A pandemia levou a uma enorme queda global na poluição do ar


Esta história originalmente apareceu no The Guardian e faz parte da colaboração do Climate Desk.

A pandemia de coronavírus está encerrando a atividade industrial e reduzindo temporariamente os níveis de poluição do ar em todo o mundo, mostram imagens de satélite da Agência Espacial Européia.

Um especialista disse que a mudança repentina representou o “experimento de maior escala de todos os tempos”, em termos de redução de emissões industriais.

As leituras do satélite Sentinel-5P da ESA mostram que, nas últimas seis semanas, os níveis de dióxido de nitrogênio (NO2) nas cidades e aglomerados industriais na Ásia e na Europa foram notavelmente mais baixos do que no mesmo período do ano passado.

O dióxido de nitrogênio é produzido a partir de motores de automóveis, usinas de energia e outros processos industriais e acredita-se que exacerba doenças respiratórias como a asma.

Embora não seja um gás de efeito estufa, o poluente se origina das mesmas atividades e setores industriais responsáveis ​​por grande parte das emissões de carbono do mundo e que impulsionam o aquecimento global.

Paul Monks, professor de poluição do ar da Universidade de Leicester, previu que haverá lições importantes a serem aprendidas. “Estamos agora, inadvertidamente, conduzindo o experimento de maior escala já visto”, disse ele. “Estamos olhando o que poderemos ver no futuro se pudermos mudar para uma economia de baixo carbono? Não denegrir a perda de vidas, mas isso pode nos dar alguma esperança de algo terrível. Para ver o que pode ser alcançado. ”

Monks, ex-presidente do comitê consultivo de ciência do governo do Reino Unido sobre a qualidade do ar, disse que uma redução na poluição do ar pode trazer alguns benefícios à saúde, embora seja improvável que eles compensem a perda de vidas devido à doença.

“Parece inteiramente provável que uma redução na poluição do ar seja benéfica para pessoas em categorias suscetíveis, por exemplo, alguns que sofrem de asma”, disse ele. “Isso poderia reduzir a propagação da doença. Um alto nível de poluição do ar exacerba a absorção viral, porque inflama e diminui a imunidade. ” A agricultura também pode receber um impulso porque a poluição atrapalha o crescimento das plantas, acrescentou.

A Organização Mundial da Saúde descreve NÃO 2 como “um gás tóxico que causa inflamação significativa das vias aéreas” em concentrações acima de 200 microgramas por metro cúbico. As partículas de poluição também podem ser um vetor para patógenos, além de exacerbar os problemas de saúde existentes. A OMS agora está investigando se as partículas de poluição transportadas pelo ar podem ser um vetor que espalha o Covid-19 e o torna mais virulento.

Uma das maiores quedas nos níveis de poluição foi observada na cidade de Wuhan, no centro da China, que foi submetida a um rígido bloqueio no final de janeiro. A cidade de 11 milhões de pessoas serve como um importante centro de transporte e é o lar de centenas de fábricas que fornecem peças de automóveis e outros hardwares para as cadeias de suprimentos globais. Segundo a NASA, os níveis de dióxido de nitrogênio no leste e no centro da China foram 10 a 30% mais baixos que o normal.

NÃO2 os níveis também caíram na Coréia do Sul, que há muito luta com altas emissões de sua grande frota de usinas a carvão, mas também de instalações industriais próximas na China.

O país evitou prender regiões inteiras, mas está meticulosamente rastreando e isolando casos suspeitos de coronavírus.

As mudanças no norte da Itália são particularmente impressionantes porque a fumaça de um denso aglomerado de fábricas tende a ficar presa nos Alpes no final do vale do Pó, tornando este um dos pontos quentes da poluição na Europa Ocidental.

Desde que o país entrou em confinamento em 9 de março, NÃO2 os níveis de Milão e outras partes do norte da Itália caíram cerca de 40%. “É algo sem precedentes”, disse Vincent-Henri Peuch, diretor do Serviço de Atmosfera Copernicus. “No passado, vimos grandes variações há um dia ou mais por causa do clima. Mas nenhum sinal de emissões que durou tanto tempo. ”



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