Quando saberemos se o teste de asteroides da NASA foi um sucesso?

É oficial – somos mais espertos que os dinossauros.

A NASA bateu com sucesso uma espaçonave em um asteroide em uma missão histórica que poderia um dia salvar a Terra de rochas espaciais perigosas vistas vindo em nossa direção.

A missão do Double Asteroid Redirection Test (DART) de segunda-feira foi exatamente isso – um teste – visando um asteroide inofensivo, chamado Dimorphos, a cerca de 11 milhões de quilômetros da Terra.

Atingir a rocha de 530 pés de largura e, em seguida, colidir com o DART a 4.000 milhas por segundo já é uma grande conquista, mas a missão só será considerada um sucesso total se o impacto conseguir alterar o curso da órbita do asteróide em torno de um asteróide maior, Didymos.

Se tiver, significa que temos a tecnologia para mudar o caminho de um asteroide definido como perigoso, direcionando-o para longe da Terra e potencialmente nos salvando do mesmo destino dos dinossauros.

Então, quando saberemos se a missão DART foi um sucesso total?

Primeiro, a equipe do DART no Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) e no Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA precisará examinar dados de observatórios terrestres encarregados de rastrear o caminho de Dimorphos.

De acordo com representantes do APL e do JPL falando em uma conferência de imprensa realizada logo após o impacto do asteroide de segunda-feira, teremos que esperar “cerca de dois meses” pela “resposta quantitativa completa”. No entanto, “algumas partes da resposta” provavelmente sairão em breve, possivelmente já nesta semana.

“A maioria dos objetos próximos da Terra têm órbitas que não os aproximam muito da Terra e, portanto, não representam risco de impacto, mas uma pequena fração deles – chamados de asteroides potencialmente perigosos – requer mais atenção”, diz o JPL em seu relatório. local na rede Internet. “Esses objetos são definidos como asteroides com mais de 140 metros de tamanho com órbitas que os aproximam a 7,5 milhões de quilômetros da órbita da Terra ao redor do sol.”

O Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra da NASA está constantemente monitorando todos os objetos próximos da Terra conhecidos para determinar o nível de risco de impacto. E se o DART foi totalmente bem-sucedido em seus objetivos de missão, agora temos os meios para enviar uma embalagem de asteroide perigosa.








Com informações de Digital Trends.

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