As mais recentes sanções dos EUA à Huawei da China podem sair pela culatra


Agravamento das relações entre Washington e Pequim podem desencadear novas restrições americanas ao fornecimento de microchips de ponta da Huawei. Mas alguns especialistas acreditam que isso só sairia pela culatra, pressionando a China e outros países a desenvolver mais alternativas às tecnologias avançadas dos EUA.

O governo Trump supostamente controla controles que exigiriam que qualquer empresa que usasse equipamento de fabricação de chips fabricado por uma empresa norte-americana obtenha uma licença antes de fornecer a Huawei, a gigante chinesa das telecomunicações. Isso efetivamente cortaria a empresa dos chips fabricados pela fabricante de chips taiwanesa TSMC. A empresa de Taiwan conta com equipamentos de fornecedores norte-americanos, incluindo Applied Materials e Teradyne, de acordo com seu site.

Essa escalada “aumentaria a urgência do impulso existente da Huawei em direção a uma cadeia de suprimentos de semicondutores mais sediada na China”, diz Neil Thomas, pesquisador associado do Macro Polo, um think tank focado na China no Paulson Institute em Chicago. Thomas co-autorou recentemente um relatório sobre a indústria de chips nascente da China.

Além de dar um novo impulso ao desenvolvimento da tecnologia chinesa, Thomas acredita que as restrições podem prejudicar as empresas americanas. Ele observa que as empresas americanas respondem por 42% do mercado global de equipamentos de fabricação de semicondutores por receita. “Os fabricantes de chips em lugares como Taiwan, Coréia do Sul e Europa que desejam continuar vendendo para a China podem tentar eliminar os insumos americanos de suas cadeias de suprimentos”, diz Thomas, afastando-os do uso de equipamentos norte-americanos.

Embora os EUA e a China tenham concordado em um acordo comercial de primeira etapa em janeiro, a pandemia de coronavírus causou um desaquecimento dramático nas relações. O presidente Trump repetidamente culpou a China pelo surto e inflamou Pequim ao se referir ao “vírus da China”. Em aparente retaliação, algumas autoridades chinesas especularam abertamente que o vírus pode ter se originado nos EUA.

Em maio de 2019, o governo Trump colocou a Huawei em sua “lista de entidades”, impedindo que as empresas americanas vendessem componentes para a empresa chinesa. Fazia parte de uma campanha em andamento contra a empresa, com base nas suspeitas dos EUA de que os equipamentos de telecomunicações da Huawei podem permitir que o governo chinês espie as comunicações em todo o mundo.

O governo dos EUA também apresentou acusações criminais contra a Huawei por roubo de tecnologia, bloqueou a venda de seus produtos nos EUA e fez campanha para outros governos boicotarem a empresa. Em 2018, Meng Wanzhou, diretor financeiro da empresa e filha de seu fundador, Ren Zhengfei, foi preso no Canadá e acusado de violar as sanções dos EUA ao Irã.

As restrições americanas ainda precisam descarrilar a Huawei, mas estão tendo efeito, de acordo com os resultados financeiros divulgados na terça-feira. A Huawei não é negociada publicamente, mas divulga relatórios anuais auditados pela KPMG. No relatório, a empresa disse que a receita de vendas aumentou 19,1% em 2019 para US $ 121 bilhões, enquanto o lucro aumentou 5% para US $ 8,8 bilhões. Mas a empresa disse que o crescimento, especialmente dentro de sua unidade de negócios, diminuiu como resultado das restrições comerciais dos EUA.

A Huawei disse que gastou US $ 18,6 bilhões em pesquisa e desenvolvimento em 2019. Isso faz parte de um esforço contínuo para substituir as tecnologias que atualmente são obtidas nos EUA. A empresa diz que investe mais de 10% de sua receita em pesquisa e desenvolvimento anualmente e gastou US $ 84,5 bilhões na última década.

Os chips são essenciais para os recursos de smartphones, laptops e servidores, mas a China ainda não desenvolveu a formidável experiência em engenharia necessária para criar os componentes mais avançados. A principal fabricante de chips do país, a Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC), produz componentes onde os transistores são separados por 14 nanômetros; empresas como TSMC e Intel estão com várias gerações de tecnologia à frente, fabricando chips com transistores com 7 nanômetros de escala.



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