Arquitetos e engenheiros estão imprimindo equipamentos médicos em 3D durante uma pandemia


Nos campi das faculdades, as impressoras 3D tornaram-se produtores emergenciais de máscaras, viseiras e outros equipamentos de proteção, já que hospitais em todo o mundo enfrentam escassez. Na Cornell University, a produção de viseiras começou logo depois que Kirsten Petersen, professor associado do departamento de Engenharia Elétrica e Computacional da universidade, recebeu um e-mail urgente solicitando doações de equipamentos de proteção individual (EPI) impressos em 3D para o Weill Cornell Medical Center, o centro médico da universidade. filial na cidade de Nova York.

“Entramos em contato com todos que conhecíamos com impressoras 3D e pegamos todas as impressoras 3D que pudemos [from campus]… ”Petersen diz por telefone:“ Realmente decolou de lá. Ao longo das sessenta horas em que trabalhamos nisso, multiplicamos de três voluntários para mais de cinquenta voluntários, de cinco impressoras 3D para 106 impressoras 3D “.

Peças de viseira sendo impressas como parte do projeto Cornell
Laboratório Sabin / AAP Cornell

A produção aumentou rapidamente depois que a Faculdade de Arquitetura, Arte e Planejamento da escola, que abriga muitas das impressoras 3D da universidade, se envolveu, diz Peterson. Em um e-mail para os alunos da AAP, na quarta-feira de manhã, a reitora associada, Jenny Sabin, anunciou que a faculdade dedicaria impressoras e recursos à causa e pediu para aqueles com impressoras 3D em casa e com filamentos extras restantes do semestre para doar seu tempo e materiais para a produção das viseiras, citando uma necessidade estimada de 50.000 viseiras por dia na cidade de Nova York.

Os escudos faciais foram incorporados ao EPI para profissionais de saúde da linha de frente como precaução contra gotículas respiratórias que transmitem o vírus. Os escudos produzidos pelos professores e alunos de Cornell consistem em uma peça de viseira de plástico usada na testa e uma folha de polietileno descartável, que Sabin e sua equipe cortaram a laser no laboratório de fabricação digital da universidade.

Protetores faciais montados em Cornell.
Kurt Brosnan e Tyler Williams AAP Cornell / Jenny Sabin

Muitos estudantes, presos dentro do estranho limbo de um campus fechado e de uma universidade em transição para o ensino on-line, se ofereceram para imprimir as peças do visor de casa.

Para Jesus Luna, um estudante de pós-graduação no departamento de arquitetura que vem fornecendo materiais de seus colegas, a impressão 3D é uma pequena maneira de combater o sentimento de desamparo incitado pela pandemia: “Estes são tempos difíceis, todos devemos tentar ajudar da maneira que pudermos. Parece que o nosso campo [architecture] não é útil neste momento de crise; portanto, fazer o mínimo que puder parecer necessário. ”

“Imprimi 15 viseiras hoje”, diz Manying Chen, um estudante de arquitetura do quinto ano, “Cada um leva cerca de 70 minutos, e comecei a fazê-lo assim que acordo, é bem fácil”. Chen, que mora em Pequim, é um dos muitos estudantes internacionais que permaneceram em Ithaca, incapaz de retornar aos seus países de origem após o fechamento do campus.

A velocidade com que as pessoas ao redor do mundo foram capazes de imprimir viseiras está enraizada no ethos de código aberto da impressão 3D, onde os fabricantes podem colaborar e editar facilmente arquivos 3D. Essa acessibilidade, no entanto, preocupa-se se essa cadeia informal de fornecimento de EPI está produzindo produtos de boa qualidade e manterá os profissionais de saúde em segurança.

De acordo com Petersen, as viseiras impressas pelo corpo docente e pelos alunos de Cornell são de um arquivo de modelo 3D aprovado por profissionais médicos da Weill. O arquivo em si, projetado e lançado pela 3Dverkstan, uma consultoria sueca de impressão 3D, foi baixado mais de 10.000 vezes e está sendo usado em mais de 20 países, diz Erik Cederberg, um dos designers por trás do visor.

“O controle de qualidade é um desafio”, disse Cederberg, que enfatiza que seu design é uma correção temporária, The Cibersistemas, “Desde o início, levamos a várias pessoas do setor de saúde que conhecíamos, incluindo dois hospitais em Estocolmo, permitindo que experimentassem e obtivessem algum feedback. E, na verdade, fizemos algumas mudanças com base nesse feedback antes de lançar o design no mundo. Francamente, não podemos controlar o que as pessoas estão imprimindo. Mas, fizemos o modelo o mais simples possível, para que seja muito difícil estragar tudo. “

Petersen concorda que o EPI impresso em 3D não é uma substituição a longo prazo: “Todos nós podemos ver que essa é uma maneira terrível de produzir viseiras; existem muitas maneiras mais eficientes de fazer isso. Mas acho que, como todo mundo, estamos fazendo tudo o que podemos e cada visor conta. ”

Na sexta-feira, 27 de março, o grupo havia doado e entregue quase 500 viseiras para profissionais de saúde na cidade de Nova York. Eles estimam que à medida que suas fileiras crescem e à medida que os voluntários se tornam mais experientes, eles poderão produzir mais de 1.000 máscaras por dia. Sabin, que está trabalhando para levar a produção de visores para outras universidades, está esperançoso e incentiva aqueles que têm as ferramentas para ingressar na iniciativa: “Chegou realmente ao poder do povo. Uma impressora não pode fazer muito, mas é através desse tipo de processo democrático de produção, com pessoas de diferentes disciplinas se reunindo em torno de uma situação extremamente difícil, que mostra o que pode ser feito quando as pessoas colaboram em massa. ”



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