A pandemia de coronavírus está reduzindo as emissões, mas não por muito tempo


Existe, é claro, o precedente histórico do New Deal original, que FDR costumava colocar os americanos de volta ao trabalho durante a Grande Depressão. Os trabalhadores se ocuparam construindo escolas, estradas e outras infraestruturas – embora, neste caso, parte do trabalho tenha sido um prejuízo para o meio ambiente. A Tennessee Valley Authority, por exemplo, rasgou a paisagem com barragens, que cortam os ecossistemas do rio em pedaços. Desta vez, dizem os advogados, a crise do coronavírus deve ser usada como uma oportunidade para preparar os EUA para um mundo pós-petróleo.

Com os choques econômicos, o comportamento humano em larga escala tende a assumir o controle, independentemente da intervenção do governo. Após a escassez de petróleo no início da década de 1970, por exemplo, os americanos começaram a exigir carros mais econômicos em combustível, e os fabricantes entregaram. Talvez com esta crise, mais empresas percebam que Janet da contabilidade não precisa necessariamente ser dentro contabilidade para fazer seu trabalho. Mais teletrabalho significa menos deslocamento e menos emissões.

Ou pelo menos é o que poderíamos presumir acontece. “Seria reconfortante saber que o teletrabalho reduz as emissões”, diz Arpad Horvath, engenheiro de Berkeley da Universidade da Califórnia, que estudou os impactos ambientais do teletrabalho. “Mas não temos dados estatisticamente significativos para provar isso. De fato, o teletrabalho pode induzir cenários indesejáveis. ” Você precisa aquecer ou esfriar e eletrificar seu escritório em casa, por exemplo, enquanto o escritório principal ainda pode estar zumbindo sem você.

Ainda assim, nos EUA, o transporte é responsável por 29% das emissões totais. O deslocamento contribui tanto para essa figura que os cientistas do Projeto Hestia da Northern Arizona University podem tomar uma cidade como Los Angeles, com seu famoso tempo infernal, e observar como as emissões aumentam e diminuem ao longo do dia. Eles seguem dados como fluxo de tráfego e uso de energia da construção para mostrar que as emissões saem das zonas comerciais durante o horário de trabalho e diminuem à medida que as pessoas voltam para casa, quando as zonas residenciais começam a emitir mais. Os pesquisadores descobriram que apenas 10% da superfície da estrada da cidade era responsável por 60% de suas emissões.

O teletrabalho será cada vez mais essencial para economias interconectadas em um mundo mais propenso ao caos, tanto econômica quanto climática. “Nós não vamos ter menos choques para a economia global. Provavelmente teremos Mais“, Diz Foley. “À medida que nos tornamos mais interconectados, o que acontece nos mercados de vida selvagem na China pode de repente desencadear uma crise econômica em todo o planeta. Isso é novo na história da humanidade. ” O mesmo acontece com os eventos climáticos cada vez mais comuns e severos que abalam as economias, como os incêndios florestais sobrecarregados da Austrália ou os da Califórnia que lançam enormes nuvens de fumaça sobre a área da baía ou secas brutais em todo o mundo.

“Veremos mais e mais mudanças nos padrões climáticos globais, provavelmente eventos mais extremos, coisas que serão cada vez mais perturbadoras”, acrescenta Foley. “Como um vírus, em um sentido diferente.”

De maneira perversa, quando esses vírus atingem, vislumbramos um mundo melhor, que não está engasgado com os gases do efeito estufa. “Ironicamente, pode acabar sendo o fato de que, como a poluição do ar representa um risco à saúde pública na China, a desaceleração econômica pode realmente salvar mais vidas do que o coronavírus mata”, diz Hausfather. Ainda não se sabe ao certo se é esse o caso. Afinal, ainda estamos em apenas alguns meses com essa desaceleração e levará algum tempo para conhecer completamente os efeitos prejudiciais à saúde das mudanças na qualidade do ar. Mas, acrescenta, “não está fora do campo das possibilidades”.


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