A terapia de co-fundador ensina aos técnicos como estar em seus sentimentos


Em um ano, Keegan Walden e Cameron Yarbrough descobriram o quão difíceis os relacionamentos de longa distância poderiam ser. Yarbrough queria que Walden se mudasse de Buffalo para São Francisco o mais rápido possível. Ele estava assumindo todas as responsabilidades do dia a dia na área da baía e precisava do apoio de seu parceiro. Mas, para Walden, a mudança para o país não foi fácil. Por um lado, ele teria que tirar seus filhos da escola. Isso aconteceria eventualmente, mas quanto tempo foi “eventualmente”?

Os dois conversavam ao telefone todos os dias, mas nunca conseguiam uma data de mudança firme. A situação ameaçou inviabilizar tudo o que eles trabalharam tanto para criar: Torch, uma plataforma de treinamento escalável para líderes de negócios. Walden e Yarbrough não estão em um relacionamento romântico, mas estão tão comprometidos um com o outro: são co-fundadores. E para esse CEO e COO, eles resolvem seus problemas da mesma maneira que muitos casais lidam com seus problemas: com terapia.

Felizmente, a terapia de co-fundador ensina aos iniciantes sobre um novo tipo de crescimento: emocional. Walden e Yarbrough estavam indo desde que fundaram a empresa e imediatamente souberam que sua situação pedia ajuda profissional. Durante a próxima sessão de terapia, eles cuidadosamente estabeleceram um compromisso: Walden concordou em se mudar um pouco mais cedo do que ele originalmente queria. Yarbrough admitiu que não precisava acontecer imediatamente. Eles passaram por uma fase difícil e agora estavam mais fortes do que nunca. Foi um avanço.

Hoje, a terapia de co-fundador mudou de uma saída emocional mole para uma ferramenta de liderança necessária, adotando a linguagem do crescimento e otimização ao longo do caminho. À medida que os líderes tecnológicos lutam contra o estresse de administrar uma empresa, eles recorrem aos treinadores para aprender como resolver suas diferenças. “É um relacionamento tão único”, diz Sasha Lustgarten, uma terapeuta de São Francisco especializada em terapia de co-fundador. “Você tem níveis mais altos de estresse, a adesão de ambos os lados é financeira e emocional”.

Enquanto esse tipo de aconselhamento corre o risco de se tornar apenas mais uma métrica que o Vale do Silício pode medir e rastrear, também fornece uma saída muito necessária para os líderes de tecnologia desacelerarem e ouvirem – mesmo que o motivo para isso seja em grande parte ajudar seus negócios crescer. “Como CEO co-fundador, a coisa mais importante a ser feita é escalar como líder”, diz Yarbrough. “É tudo sobre eu ver meus próprios pontos cegos para que meu próprio crescimento não seja sufocado. Se meu crescimento parar, eu me tornarei o fator limitador central de toda a minha empresa. ” É a curva do taco de hóquei, mas para sentimentos.

San Francisco é – sem surpresa – o marco zero para a terapia de co-fundador, onde empresas como a Well Clinic se especializam em ajudar líderes a crescer. Maya Johansson, co-fundadora e CEO da Well Clinic, diz que quando começou a clínica há oito anos, seu objetivo era tornar a terapia mais acessível. “A busca por um terapeuta é muito assustadora, e muito disso é agendamento e disponibilidade”, diz ela. “Nossa população tende a estar muito ocupada trabalhando e tendo tempo limitado em seus dias.”

O escritório central da Well Clinic trabalha com aproximadamente 45 médicos, muitos dos quais especializados em líderes de negócios. Hoje, a clínica atende cerca de 600 pessoas por semana e quase 40% trabalham em tecnologia. Alguns, como Walden e Yarbrough, têm suas empresas pagando pelas sessões, que geralmente custam entre US $ 200 e US $ 250.

Johansson viu desde o início que os métodos que ela aprendeu na terapia de casais poderiam ser facilmente aplicados aos co-fundadores. “Ver co-fundadores não é tão diferente de ver um casal”, diz ela. “É uma abordagem de sistemas. Esse sistema pode ser qualquer coisa – uma família, um local de trabalho, um casal. Quando as pessoas entram em terapia de co-fundador, geralmente os problemas são muito semelhantes aos que os casais procuram. ” Ela faz uma pausa. “Obviamente, não o sexo.”

Os cofundadores – como a maioria dos casais – raramente entram logo no início do relacionamento. “Há uma fase de lua de mel no primeiro ou dois anos”, diz Johansson. As pessoas iniciam empresas juntas porque gostam e se respeitam – não necessariamente porque são melhores amigas (embora isso às vezes aconteça). Então, geralmente quando levantam uma rodada de financiamento, começam a perceber que não se conhecem tão bem quanto pensavam. Um desentendimento entra em erupção. Eles procuram ajuda.

A maioria dos co-fundadores que chegam à Well Clinic são homens, assim como a maioria dos fundadores da tecnologia. E, embora haja certamente mais conforto com a terapia – fale agora do que costumava haver, clínicos como Johansson ainda têm o cuidado de expressar suas palavras no idioma dos negócios e das startups. “As pessoas se sentem muito confortáveis ​​em dizer ‘meu treinador disse isso ou aquilo'”, diz ela. “É muito mais assustador dizer ‘meu terapeuta'”.

Sabendo disso, Lustgarten (que trabalhou anteriormente na Well Clinic) inicia sua primeira sessão de terapia de co-fundador entrevistando cada fundador separadamente. “Ainda não é comum falar sobre seus sentimentos em um contexto de negócios”, diz ele. Ele descobriu que as pessoas estão mais dispostas a se abrir individualmente.

Em seguida, ele se reúne com os fundadores para conversar sobre quais são seus principais estresses, avaliar como se sentem à vontade com o conflito e observar as grandes decisões que possam enfrentar no futuro próximo. Em seguida, ele apresentará ferramentas de comunicação para ajudar cada uma das partes a transmitir claramente como se sentem. É uma mudança radical no ritmo do que a maioria dos cofundadores está acostumada – e provavelmente uma que é necessária para desenvolver um relacionamento pessoal. “É um processo de aprender mais um sobre o outro”, diz Lustgarten. “Um processo de desacelerar as coisas e realmente ouvir, para ajudar a recuperar a confiança, aprender a ser vulnerável e compartilhar. A partir daí, é mais fácil pensar em como lidar com futuros conflitos ou tensões que surgirem “.

Parece muito com terapia de casais – o que faz sentido se iniciar uma empresa com alguém é comparável a casar com ela. Mas Lustgarten não vê dessa maneira. “Acho que uma analogia melhor é co-parentalidade”, diz ele. “Você não precisa se amar para ser um bom co-fundador. Você só precisa aprender a trabalhar bem em equipe. ”

Lustgarten diz que ainda há algum estigma em torno de buscar ajuda em primeiro lugar. “A preocupação dos cofundadores é o que as outras pessoas pensariam sobre a necessidade de trabalhar em seu relacionamento”, diz ele. “Se as pessoas acharem que o relacionamento não é bom, isso afetará os negócios e sua capacidade de obter financiamento. E se você não pode obter financiamento, está morto na água. “

É fácil desprezar a terapia de co-fundador, já que apenas outro truque do Vale do Silício inventou como parte de sua obsessão pelo crescimento. Mas, falando com Walden e Yarbrough, não pude deixar de refletir sobre os CEOs em que trabalhei e que poderiam se beneficiar de um pouco de auto-reflexão.

Um dos principais problemas que os dois enfrentaram no início foram suas idéias muito diferentes de conflito. Yarbrough cresceu em uma grande família; seus irmãos brigavam em volta da mesa do jantar, depois acordavam e riam como irmãos normais. Walden, por outro lado, cresceu com uma mãe solteira e nenhum outro irmão. Ele estima que ele e sua mãe tenham gritado um com o outro, talvez uma vez na vida.

Essas dinâmicas da infância se desenrolaram no relacionamento dos cofundadores: Walden costumava deixar conversas difíceis se sentindo muito mais afetadas que Yarbrough. “O que pareceu uma conversa difícil para ele, para mim, era absolutamente natural”, diz Yarbrough. Walden assente. “É muito fácil para mim pensar em como Cameron administra as coisas e pensar que ele está criando todos esses argumentos que não precisam estar lá”, diz ele. “É mais difícil para mim ver que, de fato, não estou envolvido em conversas que precisam ser realizadas por causa do meu desconforto com o conflito”. Eles estavam aprendendo o básico do crescimento emocional. Mas nos negócios – particularmente na tecnologia – o básico é extremamente necessário.

Walden e Yarbrough são oriundos de saúde mental e estavam predispostos a adotar a terapia como uma ferramenta de negócios. No entanto, eles veem a prática como algo que todos os líderes de tecnologia devem adotar. “O negócio de administrar uma startup de tecnologia é altamente estressante, com grandes expectativas”, diz Walden. “Trabalhando nesse ambiente, é inevitável que parte desse estresse seja expresso no relacionamento de co-fundador. Você precisa de uma camada adicional de suporte e informações adicionais para entender como está contribuindo para as tensões devido à sua história e visão de mundo “. Yarbrough concorda. “A terapia de co-fundador é realmente um meio para atingir um fim”, diz ele. “O conceito todo é permitir que os fundadores se tornem líderes mais excepcionais.”

Faz sentido que ele diga isso – já que, além de sua startup, Yarbrough co-fundou a Well Clinic.



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