Cloroquina pode combater o Covid-19 – e o Vale do Silício entra nele


A conversa sobre uma droga promissora para combater o Covid-19 começou, como costumam ser as conversas (mas a ciência não), no Twitter. Um investidor de blockchain chamado James Todaro twittou que um medicamento contra a malária de 85 anos chamado cloroquina era um tratamento potencial e preventivo contra a doença causada pelo novo coronavírus. Todaro vinculou a um documento do Google que ele co-escreveu, explicando a ideia.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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Embora quase uma dúzia de medicamentos para o tratamento do coronavírus esteja em testes clínicos na China, apenas um – remdesivir, um antiviral que estava em testes contra o Ebola e o MERS do coronavírus – está em testes completos nos EUA. Nada foi aprovado pela Food and Drug Administration. Portanto, um medicamento promissor seria ótimo – e melhor ainda, a cloroquina não é nova. Seu uso remonta à Segunda Guerra Mundial e deriva da casca da árvore Chinchona, como o quinino, um antimalárico de séculos de idade. Isso significa que o medicamento agora é genérico e relativamente barato. Os médicos entendem bem e podem prescrever o que quiserem, não apenas a malária.

O tweet de Todaro recebeu milhares de curtidas. O mundo da engenharia / tecnologia pegou a ideia. O blog de leitura ampla Stratechery vinculado ao documento do Todaro no Google; Ben Thompson, editor do blog, escreveu que estava “totalmente desqualificado para comentar”, mas que as evidências anedóticas favoreciam a idéia. Ecoando o documento, Thompson escreveu que o documento foi escrito em consulta com a Stanford Medical School, a Universidade do Alabama na faculdade de medicina de Birmingham e os pesquisadores da Academia Nacional de Ciências – nada disso é exatamente verdade. (Mais sobre isso daqui a pouco.) Um dos co-autores de Todaro, um advogado chamado Gregory Rigano, foi à Fox News para falar sobre o conceito. Elon Musk, CEO da Tesla e da SpaceX twittou sobre isso, citando um vídeo explicativo do YouTube de um médico que está fazendo uma série de explicadores de coronavírus. Para ser justo, Musk não estava de acordo com a idéia de não ter mais dados, embora tenha escrito que havia recebido uma dose salva de vida de cloroquina para a malária.

É a definição de “grande se verdadeiro”. Parte da história do Covid-19, do coronavírus SARS-CoV-2, é que é romance. Os seres humanos não têm imunidade a isso. Não há vacina, nenhum medicamento aprovado para tratá-lo. Mas se um medicamento existia – se um medicamento barato e fácil pode evitar as piores complicações que requerem ventilação e às vezes fatais da infecção por coronavírus, ou talvez prevenir essa infecção em primeiro lugar, para que estamos isolando socialmente, como otários?

Naquela E se– como diz o ditado – está fazendo muito trabalho. A pandemia de Covid-19 está causando, razoavelmente, um surto mundial enquanto cientistas e formuladores de políticas correm para encontrar soluções, nem sempre com competência ou eficiência. É o tipo de coisa que irrita a mentalidade de engenheiro-disruptor. Certamente, esse deve ser um problema facilmente resolvido, que é principalmente culpa da burocracia, regulamentação e pessoas que não entendem a ciência. E talvez as duas primeiras coisas sejam verdadeiras. A terceira coisa, porém, é onde os riscos se escondem. O Vale do Silício homenageia pessoas que correm em direção a soluções e ignoram problemas; a ciência é projetada para encontrar soluções, identificando esses problemas. As duas abordagens geralmente são incompatíveis.

O que aconteceu aqui, especificamente, é que Rigano procurou Todaro. O tweet de Todaro identificou Rigano como afiliado à Johns Hopkins; O perfil de Rigano no LinkedIn diz que ele está de licença de um programa de mestrado em bioinformática, mas agora está consultando um programa em Stanford que faz a descoberta translacional de medicamentos – encontrando novos usos e aplicativos comercializáveis ​​para medicamentos já aprovados. (Nenhum dos programas retornou uma solicitação de comentário.) “Eu tenho um histórico muito único na encruzilhada do direito e da ciência”, diz Rigano. “Trabalho com grandes empresas farmacêuticas, universidades, biotecnologias e organizações sem fins lucrativos no desenvolvimento de medicamentos e produtos médicos”. Ele diz que esses contatos o informaram sobre o uso de cloroquina contra o Covid-19 na China e na Coréia do Sul, então ele começou a ler sobre ele.

Acontece que as pessoas lançam cloroquina como antiviral há anos. No início dos anos 90, os pesquisadores o propuseram como um complemento aos medicamentos inibidores da protease precoce para ajudar a tratar o HIV / AIDS. Uma equipe liderada por Stuart Nichol, chefe da Unidade Especial de Patógenos dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, publicou um artigo em 2005 dizendo que a droga era eficaz contra células primatas infectadas com SARS, o primeiro grande coronavírus respiratório a afetar seres humanos. Esse é um teste in vitro, não animais vivos – apenas células.

Nichol não respondeu a uma solicitação de comentário, mas um porta-voz do CDC enviou um e-mail: “O CDC está ciente dos relatos de vários medicamentos sendo administrados para tratamento ou profilaxia para o COVID-19, incluindo aqueles que demonstram em vitro atividade contra o SARS-CoV-2. Neste momento, é importante garantir que dados clínicos robustos, coletados em ensaios clínicos, sejam obtidos rapidamente, a fim de tomar decisões clínicas informadas sobre o manejo de pacientes com COVID-19. ”





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