A eleição de 2020 mostra que o Techlash só foi até agora


Desde que comecei como repórter na batida tecnológica e política de novembro, observei um ritual semelhante para cada um dos debates primários democratas: meu editor me informa que um está acontecendo, cancelo meus planos e assisto horrorizado. , prestando atenção suficiente para ser notado, caso precise me esforçar para cobrir as principais discussões sobre questões relacionadas à tecnologia.

Eu nunca tenho.

As atitudes em relação ao Vale do Silício mudaram muito desde a última eleição presidencial, talvez em nenhum lugar mais do que em Washington, DC. Nos últimos anos, executivos de tecnologia entraram na capital do país para reparar os pecados de suas empresas: interferência russa, Cambridge Analytica, massacre de Christchurch e muito mais. A acumulação de episódios medonhos perfurou o mito da infalível sabedoria e benevolência da Big Tech. Realmente parecia que 2020 poderia ser o ano em que o “techlash” se tornaria uma questão de campanha. A execução improvável de Andrew Yang era originalmente sobre a ameaça da automação de tarefas. Elizabeth Warren, que vem criticando empresas monopolistas há anos, treinou seu fogo no Vale do Silício no início do ano passado com um plano audacioso de acabar com a Big Tech, uma ligação à qual Bernie Sanders se uniu. Enquanto isso, o bilionário de Warren Mike Bloomberg, que fez sua fortuna fundar uma empresa de tecnologia própria, descartou suas idéias, sugerindo que ela e Sanders não “sabiam do que estavam falando”. Por um minuto, foi possível imaginar os candidatos brigando no palco sobre monopólios de plataformas e big data.

Isso não parece mais provável. A campanha de Yang morreu em Iowa, com o candidato indo para o paraíso da CNN. Warren e Bloomberg desistiram esta semana depois de exibições ruins na Super Terça-feira. A disputa está entre Sanders e Joe Biden, dois homens de quase 80 anos que parecem mais propensos a batalhar no passado – votos na Guerra do Iraque e acordos comerciais, palavras de carinho para líderes comunistas, momentos de amizade com Barack Obama – em relação ao futuro da regulamentação da plataforma digital.

Por que a regulamentação da Big Tech não pegou mais? A resposta mais simples é que os eleitores têm outras preocupações. A maioria das empresas de Big Tech continua muito popular, como constatou uma pesquisa recente da Cibersistemas. A mesma pesquisa encontrou grandes partes dos americanos a favor de uma regulamentação agressiva: por exemplo, uma pequena maioria disse que o Google e o YouTube deveriam ser divididos. Mas há uma diferença entre ser a favor de algo e priorizá-lo. A maioria dos americanos se preocupa muito mais com questões como saúde e economia do que com o Vale do Silício. E qualquer político de sucesso sabe que não deve perder tempo falando sobre algo que os eleitores não se importam. (Essa é a razão pela qual a mudança climática tem se esforçado para se tornar uma questão eleitoral importante, embora a maioria dos americanos apóie ações.)

Isso não quer dizer que questões técnicas não estejam em votação este ano. Embora Warren possa ter sido o porta-estandarte, Sanders provou ser um sério antagonista das maiores empresas por direito próprio. Em 2018, a ameaça de sua Lei STOP BEZOS levou a Amazon a impor um salário mínimo de US $ 15 para seus trabalhadores. Mais recentemente, ele propôs a separação de conglomerados a cabo como Comcast e Time Warner como parte de um plano para reduzir o custo do acesso à Internet. Biden, no entanto, ficou quieto em questões de tecnologia, além de contar ao conselho editorial da O jornal New York Times que a imunidade das plataformas da Internet nos termos da Seção 230 da Lei de Decência das Comunicações deve ser “imediatamente revogada”. (O pique de Biden pode ter algo a ver com um anúncio enganoso de Trump que estava circulando recentemente no Facebook e no YouTube.)



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