NASA planeja colidir com nave espacial em asteroide: eis o porquê

Uma espaçonave da NASA foi programada para colidir com um asteroide na terça-feira, em uma tentativa de testar uma tecnologia para defender a Terra contra possíveis riscos de asteroides ou cometas no futuro.

O Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos da NASA (DART), uma primeira missão desse tipo, foi programada para impactar seu asteroide alvo – que não representa nenhuma ameaça para a Terra – às 19h14 da segunda-feira (4h44 da terça-feira, IST).

“Este teste mostrará que uma espaçonave pode navegar de forma autônoma até um asteroide alvo e colidir intencionalmente com ele para alterar o movimento do asteroide de uma maneira que pode ser medida usando telescópios terrestres”, disse a agência espacial dos EUA em uma atualização.

O alvo do DART é o sistema de asteroides binário, próximo da Terra, Didymos, composto pelo diâmetro de aproximadamente 780 metros “Didymos” e o menor, de aproximadamente 160 metros, “Dimorphos”, que orbita Didymos.

O DART impactará Dimorphos para mudar sua órbita dentro do sistema binário, e a equipe de investigação do DART comparará os resultados do impacto cinético do DART com as simulações de computador altamente detalhadas de impactos cinéticos em asteróides, de acordo com a NASA.

“Fazer isso avaliará a eficácia dessa abordagem de mitigação e avaliará a melhor forma de aplicá-la a futuros cenários de defesa planetária, bem como quão precisas são as simulações de computador e quão bem elas refletem o comportamento de um asteroide real”, acrescentou a agência espacial. .

O DART fornecerá dados importantes para ajudar a se preparar melhor para um asteroide que pode representar um risco de impacto para a Terra, caso um seja descoberto.

(Exceto o título e a imagem da capa, o restante deste artigo do IANS não foi editado)

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Com informações de Digit Magazine.

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