A arte e artesanato do sopro de vidro científico


Quando outras crianças estavam soprando bolhas de sabão, Christine Roeger e suas irmãs estavam soprando bolhas de vidro. As bolhas se expandiriam, grandes e cintilantes, até que estourassem, enviando lenços de vidro tão leves quanto embrulhos flutuando no chão. Coisas típicas da infância – pelo menos para os filhos de um soprador de vidro científico.

Roeger ainda sente uma certa alegria destrutiva ao soprar bolhas de vidro, mas agora ela é uma sopradora de vidro científica por direito próprio, aquecendo e moldando o vidro em instrumentos científicos personalizados. Roeger representa a terceira geração de sua família a seguir a carreira, seguindo pai e avô em uma comunidade unida de ciência e vidro.

“A maioria das pessoas que não crescem no mundo científico do sopro de vidro nem sabe que existe o sopro científico”, diz Roeger. É um trabalho altamente qualificado e intenso para curvar chamas e manusear vidro quente que pode quebrar facilmente. É uma vocação desafiadora, mas também é uma paixão pelas pessoas que são atraídas pela combinação de arte e ciência em seus trabalhos.

O sopro de vidro científico mudou muito desde que o avô de Roeger entrou no negócio quando ele voltou da Segunda Guerra Mundial para descobrir que seu antigo trabalho como moedor de lentes havia desaparecido. Algumas coisas permaneceram as mesmas – você ainda aprende no trabalho e ajuda a conhecer alguém do ramo para começar – mas agora existem novas técnicas e pesquisas para projetar. E muitas pessoas como Roeger, que estão prestes a se aposentar, não têm muita certeza de quem preencherá seus empregos no futuro.

Beira Ciência Foi à Arizona State University encontrar Roeger para ver um lado dessa profissão em ação e abrir uma janela para o mundo científico dos vidros.

Christine Roeger.

Roeger analisa um plano desenhado à mão para um instrumento científico.

“É uma loja personalizada, portanto, se você puder comprar um frasco de um copo químico ou de uma empresa, compre o frasco. Mas se você precisar de algo personalizado, venha até mim ”, diz Roeger. Para fazer suas criações, ela aquece os tubos de vidro sobre uma chama que normalmente está a 3.000 graus Fahrenheit. A partir daí, ela pode fazer quase tudo – desde câmaras que contêm grilos a instrumentos de vidro maciços que ocupam uma parede inteira.

Além de aprender a moldar o vidro, Roeger teve que fazer cursos de química para conseguir seu emprego. “Se eu não tivesse formação em química, eles entrariam e eu não teria ideia do que estão falando”, diz Roeger. Todos os dias, ela recebe algum tipo de novo projeto, seja uma bomba de vácuo que leva 20 horas para montar ou um coletor que pode ser reparado rapidamente. Enquanto as lojas de vidro costumavam ser o foco dos químicos, agora biólogos, engenheiros e até estudantes de departamentos de arte vêm com novos projetos para ela. Ela nunca sabe o que cada dia trará.

“Estou trabalhando com fogo todos os dias, facas e vidro. Eu tive meu quinhão de cortes e queimaduras. Mas, bata na madeira, nunca precisei de pontos ”, diz Roeger. É uma sorte para alguém que ensina uma aula de sopro de vidro que é carinhosamente apelidado de “Burn and Bleed 101”.

É um nome extremamente metálico para uma classe com um propósito extremamente deliberado: “dar aos alunos uma idéia do que posso fazer por eles como um soprador de vidro e o que eles poderiam fazer por si mesmos em seu laboratório”, diz Roeger.

Roeger trabalha principalmente com estudantes de graduação nos quatro campi da universidade, projetando instrumentos personalizados para seus projetos. Se ela não estivesse lá, eles teriam que pedir uma peça personalizada de uma loja distante, o que levaria semanas para chegar. Roeger normalmente pode montar algo em poucos dias e por muito menos dinheiro. Isso também é útil para reparos. Um estudante de graduação sempre prefere uma taxa de reparo de US $ 35 a uma substituição de US $ 1.000 de um catálogo.

“Ter um soprador de vidro no campus é fundamental para nossa capacidade de inovar, porque precisamos ser capazes de falhar rapidamente e cometer novos erros”, diz David Wright, pesquisador da ASU. “As coisas quebram o tempo todo. É bom que ela possa consertá-los para nós em um curto espaço de tempo, mas também pode colaborar conosco sobre o que é possível fazer no meio de vidro em si, quase como um artista “.

Arte e sopro científico de vidro não são naquela muito distantes, embora o vidro científico exija muito mais precisão e tenha muito menos espaço para erros. O trabalho de Roeger é focado na ciência, mas ela fez com que os alunos participassem de mais atividades artísticas – um deles fez um cacto de néon que hoje está em seu escritório. Roeger gostaria de fazer mais arte quando se aposentar em alguns anos – talvez jóias ou algo com garrafas de vinho. “O sopro de vidro sempre fará parte da minha vida”, diz ela.

Um banco no laboratório de Roeger na ASU.

O sopro de vidro faz parte de sua vida há muito tempo e faz parte da vida de sua família há muito mais tempo. Roeger e seu pai começaram a trabalhar com vidro aos 12 anos de idade. “Meu pai trabalhava noites e fins de semana e eu saía e fazia pequenas coisas por ele”, diz Mike Wheeler, pai de Roeger. Ele cortou tubos de vidro, limpou o banco e soprou bolhas com o pai. Eventualmente, ele se tornou um aprendiz, então um soprador de vidro mestre, liderando a loja de vidro da ASU por pouco mais de 30 anos. Roeger assumiu o controle dele quando se aposentou.

“Não é realmente um negócio de família. Ao longo dos anos, prestamos um serviço a muitas universidades e empresas entre meu pai, eu e Christie ”, diz Wheeler.

Wheeler e Roeger estão na loja de vidro da ASU.

Passar uma carreira pode parecer estranho para algumas pessoas, mas no sopro científico de vidro, é quase a norma. “Noventa por cento dos alunos conheço alguém que está fazendo isso, ou conheço alguém que o fez ou o ativou na internet”, diz Bob Russell, diretor de instrução do programa Scientific Glass Technology da Salem Community College. . “Os outros 10% pensaram que seria uma coisa divertida de se fazer.”

A Salem Community College é a escola científica mais conhecida em sopro de vidro do país e atrai pessoas de todo o mundo que estão interessadas em aprender o ofício e podem não ter crescido soprando bolhas de vidro no quintal. Mas, como diz Russell, quando você começa a carreira, “todo mundo conhece todo mundo. Se você não conhece alguém, conhece alguém que os conhece. “

Existem alguns pontos em comum entre todos os que compõem o campo. Quase todos são membros da American Scientific Glassblowers Society, os que se formaram em vidro quase todos foram para Salem, e muitos deles, como Roeger, estão se aposentando. Muitos estão procurando pessoas dispostas e capazes de tomar o seu lugar.

“Uma das coisas que estamos enfrentando agora é o conhecimento entre os sopradores de vidro mais novos e os sopradores de vidro mais antigos”, diz Russell. Pode levar anos, se não décadas, para dominar as técnicas de sopro de vidro e para dominar o equipamento que eles usam. Isso é verdade na academia (alguns dos tornos que Roeger usa são da década de 1980) e na indústria para onde vão muitos outros graduados científicos em sopro de vidro.

“De certa forma, é assustador, porque durante alguns anos, quando eu era estudante, era realmente muito difícil conseguir um emprego, porque todas as posições nas instalações de produção, nas universidades e nos laboratórios nacionais estavam ocupadas. com pessoas com anos e anos de antiguidade ”, diz Katie Severance, ex-aluna de Salem. Severance agora é capataz de uma empresa de produção de vidro chamada AGI, perto da Filadélfia, e leciona em Salem.

Agora que as pessoas com tanta antiguidade estão se aposentando, isso está causando uma mudança sísmica no setor. “Nos últimos cinco anos, estamos vendo um surgimento de lugares percebendo isso e realmente acendendo um fogo debaixo da bunda deles, se você quiser, para obter novo sangue fresco lá para ser treinado”, diz Severance. Leva anos de treinamento para um soprador de vidro científico para realmente aprender as cordas; assim, quando as pessoas se aposentam, há uma demanda crescente por novos aprendizes.

Há também uma demanda por novos estágios. Roeger vem pressionando pela capacidade de treinar seu próprio aprendiz – um programa de quatro anos – mas com a data de aposentadoria chegando, ela se preocupa com a possibilidade de que isso não seja possível.

Ela ensinou a seus dois filhos como soprar bolhas de vidro em sua loja, mas eles não estão prontos para seguir a tradição da família. “Pode não haver sopradores de vidro científicos de quarta geração”, diz Roeger, um pouco melancólico. “Seria muito legal se pudéssemos fazer isso e continuar com o legado de meu avô e meu pai.”

A demanda ainda está lá. Severance e Russell estão vendo um interesse crescente no campo em seu programa. Eles também estão tentando atender às demandas dos empregadores cujos negócios também estão mudando. Na academia, o vidro está diminuindo à medida que os químicos começam a trabalhar em nanoescala. Na indústria, as empresas de biotecnologia querem pessoas que possam criar coletores e equipamentos enormes para a produção.

“Estamos constantemente reprogramando o programa”, diz Russell. “O vidro está constantemente se transformando em outras coisas.”

Enquanto isso, Severance viu mudanças na sociedade profissional, à medida que as pessoas pressionam por uma comunicação mais aberta e o compartilhamento de conhecimento à medida que uma geração de sopradores de vidro mestres se aposenta. “Nossos empregos são tão poucos e distantes entre si e se espalham por todo o país”, diz Severance. Para manter contato, agora eles têm blogs, gravam demonstrações em vídeo e começaram a ensinar mais na conferência anual, compartilhando dicas e truques aprendidos ao longo de décadas.

Esse compartilhamento de conhecimento é fundamental, pois o vidro continua a desempenhar um papel integral em nossas vidas modernas. Fabricantes de vidro industriais como a Severance estão vendo uma enorme demanda das empresas de biotecnologia, cannabis e petróleo por enormes aparelhos de destilação de vidro, à medida que se esforçam para produzir novos produtos. As empresas de computação estão cada vez mais procurando novos, melhores e flexíveis vidros. E nas universidades, as pessoas estão criando instrumentos de vidro para desvendar novos segredos do nosso universo.

“Isso é o que me atrai no nosso campo”, diz Severance. “Estamos mudando o mundo como o conhecemos todos os dias.”

Com esse tipo de importância, o vidro em si não vai a lugar nenhum. “Sempre haverá a necessidade de um soprador de vidro científico no campus”, diz Roeger. “Não sei se sempre estará lá, mas há uma necessidade.”



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