A Lei de Produção de Defesa não corrigirá a escassez de máscaras faciais N95 da América


O coronavírus metastático Um surto nos Estados Unidos deixou os prestadores de cuidados de saúde e funcionários do governo enfrentando uma realidade humilhante, enquanto tentavam adquirir equipamentos médicos para conter a pandemia: no mercado global de equipamentos médicos, os Estados Unidos são apenas mais um comprador de uma longa lista.

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Depois de semanas se arrastando, o governo Trump implementou a Lei de Produção de Defesa para preencher lacunas no suprimento de máscaras, vestidos e escudos que deveriam proteger os profissionais de saúde e manter os hospitais funcionando. Mas uma análise dos documentos governamentais de preparação para pandemia, entrevistas com especialistas em medicina de emergência e especialistas em cadeia de suprimentos revela que o governo americano está mal preparado para implantar a lei da era da Guerra Fria para entregar equipamentos para hospitais americanos.

“Estamos em um novo território com o ato de produção de defesa”, diz Christopher Kirchhoff, ex-assessor do governo Obama que escreveu um relatório de 2016 sobre as lições aprendidas com a epidemia de Ebola de 2014. “Ele nunca foi realmente usado em uma ampla mobilização para lidar com o tipo de situação em que estamos.”

Com os estoques federais quase esgotados, as autoridades de saúde pública estão pedindo ao governo Trump que use a Lei de Produção de Defesa para liderar uma mobilização em tempo de guerra da indústria dos EUA para tornar as máscaras desesperadamente necessárias para os profissionais de saúde. A lei permite ao governo obrigar as empresas a priorizar seus próprios pedidos, fornecer apoio financeiro para aumentar a produção e alocar suprimentos. Mas essas potências estão voltadas para a intervenção nas cadeias de suprimentos globais, e ainda é improvável que a produção doméstica dos EUA possa ser aumentada com velocidade suficiente para fazer a diferença.

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Uma provisão chave do DPA permite que o governo coloque a chamada “classificação de prioridade” nos contratos, que coloca seus pedidos na frente da linha, mas isso não faz nada para aumentar a oferta. “O que estamos lidando aqui é que não há suprimento suficiente e é uma situação em que o sistema de classificação prioritária não é uma resposta suficiente”, diz Dave Kaufman, ex-alto funcionário da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências.

O governo Trump começou a usar o DPA a sério na semana passada, em um esforço que imediatamente se transformou em farsa e recriminação. Na quinta-feira, o presidente Donald Trump denunciado a gigante da manufatura 3M no Twitter e emitiu um pedido vago, concedendo à FEMA a autoridade sob o DPA de adquirir da 3M qualquer número de máscaras N95, que são talvez as mais procuradas e difíceis de obter equipamento médico para os respondentes do Covid-19.

O CEO da 3M, Mike Roman, foi à CNBC defender sua empresa, alertando que restringir as exportações das fábricas da 3M nos EUA para o Canadá e a América Latina pode precipitar uma emergência de saúde pública. Em muitos países, a 3M é o único fornecedor de respiradores, disse Roman. Ao proibir as exportações de equipamentos médicos, os EUA podem incitar outros países a fazer o mesmo, o que exacerbaria ainda mais a escassez de oferta.

“A narrativa de que não estamos fazendo tudo o que podemos como empresa simplesmente não é verdadeira”, disse Roman, acrescentando que sua empresa está aumentando rapidamente o suprimento de máscaras N95 nos Estados Unidos, para cerca de 35 milhões por mês, e está no ar. rastrear para dobrar isso até o final do ano.

Mas esse número representa uma pequena porcentagem do que é necessário. A produção comum de N95 nos Estados Unidos é estimada em 1,5 bilhão por ano. Um estudo de 2015 realizado por pesquisadores de saúde pública do governo estimou que uma pandemia de gripe semelhante ao que está ocorrendo atualmente exigiria de 1,7 a 3,5 bilhões de respiradores, um número que aumentaria para entre 2,6 a 4,3 bilhões à medida que mais americanos adoecessem. Em um “cenário de demanda máxima” durante o qual “todos os trabalhadores qualificados em atendimento de saúde e resposta a emergências usariam respiradores desde o início da pandemia até o fim”, seriam necessários 7,3 bilhões.

Com os Centros de Controle de Doenças recomendando que todos os americanos comecem a usar máscaras – embora não tão sofisticadas quanto as N95 -, a demanda por equipamentos de proteção só aumentará.

As máscaras N95, chamadas assim porque filtram 95% das partículas menores que 0,3 micra, representam um problema complicado de produção. Eles devem sentar-se confortáveis ​​o suficiente para criar um selo e se ajustar ao rosto do indivíduo. As máscaras consistem em dois pedaços de pano com um pedaço de polipropileno fundido por fusão. O polipropileno é extrudado em diâmetros extremamente pequenos, depois se instala e esfria em um padrão aleatório. As fibras são eletricamente carregadas, atraindo partículas enquanto permitem a passagem do ar.

“Esse é um processo de fabricação extremamente especializado”, diz Doug Shultz, um empresário que está trabalhando para adquirir instalações de fabricação nos Estados Unidos para a produção médica de EPI. Shultz diz que revisou uma estimativa de um fabricante de máquinas que produzem polipropileno fundido por fusão, que disse que a empresa esperava que uma instalação de fabricação iniciada em novembro estivesse on-line em julho.





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