A intrincada e involuntária beleza de fábricas e laboratórios


Como muitas pessoas, Alastair Philip Wiper cresceu pensando que as fábricas eram feias. Claro, eles fizeram suas roupas, sapatos e, eventualmente, bebidas. Mas os melhores tiveram todo o entusiasmo visual de uma caixa de papelão de grandes dimensões. As piores foram as tristezas dos olhos, as vistas obliterantes e a fumaça.

Então, em 2012, ele viu algumas fotografias que mudaram de idéia. Feitas pelos fotógrafos industriais do século XX Wolfgang Sievers e Maurice Broomfield, eles retratavam linhas de montagem, moinhos e trituradores de minério da mesma forma que outros fotógrafos faziam pôr do sol e cachoeiras. As linhas nítidas, as formas gráficas e a repetição hipnótica hipnotizaram Wiper – e mostraram rapidamente o que ele queria fazer com sua vida.

“Era um mundo novo para mim”, diz Wiper, falando sobre a gênese de seu novo livro. Beleza não intencional. “Eu meio que fiz isso como uma criança que descobriu algo novo.”

Wiper não conhecia um pistão de uma polia – muito menos como abrir caminho para uma fábrica. Ele ligou para a linha de apoio da Toyota e perguntou a um agente de atendimento ao cliente intrigado com quem falar, mas que “não chegou a lugar nenhum rapidamente”. Eventualmente, um amigo da família o deixou entrar em sua pequena gráfica perto de Londres. Seus rolos de papel branco, tinta de rolo e cilindros de metal forneciam combustível fotográfico suficiente para iniciar uma carreira tão prolífica que o próprio Wiper passou a parecer uma máquina.

Ele visitou 125 instalações em 25 países, assistindo discos de vinil serem pressionados em discos, carne de almoço recheada em latas e silicone moldado em bonecas sexuais. Como as fábricas não detêm o monopólio de máquinas maravilhosas, ele também viajou para instalações de testes e pesquisas científicas em todo o mundo para documentar túneis de vento que rugem, câmaras anecóicas silenciosamente eletromagneticamente e um simulador espacial que produz uma atmosfera um bilhão de vezes mais fina que a da Terra. “As pessoas têm perguntas e constroem máquinas para respondê-las – seja ‘Como fazemos salsichas?’ Ou ‘O que há no universo?'”, Diz ele.

Entrar em um relvado consagrado (e muitas vezes estéril) exige roupas adequadas, desde redes de barba e jalecos brancos a óculos de segurança e capacete de segurança – usados ​​para trás para não parecer legal, mas Wiper pode ver através do visor. Ele grava com DSLR, tripé e liberação do obturador, expondo cada cena entre meio segundo e cinco segundos para compensar a má iluminação (que o Wiper não acha ruim – “eu gosto muito de luzes fluorescentes”, diz ele).

Suas imagens fascinantes estão repletas de máquinas e infraestrutura tão complexas que parecem vivas, desde máquinas de tricotar com numerosos braços até fornos solares que parecem olhos gigantes compostos – mais Roald Dahl do que Charles Dickens. Sua geometria agradável, superfícies polidas e cores brilhantes de Lego se misturam de uma maneira que você não vê frequentemente no mundo natural, embora elas fluam da mesma lógica que ordena todo o resto. Como escreve o físico teórico Marcelo Gleiser no futuro do livro, as leis da natureza são “codificadas nas próprias máquinas que criamos para explorá-lo e explorá-lo”.

Mas essa “beleza não intencional” também traz conseqüências não intencionais, da poluição ao aquecimento global. Eles contribuem para a percepção comum – que Wiper uma vez compartilhou – de que as fábricas são inerentemente feias. Como George Orwell observou: “Uma chaminé arrotante ou uma favela fedorenta são repulsivas principalmente porque implicam vidas distorcidas e crianças doentes. Olhe para isso de um ponto de vista puramente estético e pode ter um certo apelo macabro. ”

É uma dicotomia que o Wiper pensa mais e mais nos dias de hoje. “Estou comemorando a engenhosidade humana que entra nesses lugares, mas não sou um negador da mudança climática”, diz ele. “Visitá-los acabou de me deixar mais confusa”.

Talvez essa confusão seja boa. Ele reconhece a complexidade, tornando as fotos do Wiper mais do que apenas um colírio para os olhos. Eles expõem os espectadores aos processos surpreendentemente impressionantes que atendem às suas necessidades e desejos diários – e, no processo, podem inspirá-los a pensar mais profundamente sobre seu próprio consumo.


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