A campanha de Elizabeth Warren está tornando seu software de código aberto


“É muito bom que as pessoas estejam lançando coisas de código aberto e que estejam trabalhando nessas ferramentas e circulando-as”, disse Zack Exley, consultor de tecnologia política de longa data que trabalhou na campanha de Bernie Sanders em 2016. “As ferramentas de código aberto no mundo das campanhas sobrevivem melhor e prosperam quando há uma equipe de tempo integral trabalhando nelas, financiada por organizações ou fundações. Mas, infelizmente, isso quase nunca aconteceu. “

O Spoke, a ferramenta de mensagens de texto que a campanha modificou, é uma exceção importante. Desenvolvido por Saikat Chakrabarti, que trabalhou como engenheiro de software na Stripe antes de entrar na política, o software permaneceu por aí porque o MoveOn, o grupo de defesa progressista, dedicou recursos para mantê-lo.

“O que acontece com a maioria dos softwares é que ele simplesmente morre”, disse Chakrabarti. “Alguém precisa mantê-lo ativamente, pressioná-lo, atualizá-lo e promovê-lo – basicamente executando-o como se fosse uma empresa de software com usuários reais. Qualquer software de código aberto disponível, todos eles têm uma pessoa ativa mantendo-o. ”

A equipe de Warren está ciente desses possíveis obstáculos.

“A verdade é que é preciso uma campanha muito grande para ter uma equipe de tecnologia”, disse Nikki Sutton, diretor de tecnologia da campanha. Os projetos que a campanha está lançando não são aplicativos que qualquer pessoa pode baixar e usar. Eles exigem engenheiros que sabem como executar o software. “Você não chega lá até estar pelo menos em todo o estado e, mesmo assim, não encontra muitos [campaigns] engenheiros de software reais. ” Em vez disso, Sutton e seus ex-colegas esperam que fornecedores ou organizações sem fins lucrativos achem que vale a pena desenvolver ou emular elementos de seus projetos. Eles sugeriram que esses grupos poderiam revender o software para campanhas menores a preços muito baixos. “Há uma comunidade robusta de pessoas de tecnologia política que ficarão muito empolgadas com isso”, disse Conlow.

Parte do desafio é apenas divulgar. “O maior problema com despejos de software desse tipo é que eles estão meio que perdidos no éter”, disse Michael Luciani, CEO da Tuesday Company, um fornecedor de tecnologia de organização relacional. Normalmente, ele disse, outras campanhas nem sabem que existem ferramentas de código aberto. O fato de a equipe de Warren estar se esforçando para divulgar seus projetos (com a ajuda de jornalistas interessados ​​na batida política tecnológica) poderia ajudá-los a evitar esse destino. Mas, no final, tudo se resume a se alguém decide que algum software vale a pena dedicar recursos.

A longo prazo, a mudança pode ser mais significativa para o precedente que estabelecer. “Há essa razão institucional pela qual o DNC e o RNC não lançam software de código aberto”, disse Chakrabarti, referindo-se aos comitês nacionais democratas e republicanos. “Ou seja, eles não querem que o outro lado o use.” Isso, ele disse, é um erro. Software é apenas uma ferramenta; o que realmente importa é a mensagem do candidato. “No geral, se os dois lados obtêm ferramentas melhores porque é de código aberto, acho que é realmente melhor. Acho que os dois lados serão melhores em divulgar suas mensagens. ”


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