A ciência (política) por trás das classificações de aprovação de coronavírus de Trump


Os dois seguintes as coisas são de alguma forma ambas verdadeiras: primeiro, a resposta do governo Trump à crise dos coronavírus tem sido uma perigosa mistura de negação, desinformação e atraso, oscilando entre a incompetência simples e a possível malevolência; e, segundo, seus índices de aprovação estão no máximo de todos os tempos. Os americanos estão ficando doentes, perdendo seus empregos e até morrendo, em parte graças aos primeiros erros de Trump – e, no entanto, sua popularidade tem aumentado. Como isso pode ser?

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Um grupo de pessoas não intrigado com o aparente paradoxo: cientistas políticos. Acontece que um aumento de aprovação devido a grandes crises ou guerras é um dos padrões mais consistentes na política americana. “Seria incrível se Trump não faça qualquer manifestação ”, disse Matthew Baum, autor de vários livros acadêmicos sobre opinião pública. O mais surpreendente é o quão pequeno o solavanco foi. Em 13 de março, de acordo com o rastreador do FiveThirtyEight, Trump estava com cerca de 42% de aprovação e 53% de desaprovação, exatamente onde ele pairou durante a maior parte de seu primeiro mandato. Desde então, esses números passaram para 46% e 50% – um balanço geral de 6 pontos. “Você esperaria, dado o quão impopular Donald Trump era no dia anterior a tudo isso acontecer, ele teria uma manifestação massiva”, disse Baum.

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Franklin Roosevelt, por exemplo, obteve um aumento de 12 pontos após Pearl Harbor na pesquisa de rastreamento da Gallup; George W. Bush recebeu a votação de todos os tempos imediatamente após o 11 de setembro, quase 40%. Desde a década de 1970, os cientistas políticos se referem ao fenômeno como a “manifestação em torno do efeito bandeira”. Mas o nome, que evoca algum tipo de sentimento patriótico, é um pouco enganador. O mecanismo pelo qual o desastre leva a uma aprovação mais alta é mais sutil. É menos sobre como os eleitores reagem à crise, dizem os especialistas, do que sobre os sinais que recebem dos líderes políticos e da mídia. Quando o desastre ocorre ou a guerra é iniciada, o partido da oposição se torna um pouco menos opositivo, diminuindo suas críticas ao presidente e dando aos jornalistas convencionais menos citações negativas para repassar aos leitores. Isso envia uma mensagem poderosa.

“A maioria dos sinais partidários em Washington não é muito credível para ninguém além dos partidários das duas partes”, disse Tim Groeling, professor da UCLA que foi co-autor de um livro sobre o assunto com Baum. Os republicanos não vão mudar de idéia sobre Trump porque Nancy Pelosi o critica e vice-versa. “Mas, quando você tem um evento de” rally “, algo que causa a quebra desses padrões partidários, você pode obter efeitos significativos. Quando um democrata diz algo agradável sobre Donald Trump – três meses após um impeachment baseado em linhas partidárias – isso é uma informação muito credível para os eleitores. ”

A aprovação da Trump mostra essa dinâmica em ação. Não foi dirigido por republicanos; eles já apoiavam o presidente de maneira tão uniforme que quase chegaram ao ponto máximo. Em vez disso, a mudança vem de democratas e independentes, que começaram de uma linha de base mais baixa e são mais propensos a seguir as dicas da mídia e dos líderes do Partido Democrata.

“Não é que as pessoas não estejam criticando Trump”, disse Adam Berinksy, cientista político do MIT que estuda a opinião pública. “As críticas, na medida em que existem, estão sendo minimizadas em relação a uma semana típica da presidência de Trump”. No Congresso, os líderes democratas realmente trabalharam com o governo Trump e o Partido Republicano para aprovar um pacote histórico de recuperação econômica de US $ 2 trilhões. Joe Biden, o candidato presidencial democrata à presidência, evitou um ataque total ao tratamento da crise por Trump. E no nível estadual, governadores democratas como Andrew Cuomo, Jay Inslee e Gavin Newsom ofereceram pelo menos elogios mornos à resposta federal. Enquanto isso, as redes de TV transmitem ao vivo os briefings diários de Trump, dando ao presidente a oportunidade de parecer sério e pressionando a mídia a cobrir o que ele e sua equipe estão dizendo, em vez do que o governo realmente realizou. “Esses blips na aprovação de Trump foram independentes e os democratas deram a ele outra chance por causa dessas mensagens confiáveis”, disse Groeling.

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O efeito da manifestação de Trump é menor do que o que os ex-presidentes podem ter visto, dada a gravidade da crise. Também é muito menor do que o aumento de aprovação de outros líderes mundiais, junto com os governadores americanos. Uma razão é que a política americana em nível nacional está mais polarizada do que em qualquer outro momento desde a Reconstrução. Como resultado, não resta muito espaço de manobra – a maioria dos americanos já tem sentimentos fortes por Trump que são difíceis de influenciar por fatores externos. Ainda não há muitos eleitores abertos à persuasão. “É uma manifestação surpreendentemente pequena, dadas as circunstâncias, e acho que isso é totalmente uma prova da intensidade das pessoas polarizadas”, disse Baum.

Ainda assim, um índice de aprovação recorde durante uma campanha de reeleição está longe de ser trivial. A grande questão é se isso será importante em novembro. Nesse ponto, os cientistas políticos são céticos.

“A história nos diz que os comícios não duram”, disse Baum. Uma longa fila de presidentes desfrutou de aprovação crescente em tempos de crise, apenas para afundar na impopularidade depois de algumas semanas ou meses. Até Jimmy Carter teve uma aprovação de 13 pontos no início da crise dos reféns no Irã; três meses depois, sua classificação estava de volta na sarjeta, quando ele foi derrotado em 1980.



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