransportados para dentro de sua masmorra de escolha, sem a necessidade de interagir com outros jogadores ou com o mundo maior, corrói essa experiência social, de acordo com a Blizzard.

“É isso que diferencia o World of Warcraft Classic”, disse Vigue. “Isso é o que, quando os jogadores nos pediram para trazer este jogo de volta, dizendo ‘Eu me lembro dos bons velhos tempos, eu realmente gostaria que a Blizzard fizesse essa experiência novamente’, isso é muito do que eles estavam lembrando … necessariamente se tornam melhores amigos de todas as pessoas com quem você faz uma masmorra, mas são essas pequenas interações sociais que iluminam toda a experiência do World of Warcraft Classic.”

A Blizzard, no entanto, mudou de ideia sobre tópicos como esse antes. Após o anúncio de Wrath of the Lich King Classic, a Blizzard confirmou que o Quest Tracking, um recurso que marca os mapas dos jogadores com a localização exata de onde ir para completar os objetivos da missão e foi originalmente introduzido no mesmo patch de Looking For Dungeon, não seria presente. O raciocínio era que ia contra outra parte central da visão da Blizzard para o WoW Classic – enfatizar e promover a imersão no mundo titular de Warcraft. Avançando alguns meses, a Blizzard anunciou que o Quest Tracking chegaria ao Wrath of the Lich King Classic, embora como um recurso opcional que será desativado por padrão e que não estará presente para o lançamento da expansão.

Mesmo que Wrath of the Lich King Classic não receba Procurando Dungeon propriamente dito, a Blizzard está se inspirando no recurso. Tanques e curandeiros que completarem masmorras em Wrath of the Lich King receberão o que Vigue descreveu como “sacos de guloseimas” de consumíveis, com uma pequena chance de ganhar recompensas adicionais como montarias raras e mascotes retirados do conteúdo de masmorras mais antigas. O objetivo é incentivar os jogadores a assumir esses papéis sob demanda em conteúdo de cinco jogadores.

“Há muitas razões pelas quais não queremos fazer LFD puro [Looking For Dungeon]…mas ainda queríamos garantir que as pessoas pudessem encontrar grupos de masmorras e que as pessoas estivessem sendo incentivadas a tankar e curar”, disse Vigue. “Isso foi uma coisa que o LFD incentivou com essas bolsas de recompensa originais, e queríamos recriar isso de alguma forma.”

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Wrath of the Lich King Classic não será exatamente como o original, pois a Blizzard tenta modernizar e melhorar o MMO da velha escola, preservando o que o tornou especial em primeiro lugar. A julgar pelas enormes filas de servidores e pelo hype em torno do pré-patch da expansão, a Blizzard parece estar tendo sucesso nessa missão, algo que deixa Stone “animado, mas um pouco nervoso também” para o lançamento completo da expansão em apenas alguns dias.

“O jogo está vivo, bem e mais forte do que nunca”, disse Stone.

O destino do WoW Classic depois que os jogadores derrotarem Arthas e conquistarem Northrend depende da comunidade, disse Stone. Uma pesquisa da Blizzard perguntando aos fãs sobre sua opinião sobre uma versão clássica da expansão Cataclysm do WoW, que é frequentemente citada como um ponto de virada crucial na história do MMO, recentemente circulou no Reddit e nos fansites. Quando perguntado sobre o entusiasmo dos fãs, ou a falta dele, por um hipotético Cataclysm Classic, Stone deixou claro que nada foi definido, dizendo que o pensamento do que vem a seguir é “muito importante” para a Blizzard.

“Quais são essas experiências [the community] quer ter o próximo?” Stone disse. “Já fizemos Season of Mastery, falamos sobre o quão empolgados ficamos com a resposta ao WoW Classic, Burning Crusade e agora Wrath of the Lich King pré-patch , então claramente há um desejo de continuar. Cabe a nós continuar tendo essa discussão aberta com a comunidade para determinar qual é essa direção.”

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Via Game Spot. Post traduzido e adaptado pelo Cibersistemas.pt