A saúde dos EUA depende de como se importa com os profissionais de saúde


Em todo o mundo, o novo coronavírus é oficialmente uma pandemia. Nos EUA, 44 estados e Washington, DC, identificaram pessoas infectadas com o vírus. A onda global do Covid-19 está prestes a colidir com o país – e o ponto fraco do que acontece a seguir são os profissionais de saúde do país. Ou melhor, a saúde dos profissionais de saúde do país.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

O que é o coronavírus?

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A colisão de dois problemas – a lenta implantação de testes para o vírus e o baixo suprimento de máscaras faciais e outros equipamentos de proteção – deixaram os funcionários do hospital incapazes de dizer com certeza quantos enfermeiros, médicos e outros funcionários já poderiam ter sido expostos via contato com os pacientes. Isso levou centenas de profissionais de saúde a serem enviados para casa por quarentenas justas, e a enfatizar os sistemas médicos nos estados que experimentaram a primeira transmissão pela comunidade, incluindo Washington, Califórnia, Massachusetts e Nova York.

Especialistas em preparação e prevenção de infecções estão preocupados em manter um equilíbrio delicado: tentando manter os profissionais de saúde em segurança, sem privar hospitais de tantos trabalhadores que não possam cuidar dos pacientes que estão chegando.

“Os hospitais já têm poucos funcionários e estamos em uma estação de gripe severa”, diz Saskia Popescu, epidemiologista e especialista em prevenção de infecções da HonorHealth em Phoenix. “Temos que ser práticos sobre o que podemos e o que não podemos fazer”.

Ninguém leva isso de ânimo leve. Durante a última epidemia global de coronavírus, causada pelo vírus da SARS em 2003, 21% das vítimas eram profissionais de saúde. Antes que a doença fosse reconhecida, um paciente a trouxe de Hong Kong para Hanói. Percebendo que estava se espalhando, a equipe de um hospital transferiu os pacientes que não tinham SARS e depois trancou-se dentro do hospital com os infectados. Eles não saíram por 3 semanas; naquele tempo, cinco profissionais de saúde morreram.

Apenas nesta semana, o Berkshire Medical Center, um hospital de 300 leitos no oeste de Massachusetts, foi forçado a enviar para casa mais de 50 de suas 800 enfermeiras depois de serem expostas ao primeiro paciente Covid-19 do hospital. Essa pessoa chegou com sintomas respiratórios, mas não havia viajado para qualquer lugar que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças listados como arriscados; portanto, um primeiro pedido ao laboratório estadual de saúde pública para testar o paciente quanto ao vírus foi recusado por não atender às diretrizes do CDC. Isso levou a pessoa a ser tratada como qualquer outro paciente, usando precauções padrão, mas não excepcionais, até que solicitações subsequentes passassem por um teste.

Da mesma forma, a exposição ao primeiro caso não reconhecido de Covid-19, no Oregon, levou dezenas de funcionários do departamento de emergência do Centro Médico Kaiser Permanente Westside, em Hillsboro, a entrar em quarentena. E funcionários da UC Davis Health disse em 5 de março, a exposição a um paciente Covid-19 não diagnosticado exigia que ele enviasse 89 funcionários para quarentena e monitoramento. (Esse paciente já havia sido atendido em um hospital menor, NorthBay VacaValley, fazendo com que outros 100 profissionais de saúde de lá entrassem em quarentena.)

Esses profissionais de saúde estão sendo enviados para casa porque as rígidas diretrizes de teste do CDC e a baixa disponibilidade dos kits significam que eles também não podem ser testados. Sem um teste e com a pesquisa do Covid-19 apenas começando, não há como saber se essa medida os impedirá de espalhar uma doença grave – ou obrigá-los a passar 14 dias em férias indesejadas de uma instituição que realmente precisa deles.

A alternativa para arriscar uma perda talvez evitável de funcionários do hospital é colocar os pacientes e os trabalhadores que os tratam em equipamentos de prevenção de infecções. Mas isso também é uma triagem difícil, porque a maioria das máscaras e vestidos vem da China e da Índia, e há preocupações sobre os suprimentos ficarem curtos. Os hospitais devem usar o equipamento agora, talvez desnecessariamente? Ou use-o seletivamente e corre o risco de perder um profissional de saúde?

Leia toda a nossa cobertura de coronavírus aqui.

Em muitos hospitais, no momento, o padrão é mascarar todos os suspeitos. No inverno, com gripe comum e resfriados circulando, isso é muita gente. “Qualquer pessoa com resfriado ou com febre, qualquer pessoa com sintomas respiratórios”, diz Eli Perencevich, médica e professora de doenças infecciosas da Faculdade de Medicina da Universidade de Iowa Carver e da Administração de Veteranos de Iowa City. “Como não podemos testá-los, temos que isolá-los, sob precauções contra gotículas: máscara, óculos, roupões, luvas. Todo mundo está infectado até prova em contrário. ”





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