sls rocket kennedy space center

A próxima geração do foguete Space Launch System (SLS) da NASA ainda está no solo.

Ele está protegido dentro do Vehicle Assembly Building (VAB) no Kennedy Space Center, na Flórida, para mantê-lo a salvo do furacão Ian, que neste momento está atingindo o estado com ventos fortes e chuvas torrenciais.

O foguete SLS de 98 metros de altura, cujo primeiro voo marcará o início de uma nova era de exploração espacial, deveria ser lançado no final de agosto, mas um problema técnico com um dos motores do estágio principal forçou um aborto de cerca de 70 minutos antes da decolagem.

Com o problema do motor corrigido, a NASA tentou novamente no início de setembro, mas um vazamento de hidrogênio líquido novamente levou os engenheiros a interromper esse esforço de lançamento também.

A NASA optou por resolver os problemas com o foguete ainda na plataforma de lançamento, preferindo não transportá-lo para o VAB, a menos que fosse realmente necessário.

Mas então veio o furacão Ian, fazendo essa remoção verdade necessário. Então, na noite de segunda-feira, veio o veículo rastreador da NASA para transportar o foguete SLS de volta ao VAB.

“Como parte do protocolo de preparação para furacões da NASA, uma equipe de ‘passeio’ permanecerá em um local seguro em Kennedy durante a tempestade para monitorar as condições em todo o centro”, disse a NASA em um post em seu site na quarta-feira. “Depois que a tempestade passar, eles farão uma avaliação das instalações, propriedades e equipamentos. Assim que for seguro para funcionários adicionais retornarem ao Kennedy, os engenheiros estenderão as plataformas para estabelecer o acesso ao foguete e à espaçonave.”

Ele acrescentou: “Os gerentes revisarão as opções sobre a extensão do trabalho que será realizado no VAB antes de retornar à plataforma de lançamento ou identificar a próxima oportunidade de lançamento. Os técnicos trocarão as baterias do sistema de terminação de voo do foguete e testarão novamente o sistema antes da próxima tentativa de lançamento.”

A NASA havia anunciado anteriormente no domingo, 2 de outubro, como uma possível data de lançamento, mas a interrupção causada pelo furacão Ian significa que essa janela de oportunidade quase certamente passará sem qualquer atividade.

Quando finalmente estiver em andamento, a missão Artemis I impulsionará uma espaçonave Orion não tripulada em direção à lua, onde fará um sobrevoo antes de retornar à Terra seis semanas após o lançamento.

Uma missão bem-sucedida abrirá caminho para um voo tripulado do Artemis II na mesma rota, enquanto o Artemis III, que pode ocorrer já em 2025, se esforçará para colocar a primeira mulher e a primeira pessoa de cor na superfície lunar.






Com informações de Digital Trends.