2019 foi ‘provavelmente o pior ano de um século’ para a Austrália


Esta história originalmente apareceu em O guardião e faz parte da colaboração do Climate Desk.

O recorde de calor e seca na Austrália apresentou as piores condições no país desde pelo menos 2000, com vazões de rios, cobertura de árvores e vida selvagem sendo atingidas em uma “escala sem precedentes”, de acordo com um novo relatório intitulado Ambiente da Austrália. O índice de condições ambientais na Austrália obteve 2019 em 0,8 de 10 – o pior resultado em todos os anos analisados ​​a partir de 2000.

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O ano produziu incêndios florestais sem precedentes, recorde de calor, umidade do solo muito baixa, baixo crescimento da vegetação e 40 adições à lista de espécies ameaçadas.

O principal autor do relatório, Albert van Dijk, da Fenner School of Environment and Society da Australian National University, disse O guardião que 2019 foi “provavelmente o pior de um século ou mais” para o meio ambiente na Austrália.

“Este não é o novo normal – isso está ficando cada vez pior”, disse ele, acrescentando que 2019 viu uma “descida contínua em um futuro cada vez mais sombrio. Você começa a ver os ecossistemas desmoronarem e depois luta para se recuperar antes do próximo grande distúrbio. ”

O relatório pontuou as condições ambientais em sete indicadores – inundação, vazão, crescimento da vegetação, área foliar, proteção do solo, cobertura de árvores e número de dias quentes. Em todos os anos analisados, 2005 foi o pior ano seguinte, impactado pela seca do milênio. O ano de 2010 foi o melhor; foi também um dos mais chuvosos da Austrália.

Van Dijk disse que a causa dos impactos para 2019 foi o aquecimento global, bem como a variabilidade natural no clima da Austrália. O número de dias acima de 35 graus Celsius foi 36% maior que nos 19 anos anteriores.

A população do país continuou a crescer e as emissões de gases de efeito estufa continuaram altas, segundo o relatório. As emissões de gases de efeito estufa por pessoa ficaram 11% abaixo da média de 2000-18, mas permaneceram entre as mais altas do mundo por causa do alto uso de energia por pessoa e da queima de carvão por eletricidade.

As conclusões foram sustentadas por cerca de 1 milhão de gigabytes de dados, incluindo dados de satélite que só foram disponibilizados a partir de 2000, além de dados de campo e pesquisas no terreno.

Analisando os impactos sobre a biodiversidade, o relatório disse que o número de raposas voadoras com óculos – uma das muitas espécies vulneráveis ​​ao estresse térmico – caiu para 47.000, em média, de 100.000 antes de 2016. O número de espécies ameaçadas aumentou 36% desde 2000, segundo o relatório. disse.

Os fluxos fluviais foram 43% abaixo da média de 2000-18, causando o declínio do armazenamento de água e a morte em massa de peixes na Bacia Murray-Darling, e os ambientes de zonas úmidas também viram inundações recorde. Os fluxos fluviais estavam acima da média na costa norte de Queensland, em torno de Karratha, na Austrália Ocidental, e em Strahan, no oeste da Tasmânia.

A proteção dos solos pela vegetação e umidade era “extremamente pobre”, causando tempestades de poeira. A umidade média do solo também foi a mais baixa desde pelo menos 2000, e a produtividade agrícola foi atingida.

A Grande Barreira de Corais, que acabou de experimentar seu terceiro evento de branqueamento em massa em cinco anos, escapou do branqueamento em 2019, mas sua condição permanece ruim.

As florestas tropicais de Gondwana, listadas como Patrimônio da Humanidade, as Montanhas Azuis, as regiões alpinas, o leste de Gippsland e a Ilha Kangaroo foram severamente atingidas por incêndios florestais.

Uma coautora do relatório, Marta Yebra, disse: “Nossos dados mostram claramente que a combinação de florestas secas e clima quente resultou em uma mistura especialmente explosiva”.

Todas as descobertas e dados do relatório, agora em seu quinto ano, podem ser visualizados em um site e mapa interativo.


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