A ameaça do coronavírus interrompe os disruptores


Como tantos fundadores da tecnologia, Timothy Carambat sempre sonhava em ser aceito no Y Combinator. O acelerador de inicialização é famoso por produzir empresas influentes, como Airbnb, Dropbox e Stripe, cultivando-as de mudas para um enorme sucesso. Carambat esperava que sua startup, um site que sublocasse nomes de domínio caros, pudesse um dia estar entre eles. No início de março, ele solicitou o lote de verão da YC, com o objetivo de se juntar a 100 outras startups em um campo de treinamento de três meses na Bay Area.

Os aceleradores agem como estufas para jovens startups, ajudando-as a crescer mais rápido e mais forte em apenas alguns meses. Parte desse apoio assume a forma de investimentos em sementes, oferecidos a lotes de empresas em troca de uma pequena quantidade de patrimônio. Mas eles também fornecem conexões – a mentores, outros fundadores, potenciais investidores. E de todos os aceleradores por aí, nenhum tem conexões tão cobiçadas quanto a YC. Como resultado, seu programa está entre os mais competitivos: menos de 3% dos candidatos são aceitos.

Agora, à medida que surtos de escolas e empresas Covid-19 obrigam a fechar temporariamente, a YC está enfrentando a possibilidade de ter que executar seu lote de verão totalmente online. Isso perturbou os devaneios de empreendedores como o Carambat. “Não preciso do dinheiro”, diz ele. “Eu realmente preciso da rede.”

Para alguns empreendedores, entrar no YC é um pouco como uma carta de aceitação de Harvard. Não é apenas a prova de uma boa ideia, mas a chance de escovar os ombros com os que mudam e agitam o mundo da tecnologia. Portanto, estar lá – na área da baía, pelo menos nos três meses do programa de aceleração – é absolutamente necessário. Poucas pessoas aceitavam a admissão em Harvard e decidiam se inscrever apenas em cursos on-line.

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YC também sabe disso. O acelerador normalmente exige que as empresas em lotes de duas vezes por ano se mudem para a Bay Area por três meses. O acelerador não coloca as pessoas nos espaços de coworking, mas realiza uma série semanal de jantares (Marc Andreessen, Marc Benioff e Mark Zuckerberg foram convidados) e faz questão de unir os fundadores em um determinado lote. Ele também mantém “horário comercial”, onde os fundadores da startup podem se encontrar com os parceiros da YC para obter conselhos e atualizações de progresso. A coisa toda culmina em um Demo Day, onde as startups se apresentam para uma sala cheia de investidores.

Estar no mesmo lugar tem sido importante o suficiente para o funcionamento do programa que, até agora, a YC proibiu as empresas de ingressar sem se mudar. “Sempre preferimos situações em que nossos investidores e fundadores interajam pessoalmente”, diz Michael Seibel, CEO da YC. Na página de perguntas frequentes do programa, há uma explicação para o requisito de realocação: “Tentamos isso uma vez e, no Demo Day, a inicialização estava muito atrás do resto. O que fazemos, temos que fazer pessoalmente. Nós não estaríamos fazendo um favor a uma startup por não fazê-la comparecer pessoalmente aos eventos da JC. ” A YC oferece um programa on-line separado, chamado Startup School, que é gratuito para os fundadores, mas não tem a mesma influência do acelerador principal.

Ainda assim, Seibel diz que o programa já teve que se adaptar a mais funcionalidades remotas. Nesta semana, a YC teve que mudar seu lote de inverno do Demo Day totalmente online, já que todo o estado da Califórnia está abrigado. Exigia uma disputa de última hora. O Demo Day oferece aos fundadores de startups a chance de apresentar e apresentar a um público fechado de investidores; os investidores escolhem startups para realizar reuniões posteriormente. A YC sempre teve um site para pessoas que não podem participar do evento, mas este ano teve que reformulá-lo para hospedar um “resumo de slide único” de cada startup. Os planos para incluir arremessos de vídeo pré-gravados dos fundadores, imitando os que eles normalmente dão no palco, tiveram que ser abandonados devido a restrições de tempo.

Mesmo assim, Seibel diz que “foi tão bom quanto eu poderia imaginar”. O dia da demonstração on-line viu “cerca de 1.600 investidores usando o site, e eles geraram cerca de 18.000 apresentações aos nossos fundadores”. Normalmente, são necessários vários dias para os investidores entenderem todas as empresas em um lote da AC e identificar quais abordagens, mas Seibel diz que isso pode ser feito em uma hora durante o Demo Day on-line, o que significa que houve mais interações em geral.

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Para alguns fundadores, um YC on-line pode oferecer algumas vantagens. “Provavelmente haverá um conjunto de fundadores que, por qualquer motivo, poderão se sentir mais atraídos por experimentar um Y Combinator remoto, seja por serem internacionais ou por terem uma limitação que os torna incapazes de se mover”, diz Seibel. No último lote da YC, 40% das empresas eram internacionais; relaxar o requisito de realocação poderia trazer ainda mais startups estrangeiras para o mix. “Será interessante apelar para um conjunto de fundadores que não considerariam o YC antes”.

Ainda assim, para muitos fundadores – como Carambat, que vive no sul da Califórnia -, todo o sentido de se inscrever no programa é levar essas apresentações a outros empresários e mentores. Conhecer pessoas por meio do Slack ou de uma chamada do Zoom não é o mesmo que se aproximar delas em um jantar íntimo. “Eu acho que a YC faria essa rede remota, apenas sinto que a rede acontece muito melhor pessoalmente”, diz Carambat. “Como poderei fazer contatos com outros cofundadores e pessoas do setor? Esse é realmente o principal objetivo do valor “.

“Não é o ideal”, diz Peter Pakalski, parceiro operacional da Epione Ventures, uma pequena empresa de capital de risco. As empresas que se juntam aos aceleradores são empreendimentos muito iniciais e podem se beneficiar mais da atenção prática de mentores e outros empreendedores. “Acredito que o Y Combinator possa fazer isso, mas não será para todos. Será muito mais difícil criar relacionamento e construir uma rede. “



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