Astronauta da ISS fala sobre detritos espaciais

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Samantha Cristoforetti, habitante da Estação Espacial Internacional (ISS), tem falado sobre a ameaça que os detritos espaciais representam para o posto orbital.

Com a ISS orbitando a Terra a mais de 17.000 mph, e com muito lixo espacial fazendo a mesma coisa, certamente existe o risco de um Gravidadecalamidade de estilo, embora felizmente durante os 20 anos de história da estação um evento sério ainda não ocorreu.

Em um vídeo compartilhado com seus meio milhão de seguidores do TikTok e um milhão de fãs no Twitter, o astronauta italiano Cristoforetti explicou esta semana que grande parte do exterior da estação é coberta por painéis que servem como escudos protegendo a ISS de micrometeoritos e pequenos pedaços de detritos espaciais. , enquanto o resto compreende janelas de vidro de borossilicato e sílica fundida super-forte.

“A Estação Espacial Internacional está protegida de micrometeoritos e detritos espaciais?” #Pergunte-me #Detritos espaciais #MissionMinerva@esa @esaspaceflight @Estação Espacial pic.twitter.com/boHmUxH2DI

— Samantha Cristoforetti (@AstroSamantha) 8 de setembro de 2022

Cristoforetti, que chegou à estação espacial em abril para uma estadia de seis meses, disse que se um pequeno objeto violasse as defesas da ISS, provavelmente causaria um vazamento, resultando em fluxo de ar da estação para o espaço. A perda de pressão poderia acontecer tão lentamente que os astronautas nem perceberiam a princípio. É por isso que a estação inclui um Alarme de Emergência de Despressurização Rápida.

Detectando uma queda de pressão potencialmente perigosa, o alarme alertaria a tripulação sobre a situação. Os astronautas em investigação podem usar ferramentas diferentes para tentar localizar o vazamento antes de consertá-lo.

“Se isso não funcionar – talvez porque o vazamento seja muito pequeno e o fluxo de ar seja muito fraco – começamos a fechar as escotilhas, módulo a módulo”, explica Cristoforetti no vídeo. “Uma vez que a escotilha é fechada, você pode verificar a pressão usando um manômetro portátil. Se a pressão estabilizar, significa que você determinou que o vazamento estava do outro lado da [closed] Escotilha.”

Tal incidente ocorreu em 2020, quando os astronautas tiveram problemas para encontrar a fonte de um pequeno vazamento na estação. Depois de procurar por mais de um mês, o vazamento foi descoberto dentro do módulo de serviço Zvezda da Rússia.

Enquanto Cristoforetti fala principalmente sobre pequenos fragmentos flutuando pelo espaço, também existem alguns pedaços bem grandes de detritos espaciais orbitando a Terra. Essas peças antigas de foguetes ou satélites desativados representam um risco muito maior para a ISS. Felizmente, existem equipes no solo monitorando esses perigos e, se uma peça for detectada indo em direção à estação, ela é direcionada para aumentar ou diminuir sua órbita para evitar uma colisão potencialmente desastrosa.

Ocasionalmente, no entanto, há pouco tempo para tomar medidas evasivas. Apenas no ano passado, por exemplo, os astronautas da ISS foram ordenados a se abrigar dentro da espaçonave ancorada da estação quando uma nuvem de lixo se aproximou perigosamente. Naquela ocasião, a ISS escapou de danos, mas o evento foi um lembrete do tipo de risco que os astronautas correm ao viajar no espaço.






Com informações de Digital Trends.

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