Cientistas em breve poderão monitorar a poluição do ar a cada hora do espaço


A NASA, a Coréia do Sul e a Agência Espacial Européia estão trabalhando juntas em uma “constelação virtual” de instrumentos espaciais para documentar a qualidade do ar global em detalhes sem precedentes. Pela primeira vez, os cientistas poderão rastrear a poluição do espaço a cada hora.

O primeiro instrumento a ser lançado foi o Espectrômetro Geoestacionário de Monitoramento Ambiental da Coréia do Sul (GEMS), em 18 de fevereiro, que voou para o espaço montado em um satélite coreano, também encarregado do monitoramento da superfície do oceano. A NASA planeja enviar um instrumento quase idêntico ao espaço a bordo de um satélite de comunicações comerciais em 2022, informou hoje em coletiva. Eles serão seguidos pelos dois instrumentos da Agência Espacial Europeia que se juntarão aos satélites de monitoramento da qualidade do ar existentes, com a primeira decolagem em 2023.

Os dados coletados impulsionarão os esforços para reinar em poluentes, incluindo dióxido de nitrogênio, poluição atmosférica, formaldeído e aerossóis. Os dados por hora capturam melhor a poluição que aparece episodicamente, como o tráfego na hora do rush ou uma usina que liga para atender às demandas de pico de energia. Os instrumentos montados em satélite também serão capazes de ver se a poluição dentro de uma determinada região foi gerada lá ou se ela veio de outro país.

“O que é empolgante é obter essas fontes e transporte de poluição em diferentes momentos do dia”, disse Barry Lefer, gerente de programa da Divisão de Ciências da Terra da NASA, em entrevista coletiva hoje. “Seremos capazes de obter uma qualidade do ar mais precisa, previsões de poluição do ar porque saberemos sobre as fontes e como essas fontes mudam ao longo do tempo”.

Os instrumentos antigos baseados no espaço só conseguiram medir a poluição do ar uma vez por dia. Eles passam por qualquer ponto da Terra na mesma hora todos os dias, enquanto circulam em uma órbita polar síncrona ao Sol. O GEMS se tornou o primeiro sensor de qualidade do ar a circular a Terra em órbita geoestacionária, o que permite – e eventualmente os outros instrumentos da constelação – fazer observações constantes da mesma área.

O instrumento GEMS da Coréia do Sul no satélite GEO-KOMPSAT-2B do Instituto de Pesquisa Aeroespacial da Coréia foi lançado em órbita a bordo de um foguete Arianespace Ariane 5 na terça-feira, 18 de fevereiro, no Centro Espacial Guiana, na Guiana Francesa.
Arianespace

O GEMS monitorará aerossóis e poluição atmosférica na Ásia; seus dados estarão disponíveis no próximo ano. A NASA está interessada em seguir a poluição dos campos de petróleo e gás, navios e plataformas de perfuração e o tráfego na hora do rush na América do Norte. A Agência Espacial Européia está trabalhando para melhorar a precisão de suas previsões diárias da qualidade do ar e se estabelecerá na Europa e no norte da África. Além desses objetivos, os dados coletados podem aumentar nossa compreensão de uma ampla gama de questões de qualidade do ar que afetam a saúde humana, disseram os cientistas que colaboraram no projeto.

“O destinatário do serviço e as informações sobre a poluição variam desde a pessoa interessada em como o nível de poluição será esta tarde até o formulador de políticas que está interessado em tendências e na conformidade dos níveis de poluição com os padrões acordados”, afirmou. Ben Veihelmann, investigador principal da ESA na Holanda. Ele ressaltou que a poluição do ar na Europa reduz a expectativa de vida média em dois anos, de acordo com um estudo recente.



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