A matemática da previsão do curso do coronavírus


Então a equipe de Brandenburg começou a trabalhar. Eles já haviam começado a encomendar mais máscaras, luvas, escudos e ventiladores. Eles abriram uma estação de testes drive-thru. Agora eles se mudaram para implantar um plano de emergência, cancelando todas as cirurgias eletivas e tentando limpar o maior número possível de camas. Eles construíram tendas de triagem do tamanho de uma festa de casamento fora dos departamentos de pronto-socorro dos hospitais para manter potenciais pacientes Covid-19 longe de outros que procuram atendimento. Eles chamaram enfermeiros da UTI que se aposentaram nos últimos cinco anos. Eles começaram a embaralhar enfermeiras, terapeutas respiratórios e técnicos de outros departamentos, treinando-os nas especificidades dos cuidados intensivos.

A equipe de Murray incorporou-se à de Brandemburgo, fornecendo projeções atualizadas diariamente à medida que novos dados apareciam. Nos modelos mais recentes do final da semana passada, as coisas começaram a mudar – e pela primeira vez, elas foram para melhor. A curva está nivelando. No novo cenário de pior caso, o número de pacientes caiu 20% em comparação com o primeiro relatório do IHME. O pico agora é 10 dias depois, em 17 de abril.

Nos quatro hospitais da UWM, os casos do Covid-19 também caíram. No final da semana passada, médicos e enfermeiros cuidavam de mais de 60 pacientes do Covid-19, contra os 75 dias anteriores. “Parece que o distanciamento social está ajudando”, diz Brandenburg.

Ela sabe que as projeções podem mudar a qualquer momento, para pior. E ainda é para isso que eles estão se preparando. Mas, pela primeira vez, ela diz, olhando para os gráficos que se permitiu pensar que talvez, talvez, não era mais uma questão de quando Seattle se tornaria a próxima Espanha, a próxima Itália, a próxima Nova York. “Pela primeira vez, sinto que ‘tudo bem, talvez tenhamos todos os nossos planos’ ‘, diz ela.

Outros administradores de hospitais e autoridades locais de saúde pública devem tomar nota. Depois que se espalhou a notícia sobre o trabalho que o IHME estava fazendo para hospitais em Seattle, outros prestadores de cuidados de saúde nos EUA começaram a enviar e-mails para Murray, pedindo ajuda com seus próprios planos de preparação. À medida que os pedidos individuais se acumulavam, sua equipe decidiu divulgar seu trabalho na semana passada, fornecendo projeções interativas de estado para estado sobre como o suprimento nacional de leitos hospitalares, unidades de terapia intensiva e ventiladores se manterá nos próximos meses .

O novo coronavírus se espalhará por diferentes regiões em velocidades diferentes – dependendo da densidade populacional, dos padrões de trânsito e de quão bem as pessoas estão aderindo a quaisquer medidas de distanciamento social em vigor. Portanto, a esperança de Murray é que os formuladores de políticas locais possam usar os modelos para obter uma visão mais detalhada sobre quando sua onda específica pode estar chegando ao topo. “Queremos ajudá-los a descobrir qual será a pior semana e a se preparar de acordo, da maneira que puderem”, diz Murray. Sua equipe planeja atualizar seus modelos toda segunda-feira, obtendo as mais recentes contagens de mortes e ajustando-se a quaisquer mudanças nas políticas estaduais de distanciamento social. Ainda é cedo para dizer se Washington será uma história de sucesso. Mas pelo menos agora, parece ser um erro.

De acordo com os modelos do IHME, 41 estados precisarão de mais leitos hospitalares do que atualmente. Doze estados precisarão aumentar seu número de leitos de UTI em 50% ou mais. Os modelos prevêem que, nos próximos quatro meses, esses déficits contribuirão para a morte de 81.000 americanos, com o número de mortes por dia atingindo o pico em meados de abril.

Mesmo essa estimativa é generosa. Como os epidemiologistas foram apontando no Twitter, os modelos de Murray supõem que os estados que ainda não cumpriram ordens estritas de estadia em casa o farão na próxima semana, à luz do que está acontecendo em Nova York – e que eles alcançarão bloqueios no nível Wuhan, o que Muitos especialistas em saúde pública são céticos quanto aos americanos. De fato, muitos estados, principalmente de tendência conservadora e onde a contagem de casos até o momento permanece baixa, resistiram a tomar essas medidas. Mesmo antes do Covid-19, os cientistas tinham dificuldade em fazer com que os formuladores de políticas prestassem atenção aos seus avisos. Agora eles não conseguem obter dados suficientes para especificar essas advertências, e os políticos estão trabalhando para minar o pouco de certeza dos cientistas. O que já era uma tragédia evoluiu para um desastre, chegando à catástrofe. E tudo isso era previsível.


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