A linguagem visual compartilhada das pandemias de 1918 e 2020

Início » Tecnologia » A linguagem visual compartilhada das pandemias de 1918 e 2020


Pessoas que cobrem seus rostos com máscaras. Cidades abrindo hospitais improvisados. Sociedade lançada em agitação por um novo vírus misterioso.

Essas cenas soam como a pandemia do Covid-19, mas também são as mesmas que ocorreram durante a gripe de 1918 – um surto muito mais mortal que atacou até os jovens e saudáveis, acabando por reivindicar mais de 50 milhões de vidas (675.000 delas em os EUA). Embora sejam pandemias muito diferentes, contrastadas com cenários muito diferentes, as imagens que geraram geralmente se parecem assustadoramente.

“Eles são surpreendentemente semelhantes”, diz Alex Navarro, diretor assistente do Centro de História da Medicina da Universidade de Michigan, “o que é interessante, considerando que estamos falando de uma pandemia ocorrida há mais de cem anos”.

Às vezes chamada de “gripe espanhola”, a pandemia de 1918 foi um produto da Primeira Guerra Mundial. De acordo com uma hipótese importante, jovens recrutas militares da cidade de Haskell, no Kansas – onde a doença foi relatada pela primeira vez em março – espalharam o vírus H1N1 para Camp Funston, uma instalação de treinamento de 56.000 soldados em Fort Riley, em todo o mundo. Com quase um terço dos médicos implantados no exterior, a equipe médica nos Estados Unidos estava sobrecarregada e mal equipada. Eles não possuíam unidades de terapia intensiva, ventiladores, medicamentos ou mesmo conhecimentos básicos sobre a doença.

“Eles não entendiam que a gripe era causada por um vírus, ou que você poderia ter uma nova cepa de um vírus contra a qual ninguém tinha imunidade e que coloria a resposta à saúde pública de várias maneiras”, diz Navarro. “Inicialmente, havia autoridades da cidade dizendo que isso seria como a gripe comum.”

Covid-19 também teve negadores nos mais altos níveis de governo. Pelo menos desta vez, os cientistas conseguiram sequenciar o genoma viral poucas semanas após o surgimento da SARS-CoV-2 na China central em dezembro. Essa informação foi rapidamente usada para projetar tratamentos agora em fase de testes. “Com sorte e tempo, estaremos recebendo uma vacina eficaz”, diz Navarro.

Dito isto, uma pandemia é uma pandemia. A linha básica da trama –vírus novo sem solução imediata salta rapidamente continentes e reivindica vidas-é o mesmo. E o storyboard é semelhante.

“Os dois compartilham certos tropos iconográficos importantes”, diz Erin Barnett, especialista em imagens históricas e diretora de exposições do Centro Internacional de Fotografia. “As máscaras, as macas, os hospitais organizados de uma maneira específica – é inevitável.”

Especialmente quando a sociedade não está preparada. Em 1918, as cidades de todo o país lutaram para criar espaço hospitalar suficiente, construindo instalações improvisadas ou reabrindo as anteriormente abandonadas. Hoje, o Corpo de Engenheiros do Exército também está convertendo estádios, centros de convenções e outros espaços públicos em enfermarias gigantes com hachuras com camas quase idênticas às do século anterior (assim como abrigos para sem-teto).

Da mesma forma, em meio à escassez de máscaras em 1918, os fotógrafos capturaram voluntários costurando máscaras caseiras, o que lembra imagens contemporâneas. “Isso é animador em termos do voluntariado ‘que estamos juntos’ hoje em dia”, diz Navarro, “mas também é um pouco assustador que, cem anos depois, ainda contemos com voluntários para obter equipamentos básicos de proteção pessoal”.

Claro que existem estamos diferenças entre as fotografias naquela época e agora – uma das maiores é o distanciamento social. Certamente, as cidades em 1918 aprovaram leis exigindo máscaras; muitos negócios não essenciais foram fechados; e pelo menos um comissário de saúde pública ordenou que os cidadãos se afastassem um metro e meio. No entanto, imagens da época retratam pessoas posando em grupos chocantemente aconchegantes. Embora existam muitas fotos de mau distanciamento social hoje em dia, muitos mais fotógrafos documentam o isolamento social, capturando ruas ou vizinhos desertos através de suas janelas. “As imagens parecem muito mais sombrias agora”, diz Barnett.

Pelo lado positivo, os bloqueios parecem estar ajudando. E por mais que ficar preso em casa seja uma porcaria, pelo menos hoje em dia as pessoas podem se viciar na Netflix, assistir a jogos esportivos clássicos e Zoom com amigos e familiares – tudo em seus PJs.


A WIRED está fornecendo acesso gratuito a histórias sobre saúde pública e sobre como se proteger durante a pandemia de coronavírus. Inscreva-se no boletim informativo de atualização do Coronavirus para obter as atualizações mais recentes e assine o nosso jornalismo.


Mais do WIRED sobre Covid-19



Fonte

Avalie este post

Clique nas estrelas

Média da classificação 0 / 5. Número de votos: 0

Nenhum voto até agora! Seja o primeiro a avaliar este post.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *