América cria comunidades negras mais afetadas pelo COVID-19


A pandemia do COVID-19 está se acumulando em cima de uma ladainha de desigualdades na saúde nos Estados Unidos para matar um número desproporcional de afro-americanos. Somente em Chicago, os residentes negros representam mais da metade de todos os casos e cerca de 70% dos que morreram da doença. Isso apesar dos afro-americanos representarem apenas 30% da população da cidade.

“Esses números deixam você sem fôlego, realmente”, disse a prefeita de Chicago Lori Lightfoot em resposta a uma entrevista coletiva em 6 de abril. “Este é um momento de apelo à ação para todos nós.”

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Especialistas que há muito tempo enfrentam taxas mais altas de doenças crônicas como diabetes, doenças cardíacas e asma em comunidades negras não ficam surpresos. As barreiras e preconceitos que lançaram as bases para que os afro-americanos sejam potencialmente mais afetados nesta crise já existem há gerações, dizem eles. Garantir melhores resultados de saúde nesta pandemia ou em qualquer futura crise de saúde pública significa abordar as injustiças subjacentes.

“Quando você olha para [COVID-19] isso é particularmente virulento para pessoas com taxas mais altas de doenças, esse é exatamente o retrato dos afro-americanos. Mas não são os genes deles. São as condições sociais que criamos ”, diz David Williams, professor de saúde pública em Harvard, cuja pesquisa examinou como a raça e a classe afetam a saúde. “Espero que este seja um alerta para a América.”

É difícil entender como é realmente discriminante a propagação da doença nos EUA; testes limitados em todo o país significa que nem sequer temos uma boa base para quantos americanos contrataram o COVID-19. Muitos estados não estão relatando a discriminação de seus casos por raça, e muitas localidades que divulgam a raça de pacientes com COVID-19 não têm dados demográficos para cada caso. Os dados que temos, no entanto, estão começando a mostrar uma forte divisão em todo o país.

Em Michigan, os afro-americanos representam um terço de todos os casos e 40% das mortes, enquanto representam apenas 14% da população do estado. E 70% das pessoas que morreram de COVID-19 na Louisiana a partir de 6 de abril eram afro-americanas; menos de um terço da população do estado é negra. No Alabama, um número igual de residentes em preto e branco morreu, mas 69% da população é branca, enquanto cerca de 27% é negra.

“Vi na minha sala de espera principalmente pacientes pretos e pardos, trabalhadores essenciais e prestadores de serviços que não podem ficar em casa. Estes são os que vejo apresentando à clínica os sintomas do COVID-19 ”, disse Uché Blackstock, médico do Brooklyn e CEO da empresa Advancing Health Equity, em uma entrevista coletiva realizada no dia 6 de abril.

Em 8 de abril, Nova York – o estado que possui mais de um terço de todos os casos nos EUA – divulgou dados sobre a corrida pela primeira vez, apoiando as observações anteriores da Blackstock. Os nova-iorquinos negros representaram 18% das mortes por COVID-19 no estado (fora da cidade de Nova York), embora sejam apenas 9% da população. Na Big Apple, hispânicos e negros morreram entre 5% e 6% mais que a porcentagem da população que compõem.

“As disparidades que atormentaram esta cidade, esta nação, que são todas sobre desigualdade fundamental, estão causando novamente essa dor e fazendo com que pessoas inocentes percam suas vidas”, disse o prefeito de Nova York Bill de Blasio em entrevista coletiva hoje. “É doentio. Isso é preocupante. Está errado.”

Melhorar as chances de vizinhanças de cores, diz Williams, significará enfrentar a cascata de disparidades quando se trata de habitação, qualidade do ar, educação e oportunidades de emprego. “Seu código postal é um indicador melhor de quanto tempo e quão bem você viverá do que seu código genético”, diz Williams.

Chicago tem as maiores diferenças de expectativa de vida com base no CEP nos EUA, segundo dados da NYU Langone Health. Lá, o bairro com a menor expectativa de vida – 60 anos – tem uma população quase 95% negra. Enquanto isso, o bairro com maior expectativa de vida – 90 anos – é predominantemente branco.

Sem fechar essas lacunas de bairro para bairro, Williams teme que as consequências econômicas do COVID-19 possam piorar ainda mais as disparidades na saúde. “Sem esse investimento, estremeço ao pensar em quais serão os efeitos a longo prazo”, diz ele.

O COVID-19 é mais mortal em pessoas com condições de saúde preexistentes que enfraquecem os pulmões e o sistema imunológico. Os negros americanos já tinham três vezes mais chances de morrer de causas relacionadas à asma em 2014, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. Viver em bairros com mais poluição do ar provavelmente é um fator que contribui: os afro-americanos eram 75% mais propensos a viver em lugares próximos a instalações poluentes como uma fábrica ou refinaria em comparação com outros americanos, de acordo com um relatório de 2017 da NAACP e da Clean Air Task Força. Eles também estão expostos ao ar que é 38% mais poluído em comparação com os americanos brancos, segundo o relatório.

Os riscos aumentados para os afro-americanos são combinados com taxas mais baixas de seguro e renda familiar média mais baixa em comparação com os brancos, o que pode limitar o acesso aos cuidados de saúde. Williams também aponta que é menos provável que famílias negras tenham um colchão econômico para ajudá-las a superar a pandemia e suas consequências, uma vez que elas têm 10 centavos de riqueza por cada dólar que as famílias brancas acumularam.

Enquanto alguém que luta para sobreviver é especialmente vulnerável no momento, Williams ressalta que as pessoas de cor enfrentam os encargos adicionais de racismo e discriminação ao tentar obter assistência médica. Minorias raciais e étnicas tendem a piorar os cuidados em comparação com os brancos, independentemente do status do seguro, renda, idade ou gravidade das condições, segundo um relatório abrangente de 2003 do Instituto de Medicina das Academias Nacionais. “Em praticamente todas as intervenções terapêuticas, desde o procedimento médico mais simples até o mais complicado, os negros e outras minorias recebem atendimento de qualidade inferior e cuidados menos intensivos do que os brancos”, diz Williams. Ele teme que o mesmo possa estar acontecendo agora.

Já existem evidências precoces de que os testes para o COVID-19 podem estar fora de alcance para muitos afro-americanos, o que poderia levar a uma “disseminação silenciosa” da doença entre comunidades negras, diz Shannon Monnat, professor associado da Universidade de Syracuse. Estados com mais residentes negros e taxas de pobreza mais altas apresentaram taxas mais baixas de testes para o COVID-19, de acordo com dados preliminares publicados pela Universidade de Syracuse na semana passada. Esses números iniciais também sofrem com uma linha de base ruim, já que os testes foram baixos para todos os americanos. Mas Monnat diz que lugares que têm grandes concentrações de populações vulneráveis, incluindo minorias raciais e étnicas e moradores mais pobres, tendem a ter uma infraestrutura de assistência médica mais pobre, o que poderia levar a menos acesso aos testes COVID-19.

Em resposta aos números divulgados recentemente em Nova York, o governador Andrew Cuomo disse que o estado aumentaria seus testes em comunidades minoritárias e conduziria pesquisas sobre por que o estado está vendo essas lacunas. É um começo tardio, considerando que o estado registrou um crescimento exponencial nos casos por semanas, mas poderia servir de lição para outras grandes cidades se preparando para um surto de infecções.

“Você quase pode prever com certeza que populações já marginalizadas e vulneráveis ​​serão testadas com menos frequência e menos facilidade do que outras populações”, diz Irwin Redlener, diretor do Centro Nacional de Preparação para Desastres da Universidade de Columbia. “Eles sempre correm o risco de não conseguir o que é necessário, especialmente e incluindo em tempos de desastre”.



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