A vida invisível dos secadores de mãos


Considere o humilde secador de mãos elétrico. Introduzida pela primeira vez na década de 1920, a engenhoca foi anunciada como uma alternativa mais barata e mais higiênica às toalhas. Hoje, os secadores de mãos são uma indústria de US $ 800 milhões e se tornaram acessórios onipresentes em banheiros de todo o mundo, apesar da persistente controvérsia sobre se são tão higiênicos quanto as toalhas de papel – uma disputa que ganhou nova relevância pela disseminação global do Covid-19. Contencioso e muitas vezes aparentemente ineficaz, os secadores de mãos se tornaram uma parte praticamente invisível da vida cotidiana.

“Eles são algo em que você confia e espera, mas nunca se lembra”, diz o fotógrafo inglês Samuel Ryde. “Eles são notáveis ​​apenas pela falta de notabilidade”. Ryde quer mudar isso. Ele começou a fotografar secadores de mãos em 2012 e, em 2014, lançou uma página no Instagram que agora contém mais de 1.000 fotografias tiradas em 17 países. No próximo mês, seu livro de fotografia de secador de mãos será lançado nos EUA, com um prefácio de Sir James Dyson – inventor do mesmo secador de mãos Airblade.

A Ryde documentou dezenas de variedades de secadores de mãos, desde utilitários a luxuosos, em locais que variam de bares de mergulho do Brooklyn a elegantes bistrôs de Londres. Alguns secadores de mãos, como os da rede de restaurantes veganos Eat by Chloe, são inteligentemente integrados à decoração do banheiro. Outros parecem que estão pregados na parede como uma reflexão tardia. Em alguns bares, o secador de mãos, como o resto do banheiro, é enfeitado com pichações e adesivos para carros. “Percebi que o secador de mãos representava o bar”, diz Ryde. “Cada um conta uma pequena história.”

Todo esse tempo gasto fotografando secadores de mãos tornou Ryde extraordinariamente sensível à sua presença. Recentemente, ele estava usando um banheiro no Aeroporto Internacional Newark Liberty, quando notou um Xlerator branco liso montado precisamente contra a grade da parede de ladrilhos brancos, seu cabo elétrico correndo ordenadamente até o teto em um ângulo de 90 graus. Era um secador de mãos, como Piet Mondrian o teria instalado. “Alguém claramente deu sua vida e alma para torná-la a melhor possível”, diz Ryde. “E provavelmente sou a única pessoa que percebeu.”

Recentemente, a Ryde iniciou uma nova conta no Instagram dedicada às cabines telefônicas – outro recurso onipresente, mas amplamente invisível, do ambiente construído. “Estou fascinado por coisas escondidas à vista”, diz ele. “Como secadores de mãos, eles só querem melhorar nossas vidas – e tudo o que fazemos é espancá-los e pintar com spray”. Mas, apesar de todo o apreço pela estética do secador de mãos, quando se trata de secar as próprias mãos, Ryde é uma velha escola. “Prefiro toalhas de mão, para ser honesto”, diz ele. “Você sente que realmente está realizando alguma coisa.”

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