A inebriante e intrincada beleza de assistir ao uísque evaporar


Se você tem um pouco de uísque e o deixa secar, os compostos químicos que odeiam a água formam uma pele ou monocamada. “Então, à medida que evapora, a área da superfície desmorona e se dobra”, diz Williams, e surge um padrão de teia.

O Four Roses materializa uma densa rede de estradas químicas, enquanto o barril único de Jack Daniel é muito mais escasso. A Reserva Especial Van Winkle, de 12 anos, parece uma árvore, enquanto o padrão de Pappy Van Winkle, de 23 anos, se concentra como um círculo no centro, como um núcleo celular.

“Não há duas peles com a mesma rigidez ou o mesmo comportamento de flambagem”, diz Williams. Para brincar com os padrões, os pesquisadores adicionaram produtos químicos como a vanilina, um composto orgânico do barril de carvalho que confere um sabor a baunilha, como o próprio nome sugere. “Quando aplicamos esses produtos químicos, esse padrão mudou.”

Mas isso parece funcionar apenas para uísques americanos. Por que, exatamente, provavelmente tem a ver com o material americano envelhecido em barris recém-carbonizados, o que significa que mais sólidos entram no uísque à medida que envelhecem. “Tenho certeza de que talvez exista um escocês de 30 anos que possa fazer o truque – ainda não tentamos isso”, diz Williams. “Mas, em geral, acreditamos que o conteúdo de sólidos mais altos é o que está motivando isso.”

Elijah Craig 23 Ano

Cortesia de Stuart Williams

Williams e seus colegas ainda não fizeram uma profunda revisão estatística para dizer, por exemplo, se você pegou 20 garrafas da mesma marca, quão diferente você espera que seus padrões sejam. Ou, como outra ideia de teste, se você coletou amostras do mesmo barril ao longo de uma década, quão diferentes esses padrões podem parecer ano a ano. Mas os padrões mais centralizados, como aquele velho Pappy Van Winkle, são particularmente interessantes. “Percebemos que, com algumas de nossas amostras, quando você atinge uma certa idade, esses recursos semelhantes à Web começaram a se concentrar mais no centro”, diz Williams. “Não temos dados estatísticos suficientes para afirmar que essa é uma afirmação comprovada, mas é uma hipótese, que poderíamos usá-la como uma espécie de parâmetro de envelhecimento”.

E isso pode ser útil um dia para detectar quando esse uísque envelhecido não é tão envelhecido, afinal, ou quando é uma marca imitação disfarçada de rótulo conhecido. “Há um comércio vigoroso de espíritos falsificados”, diz Greg Miller, engenheiro químico da Universidade da Califórnia, Davis, que não estava envolvido neste trabalho. “Portanto, o setor está realmente preocupado em poder identificá-los. Os químicos de sabores são realmente espetacularmente bons em imitação, e podem fazer com que as coisas que você seria desafiado a dizer pelo gosto sejam falsas, especialmente depois de algumas. ” Williams e seus colegas, no entanto, precisam fazer mais análises para chegar ao ponto em que possam identificar com confiança um uísque americano com base em sua teia.

Cortesia de Stuart Williams

A beleza deste trabalho, diz o físico Peter Yunker, do Instituto de Tecnologia da Geórgia, que não estava envolvido nele, é que ele visualiza o fenômeno da web do uísque e descreve porque o fenômeno acontece. Isso o coloca em rara companhia com o efeito anel de café estranhamente bem estudado, no qual gotas de java secam em forma de anel, em oposição a um círculo sólido. (Gostar, realmente bem estudado.) Isso ocorre porque o café evapora mais rapidamente nas bordas da gota e a água do restante se move para tomar seu lugar, formando um anel externo.



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