A maioria das crianças adoece levemente do Covid-19 – mas nem todas


As crianças são bem. Certo? Bem …

Durante meses, à medida que um novo coronavírus se espalhou pelo mundo – adoecendo quase 370.000 pessoas e matando mais de 16.000 na segunda-feira à tarde -, parece que as crianças foram poupadas do pior desta pandemia global. Os primeiros dados da China, onde o surto começou, mostraram que crianças com menos de 10 anos representam a menor fração de infecções identificadas. O mesmo estudo constatou que a doença respiratória atingiu mais fortemente as pessoas idosas na China. O Covid-19 matou um em cada 250 pacientes com menos de 50 anos. Para pacientes com mais de 80 anos, era mais como um em cada cinco. Mas não ficou claro se isso ocorreu porque o vírus apenas atacou pessoas mais velhas ou se elas apresentavam sintomas piores e, portanto, eram mais propensas a serem testadas.

pessoa ensaboando as mãos com água e sabão

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No início deste mês, uma análise dos dados coletados pelo Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças descobriu que as crianças de fato contraem o vírus com a mesma frequência que os adultos, mas tendem a apresentar sintomas mais leves. O estudo, divulgado em 4 de março por pesquisadores do Harbin Institute of Technology em Shenzhen e da Universidade Johns Hopkins, usou dados do CDC chinês de cerca de 1.200 pessoas expostas a pacientes do Covid-19 para determinar se o vírus infectou diferentes faixas etárias em taxas diferentes. Eles descobriram que não, como relataram em uma pré-impressão. Como Justin Lessler, epidemiologista da Johns Hopkins que co-liderou o estudo, disse à WIRED na época: “As crianças têm a mesma probabilidade de se infectar do que os adultos”. Mas ele e seus colaboradores não viram crianças que estavam recebendo muito doente.

Pais em todos os lugares deram um suspiro de alívio. Então eles ligaram para seus próprios pais para convencê-los a levar a sério esse problema de coronavírus. Mas agora os pesquisadores estão aprendendo que as boas notícias iniciais podem vir com uma ressalva importante: bebês e crianças parecem estar em maior risco de desenvolver sintomas graves do que crianças em idade escolar. Crianças com condições médicas pré-existentes também são mais vulneráveis.

O estudo de 4 de março foi limitado pelo tamanho da amostra – apenas 20 pacientes com menos de 10 anos. Na semana passada, o quadro ficou mais complicado quando os cientistas publicaram dois estudos muito maiores de pacientes pediátricos Covid-19 na China. Quando esses pesquisadores analisaram mais casos, descobriram que mais se preocupavam. Ambos os estudos mostraram que crianças infectadas apresentam uma variedade de sintomas – de nenhum a tosse leve, insuficiência pulmonar grave e, em dois casos, morte.

Entre 16 de janeiro e 8 de fevereiro, o CDC chinês identificou 2.143 crianças menores de 18 anos que haviam recebido um diagnóstico confirmado de Covid-19 por meio de testes laboratoriais ou presume-se que tenham a doença com base em seus sintomas e histórico de exposição. A maioria vivia na província de Hubei, o epicentro original do surto. Na primeira análise retrospectiva desses casos, uma equipe de epidemiologistas chineses liderada pelo Centro Médico Infantil de Xangai descobriu que cerca de metade das crianças apresentava apenas sintomas leves – febre, tosse, coriza, às vezes náusea e diarréia. Mais de um terço ficou moderadamente doente, com evidências de pneumonia e outros problemas pulmonares, além de calafrios e fungos. Noventa e quatro crianças, representando pouco mais de 4% dos casos, não apresentavam sintomas. Mas 125 crianças tinham problemas suficientes para respirar e seus corpos não estavam mais movendo oxigênio suficiente para seus órgãos. Desses casos graves, 13 progrediram rapidamente para uma condição “crítica”, sofrendo problemas respiratórios com risco de vida e falência de órgãos.

Embora a única morte nessa coorte tenha sido um menino de 14 anos com uma infecção confirmada por SARS-CoV-2, a maioria desses casos críticos eram crianças com menos de 1 ano. De fato, para crianças com menos de 18 anos , os pesquisadores observaram uma tendência contrária à da população em geral: quanto mais jovem a criança, superior chance que eles tiveram de terminar em condições severas ou críticas. Onze por cento das crianças ficaram gravemente doentes, em comparação com 7 por cento das crianças de um a cinco anos; 4% das pessoas entre 6 e 15 anos; e 3% daqueles com 16 anos ou mais. (Os adultos, em média, se enquadram nessa categoria severa / crítica em 18,5% do tempo.)



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