AT&T nomeia ex-chefe do Hulu como novo CEO da WarnerMedia antes do lançamento do HBO Max


HBO Max é a chave para o futuro do império de entretenimento da AT&T, o que ajuda a explicar por que o ex-chefe do Hulu Jason Kilar acabou de ser nomeado próximo CEO da WarnerMedia.

Embora Kilar supervisione toda a WarnerMedia – que inclui Warner Bros., Turner e HBO – quando ele assumir o cargo em 1º de maio, há uma ênfase na HBO Max. Em comunicado, John Stankey, COO da AT&T, ressalta especificamente que a experiência de Kilar com o mercado direto ao consumidor (seus anos como CEO da Hulu entre 2007 e 2013) “nos dá a equipe de gerenciamento certa para posicionar estrategicamente nosso portfólio de marcas líder. ”

HBO Max é mais do que apenas um experimento para a AT&T. Randall Stephenson, CEO da AT&T, o descreveu como um “negócio significativo” para a empresa que se desenvolverá nos próximos quatro a cinco anos. O motivo está claro nos ganhos da WarnerMedia. A AT&T, como qualquer outra empresa com uma divisão de cabos, está apostando muito no corte de cabos. Apesar da WarnerMedia ter caído pouco mais de 3% em receita, para US $ 8,9 bilhões em seu trimestre mais recente, a divisão registrou crescimento de assinantes no lado digital. A HBO registrou um aumento de 1,9% na receita graças aos ganhos da HBO Now e HBO Go, enquanto a Turner registrou um aumento de 1,6% na receita, também graças aos ganhos dos assinantes.

Além disso, os assinantes de TV tradicionais da AT&T continuam a cair acentuadamente – a empresa registrou uma perda de mais de 1,2 milhão de assinantes na TV paga. Os serviços premium da AT&T, como a DirecTV, tiveram uma perda líquida de 945.000 clientes, enquanto sua oferta de TV virtual, AT&T TV Now (semelhante à Hulu TV e YouTube TV), viu uma perda de 219.000 clientes. Além disso, os assinantes de TV existentes da AT&T caíram 20% entre 31 de dezembro de 2018 e fevereiro de 2020.

Ser capaz de fazer a transição desses cortadores de cabo para assinantes pagantes do HBO Max é o grande objetivo da AT&T. Também é algo que Kilar pensa há anos. Em 2011, Kilar escreveu que o futuro da televisão estava em redes e estúdios indo diretamente para os consumidores ou licenciando seus títulos para streamers como Netflix e Hulu. Kilar observou que, para atender aos consumidores, seriam introduzidas as opções suportadas por publicidade e somente por assinatura.

Na época, o Hulu (então Hulu Plus) e a Netflix eram duas das maiores empresas que licenciam conteúdo de redes como NBC, ABC, CBS e Fox e os distribuem aos consumidores por um preço mais baixo que o cabo. Funcionou. O Hulu dobrou seus assinantes entre 2011 e 2012. Continuou a crescer gradualmente nos anos seguintes, passando de 3 milhões de assinantes em 2013 para 4 milhões e de 4 milhões para 6 milhões entre 2013 e 2014. A Netflix registrou um crescimento enorme (em parte graças a originais de alto perfil como Castelo de cartas, Laranja é o novo preto, e Inquebrável Kimmy Schmidt), saltando 5 ou 6 milhões de assinantes todos os anos entre 2011 e 2014.

Kilar argumentou que essa era a parte mais fácil. Kilar observou que “qualquer número de empresas de distribuição digital tem a capacidade de chegar rapidamente à escala”. Ele acrescentou que o Hulu vê uma vantagem para redes e estúdios super focados em entregar a um assinante que retorna todos os meses para consumir conteúdo – ou, como ele o enquadrou, “uma porcentagem maior da torta deve fluir para os proprietários e criadores de conteúdo. no futuro.”

É aí que a indústria está agora. A Disney, a WarnerMedia e a NBCUniversal estão contratando vários programas da Netflix e do Hulu e estão usando suas bibliotecas para criar seus próprios serviços de streaming. Stephenson disse aos investidores em um evento anterior em 2019 que parte do plano de marketing da empresa por trás da HBO Max é mostrar o quão diferente ela é de seus concorrentes, observando: “Isso não é Netflix. Isto não é Disney. Esta é a HBO Max. ”

Só porque a palavra HBO está no título não significa que Max seja uma vitória garantida. Existem alguns problemas enfrentados pelo serviço que o Kilar terá que navegar. O HBO Max é um dos serviços de streaming mais caros, chegando a US $ 14,99 por mês – um preço que a AT&T não pode ceder, pois minaria o custo da HBO como um canal complementar via cabo e o atual serviço HBO Now da WarnerMedia.

A HBO Max também é uma plataforma de entretenimento geral, com a WarnerMedia investindo pesadamente em programação para adolescentes e familiares, mas a HBO não se traduz em amigos da família, assim como a Disney. Sem mencionar que, como a nova pandemia de coronavírus continua mantendo as pessoas em casa, com milhões de pessoas potencialmente lidando com demissões, custos mensais não essenciais, como serviços de streaming, podem ser os primeiros a sair. Vai competir com serpentinas como Netflix e Disney Plus – a primeira delas é um serviço essencial e a segunda é uma opção econômica para as famílias.

Kilar, que também co-fundou a Vessel, uma plataforma de vídeo que foi comprada e desativada pela Verizon um ano após o lançamento, conhece o espaço e as lutas que o acompanham. No final de seu blog de 2011, Kilar reconheceu que as pessoas poderiam pensar que ele e sua equipe estavam loucos por pensar que poderiam “realmente reinventar a televisão e competir efetivamente contra um cenário de gigantes da distribuição como empresas de cabo, empresas de satélite e grandes empresas on-line. . ”

Agora, essas empresas estão tentando competir com a plataforma de streaming que ele ajudou a construir há quase uma década, e a AT&T espera poder fazer por elas o que fez pelo Hulu.



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