Apesar do coronavírus, Washington não se preocupa com a causa primária


O estado de Washington viu um dos maiores surtos do novo coronavírus no país até agora. É também um dos seis estados que votam nas primárias democratas hoje. Uma eleição mais uma epidemia emergente poderia ser uma equação para o desastre: milhares de pessoas se aglomeravam nos locais de votação, aguardavam nas filas, tocavam as mesmas maçanetas das portas e máquinas de votação – ou, temendo a perspectiva de germes, fugindo de tudo, dirigindo participação baixa. Mas os administradores eleitorais não estão preocupados. Por que não?

Porque Washington é um dos poucos estados que realiza eleições inteiramente por correio. (Os outros são Oregon, Colorado e, a partir deste ano, Havaí e Utah.) Todo eleitor registrado recebe uma cédula enviada ao seu endereço com duas semanas de antecedência e tem até o dia da eleição para preenchê-lo e enviá-lo de volta ou deixe-o em uma caixa segura. Eles também podem imprimir sua cédula, se necessário. Sem locais de votação, sem maçanetas, sem telas sensíveis ao toque. As pessoas que realmente querem votar pessoalmente, ou precisam se registrar (o estado também possui registro no mesmo dia), podem aparecer em “centros de votação” no dia das eleições. Mas a maioria das pessoas vota em casa, de acordo com autoridades do estado. Isso significa que o medo de ficar doente não deve impedir ninguém de participar da primária.

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Como a ameaça do coronavírus adiciona uma nova ruga à infraestrutura já sombria da América, a abordagem da votação em casa merece um momento. Acontece que resolve muitos problemas além do risco de contágio. Em muitos estados, os eleitores esperaram na fila por horas para votar – um grande problema que pode pelo menos ser mitigado se milhões de pessoas não forem forçadas a descer simultaneamente nos locais de votação pessoalmente. De fato, depois de relatos das linhas ultrajantes sofridas por alguns eleitores de Los Angeles na Super Terça-feira deste ano, o secretário de Estado da Califórnia, Alex Padilla, convocou o condado a se juntar aos outros 14 municípios do estado que enviarão uma cédula a cada eleitor. Novembro.

Quanto mais fácil é votar, mais pessoas o fazem. Os três estados com eleições por e-mail veem consistentemente maior participação. Um estudo de 2018 encontrado em Utah, que vem ampliando os votos em cada país, os municípios que o adotaram tiveram um aumento de 5 a 7 pontos percentuais em comparação aos que não o fizeram. Os ganhos são especialmente grandes entre os jovens, que votam a taxas muito mais baixas e, portanto, têm mais espaço para melhorar. Isso pode ser porque o envio de cédulas a eleitores pouco frequentes, que talvez nem saibam que uma eleição está chegando, atua como uma cutucada poderosa. Também pode ser porque o sistema neutraliza algumas das táticas mais comuns de supressão de eleitores, como o fechamento de assembleias de voto e as leis de identificação de eleitores.

O aumento da participação parece já estar ocorrendo no primário. Colorado e Minnesota, que votaram na Super Terça-feira, também mudaram de caucuses para primárias este ano. Caucuses, que exigem que as pessoas apareçam pessoalmente por horas, geralmente apresentam menor participação do que as primárias. E, de fato, ambos os estados viram a participação aumentar. Em Minnesota, a participação passou de pouco mais de 200.000 em 2016 para cerca de 745.000 em 2020. Nada mal! Mas no Colorado, que tem votação em casa desde 2012, mudar para uma primária significa enviar uma cédula a cada eleitor registrado pelo correio. A participação passou de cerca de 120.000 em 2016 para pouco mais de um milhão eleitores este ano. (Esses números são apenas para as primárias democratas.)

Não há evidências de que a votação por e-mail seja menos segura do que outros sistemas. De fato, por exigir cédulas em papel, o voto em casa é uma opção melhor do que as máquinas de votação sem papel. É verdade que, de tempos em tempos, há casos de fraude com cédulas por correio, mas centenas de milhões de votos foram enviados por correio em todo o país nas últimas décadas, sem nenhum sinal de dano generalizado. A lista de casos de fraude eleitoral mantida pela conservadora Heritage Foundation, por exemplo, não mostra taxas mais altas de votação nos estados de origem. É simplesmente muito difícil coordenar as fraudes de correspondência eleitoral em uma escala ampla o suficiente para que valha a pena – como o candidato republicano ao Congresso Mark Harris aprendeu da maneira mais difícil no ano passado, quando vários eleitores se apresentaram para reclamar sobre um funcionário da campanha que ilegalmente cobra votos. “Não há absolutamente nenhuma evidência de maior fraude de eleitores na votação por correio, e há algumas evidências anedóticas de baixa”, disse Gerry Langeler, diretor de comunicações e pesquisa do National Vote at Home Institute, uma organização sem fins lucrativos.



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