A morte reduz o grau de separação entre você e o Covid-19


Um dos As primeiras coisas que eles ensinam aos epidemiologistas aspirantes a terapeutas são o formato da curva de crescimento exponencial – como as epidemias se espalham lentamente no início e depois decolam como um foguete, enquanto o número de pessoas infectadas duplica, dobra e dobra. Mas, a menos que você esteja realmente lutando contra um surto ou participando de um, tudo isso pode parecer acadêmico. Se a decolagem exponencial estiver acontecendo em outro lugar, não acontecerá com vocês. Adicione a essa forma peculiar de distanciamento emocional uma dose pesada de desinformação e partidarismo, e dependendo de onde você mora e como é sua dieta de informações, até a pandemia de Covid-19 pode começar a parecer quase irreal.

Lojas Americanas
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Em uma crise, concordam os especialistas em comunicação em saúde, diferentes tipos de pessoas precisam ouvir diferentes tipos de narrativas sobre o que está acontecendo. De maneira geral, informações verdadeiras fornecidas de forma clara e sem pânico – mas também sem otimismo indevido – são o caminho para manter a credibilidade. Mas algumas pessoas na platéia precisam de uma conexão mais emocional para se envolver totalmente. Segundo dados da pesquisa do Pew Research Center, nove em cada dez americanos dizem que o Covid-19 afetou suas vidas de alguma maneira. Mas isso significa que 10% dos americanos dizem isso não tem. Pew também descobriu que quase 80% dos telespectadores da Fox News acham que a mídia exagerou a ameaça do vírus (não temos) e 7% das pessoas não estão realmente acompanhando as notícias. Até o presidente Trump parece pensar que apenas as pessoas que “infelizmente perderam um membro da família ou um amigo” se lembrarão do Covid-19 quando tudo acabar. Esses números estão mudando rapidamente, mas ainda assim, observando a pandemia acontecer como notícias de uma cidade distante ou como linhas e números em gráficos podem ser muito diferentes do que estar em um hotspot ou conhecer alguém que morre da doença.

pessoa ensaboando as mãos com água e sabão

Devo parar de encomendar pacotes? (E outras perguntas frequentes sobre o Covid-19)

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Isso levanta uma pergunta sombria: o que é necessário para que todos conheçam pessoalmente alguém que morreu de Covid-19? Até o momento em que este artigo foi escrito, mais de 11.800 pessoas morreram nos Estados Unidos. (E esse número de mortes pode ser uma subcontagem.) Se conhecer uma dessas pessoas tornaria a pandemia concreta para alguém – real e acionável – quantas pessoas precisam morrer antes que todo americano conheça um dos mortos?

Em um tempo de equações implacavelmente frias, essa pode ser a mais fria. Também acaba sendo difícil de resolver.

A resposta mais fácil, o esboço do verso do envelope, exige descobrir quantas pessoas alguém nos EUA provavelmente conhecerá. Tome uma morte de um grupo desse tamanho e multiplique qualquer porcentagem da população total dos EUA. Assim, por exemplo, uma contagem prontamente aceita de quantas pessoas alguém conhece vem de uma análise rigorosa dos dados do Facebook de 2011. São cerca de 200. Usando essa métrica aproximada, se 1 em cada 200 americanos morre de Covid-19— uma taxa de mortalidade de 0,5% – todos os EUA conhecerão alguém que morreu. Com uma população nacional de 327,2 milhões, são 1,6 milhão de mortes nos EUA.

Mas entramos no mato imediatamente. É 200… direita? Um artigo de 2006, usando dados de pesquisa e modelos estatísticos para calcular o número de pessoas que a pessoa média conhece chegou a 750. O estatístico da Universidade Columbia Andrew Gelman, um dos autores desse artigo, voltou em 2013 com outra estimativa baseada em outra pesquisa : 600

“Nossa análise de 2011 foi feita com amigos do Facebook, onde a média foi de 200”, diz Johan Ugander, professor de ciência da administração de Stanford e co-autor do artigo de 200 contagens. Ele observa que o número médio de amigos no Facebook era de apenas 99, o que significa que metade de todas as pessoas tinha menos de 99 amigos. Se você usar esse número, seria necessário um número de mortes de 3,3 milhões de americanos antes que todos os EUA perdessem alguém que conheciam. Claro, tudo isso depende da sua definição de amigo. “Se você mudar para noções mais vagas de ‘conhecer alguém’ ‘, poderá obter rapidamente números como 750”, diz Ugander. “É razoável pensar na força da amizade como uma cebola com muitas camadas”

O matemático de Princeton, Chris Sims, usou um desses números maiores – a estimativa de Gelman para 600 – e os cálculos da prevalência e taxa de mortalidade de Covid-19 que estavam em operação no final de março para um cálculo relacionado. Ele escreveu que, se a doença mata um pouco menos de 1% de todos que a recebem, e cerca de 60% da população é infectada, uma pessoa que conhece 600 pessoas tem 95% de chance de conhecer alguém que morrerá da doença. Ou, dito de outra maneira, se 1 em 600 pessoas morrerem, isso significa que os EUA terão cerca de 546.000 mortes – assustadoramente, não muito mais que o dobro do melhor cenário estimado pela Casa Branca, embora o presidente e seus conselheiros não tenham ‘ Não ficou claro exatamente como eles chegaram aos seus números.

Agora, as ervas daninhas ficam ainda mais espessas – mesmo que, por uma questão de simplicidade, atenhamos 1 em 200 como nossa proporção. “É improvável que a morte covarde seja uniforme ou aleatória”, diz Ugander. “Podemos esperar que as pessoas com mais amigos sejam mais propensas a serem expostas e, em seguida, também morram, e esperamos que haja mortes nas mortes na rede, por todos os tipos de razões.”

Isso se refere a um conceito estatístico conhecido como paradoxo da amizade – na sua rede, seus amigos provavelmente têm mais amigos que você. Isso não é um insulto; algumas pessoas são nós, os superalimentadores extrovertidos de bonhomie, para que sejam compartilhados em várias redes. Não fique com ciúmes dessas borboletas sociais. Sua “centralidade”, sua conexão internodal, tem um preço. Como eles entram em contato físico com mais pessoas, é mais provável que sejam infectados durante uma epidemia.



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