Bill Gates renuncia ao conselho da Microsoft


Em 13 de março de 1976, a Microsoft se tornou uma empresa pública. Seu fundador e CEO, Bill Gates, 26 anos, ocupou um lugar no conselho de administração. Quarenta e quatro anos depois – exatamente hoje – Gates está deixando o cargo.

Gates explicou a mudança em uma breve publicação no LinkedIn, onde também disse que estava deixando o conselho da Berkshire Hathaway, o conglomerado liderado por seu amigo de longa data Warren Buffett. A razão para essas partidas, escreveu Gates, era “dedicar mais tempo às prioridades filantrópicas, incluindo saúde e desenvolvimento globais, educação e meu crescente envolvimento no enfrentamento das mudanças climáticas”. Quando Gates entrou na batalha épica contra o Covid-19, o momento parece particularmente adequado.

A Microsoft tem prosperado sob a liderança da CEO Satya Nadella – agora é uma empresa de trilhões de dólares, atingindo um valor de mercado que nunca abordou sob Gates. Mas a ausência do fundador do conselho deixa a Microsoft um pouco alterada e quase certamente privada. Apesar de deixar seu cargo em tempo integral na empresa em 2008, Gates continuou a dedicar atenção e paixão ao gigante que ele fundou, e ninguém atuando como diretor poderia levar a gravitas e o pedigree que ele carrega para a sala de diretoria. (Ele ainda detém 1,3% das ações da empresa, avaliadas em cerca de US $ 16 bilhões.)

Esse movimento atual parece ser o culminar de um processo de 20 anos de atenção de Gates voltando-se para a filantropia. Em 2000, fui convocado para a Microsoft, aparentemente para me juntar a vários repórteres para uma análise da visão de produto da empresa. Em vez disso, fomos levados a um estúdio de televisão pelo anúncio surpresa de que Gates estava cedendo o cargo de CEO ao seu tenente de longa data Steve Ballmer. (Ele ainda ocupava o cargo de presidente executivo e criou um cargo para arquiteto-chefe de software. Naquela época, ele estava apenas começando a aumentar sua filantropia através da Fundação Bill e Melinda Gates, que evoluiu de esforços de caridade anteriores, e comprometendo-se a dar a maior parte de sua fortuna à organização (como Gates era o homem mais rico do mundo na época, essa fortuna era considerável).

Oito anos depois, Gates deixou seu cargo de período integral na Microsoft para passar a maior parte do tempo na fundação. Desta vez, ele anunciou a mudança com alguns meses de antecedência. Quando o entrevistei na véspera da mudança, ele admitiu que seria uma separação difícil, mas estava claro que ele achou a filantropia satisfatória, abordando-a com o mesmo entusiasmo e a solução nerd de problemas que dedicou ao software. Seis anos atrás, ele se afastou ainda mais da empresa que o definira. Ele renunciou ao cargo de presidente do conselho da Microsoft, mantendo um assento no conselho.

Nas últimas décadas, a imagem de Gates como um valentão arrogante durante a luta antitruste perdida que a Microsoft travou na década de 90 diminuiu. Ele também é um guerreiro mais feliz. Embora assumir a poliomielite, a pobreza e a subida do mar possa parecer mais estressante do que combater Steve Jobs, Sony ou o pistoleiro legal contratado pelo Departamento de Justiça, David Boies, ele aborda os desafios com um humor e humildade que você raramente via quando falava. para a Microsoft.

Ele ainda acende quando fala sobre seu papel na Microsoft como consultor e mentor, um que ele disse em seu post no LinkedIn que continuará. Mas ele completará 65 anos ainda este ano, época em que as pessoas normais tradicionalmente pensam em se aposentar. Esse não é realmente o caminho de Gates. Como assistiram ao documentário da Netflix, Bill’s Brain, no ano passado, ele se envolve em problemas de saúde mundial – desde salvar o meio ambiente até a construção de um banheiro sem água – com a verve que uma vez dedicou a matar Lotus e Netscape.

Quando Gates deixou o emprego de arquiteto de software na Microsoft em 2008, ele me disse que os assuntos abordados na fundação eram mais vitais do que os que ele fez sobre o software. Ele mencionou uma decisão em particular: ele teve que escolher entre dois tipos de vacinas contra a malária para apoiar. “Um desses caminhos salva milhões de vidas, em comparação com o outro caminho”, ele me disse. “Nunca tive uma decisão da Microsoft que tivesse exatamente esse personagem”.

Agora ele terá ainda menos decisões da Microsoft. O cérebro de Bill tem outro trabalho a fazer.


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