Como a Apple e o Google estão lidando com uma das partes mais difíceis do rastreamento de exposições ao COVID-19


Por aqui dizemos que A interface sai de segunda a quinta-feira e às sextas-feiras particularmente novas. Bem, hoje foi uma sexta-feira particularmente noticiosa. Aqui está seu boletim de emergência …

Na quinta-feira à noite, escrevi sobre algumas das limitações do uso do chip Bluetooth no seu smartphone para rastrear a disseminação do COVID-19. Naturalmente, na manhã de sexta-feira, a Apple e o Google anunciaram qual poderia ser a colaboração mais significativa na história das duas empresas – um esforço conjunto para usar o chip Bluetooth em seu smartphone para rastrear a disseminação do COVID-19.

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Russell Brandom e Adi Robertson tiveram os detalhes em The Cibersistemas:

O novo sistema, que é apresentado em uma série de documentos e branco papéis, usaria comunicações Bluetooth de curto alcance para estabelecer uma rede voluntária de rastreamento de contatos, mantendo dados extensos em telefones que estavam próximos um do outro. Os aplicativos oficiais das autoridades de saúde pública terão acesso a esses dados, e os usuários que os baixarem poderão relatar se foram diagnosticados com o COVID-19. O sistema também alertará as pessoas que os baixarem para saber se estão em contato próximo com uma pessoa infectada.

A Apple e o Google introduzirão um par de APIs para iOS e Android em meados de maio e garantirão que os aplicativos dessas autoridades de saúde possam implementá-las. Durante essa fase, os usuários ainda terão que baixar um aplicativo para participar do rastreamento de contatos, o que pode limitar a adoção. Porém, nos meses após a conclusão da API, as empresas trabalharão na construção da funcionalidade de rastreamento no sistema operacional subjacente, como uma opção imediatamente disponível para todos com um telefone iOS ou Android.

Se você é novo na idéia de como o rastreamento de contatos ajuda a impedir a propagação de doenças, comece com este explicador da minha colega Nicole Westman. As agências de saúde pública há muito tempo despacham trabalhadores, tanto a pé quanto por telefone, para entrar em contato com pessoas que podem ter sido expostas a alguém que está portando uma doença infecciosa. À luz da pandemia do COVID-19, países de todo o mundo vêm experimentando aplicativos que tentam usar a ampla adoção de smartphones e os sinais que recebem para identificar novos casos em potencial. E, como expus ontem, as autoridades de saúde pública com quem conversei expressaram ceticismo sobre a eficácia de tais esforços.

Primeiro, deixe-me dizer que estou feliz em ver as grandes empresas trabalhando duro na resposta COVID-19 e trabalhando juntas. Uma ação rápida e arrojada pode salvar vidas, e é bom que nem tudo o que for experimentado funcione perfeitamente – ou mesmo. Também é verdade que, considerando quantas perguntas permanecem em torno da colaboração Apple / Google, é impossível, neste momento, dizer qual é a eficácia. Espero que seja muito eficaz!

Dito isto, as abordagens baseadas em Bluetooth para rastreamento de contatos têm pelo menos três grandes problemas, disseram-me especialistas. (Surpreendentemente, a privacidade realmente não é uma delas, pelo menos não para mim; o design da privacidade do sistema Apple / Google é bastante inteligente. Moxie Marlinspike tem algumas queixas, embora.) Os problemas maiores são: é difícil conseguir que as pessoas baixem um novo aplicativo, os sinais Bluetooth podem não ser confiáveis ​​e o foco em soluções de tecnologia pode reduzir a pressão das agências de saúde pública para contratar pessoas para rastrear contatos, mesmo que haja muito mais. evidência da eficácia desses trabalhadores do que os aplicativos para smartphones.

Então, vamos ver como a colaboração Apple / Google procura abordar alguns desses pontos.

A parte mais significativa do problema que o projeto da API tenta solucionar é a adoção, principalmente na segunda fase do projeto. A Apple me explicou assim: depois de atualizar o telefone para a versão mais recente do sistema operacional, e se optar pela API de rastreamento de contatos, seu telefone começará a enviar sinais Bluetooth para telefones próximos e a gravar sinais enviados por outros telefones. A melhor parte desse sistema é que ele funciona retroativamente – assim que você baixar um aplicativo de saúde pública vinculado a esse sistema, ele compartilhará seus “eventos de proximidade” dos últimos 14 dias. Adi Robertson detalha o processo aqui.

Ao criar uma API central em nossos dois principais sistemas operacionais para smartphones, a Apple e o Google estão fornecendo uma ferramenta valiosa para agências de saúde pública que trabalham em aplicativos de rastreamento de contatos que funcionarão em jurisdições em todo o mundo, mesmo quando as pessoas começam a retomar as viagens. É difícil imaginar algo assim sendo feito de alguma maneira, exceto no nível do sistema operacional; somente essas duas empresas poderiam tornar possível algo assim.

Uma questão em aberto é se você será alertado sobre a exposição se tiver atualizado o sistema operacional do telefone, mas não tiver baixado um aplicativo de saúde pública. isto parece como se a resposta fosse sim, com base no que vimos – o que ajudaria a abordar a questão da adoção do que qualquer outra proposta que vi. Se a resposta é que você ainda precisa fazer o download de um aplicativo para receber a notificação, o problema básico realmente não desapareceu.

Veremos.

E a confiabilidade dos sinais Bluetooth? Um sinal forte tem um alcance de cerca de 30 pés – muito além da distância de 6 pés que as autoridades pediram ao público para manter. E o sinal é binário, não relativo – ele pode dizer apenas “esses dois telefones se aproximaram” em vez de “este telefone estava a um metro e meio desse telefone”. Isso suscita a preocupação de que muitos dos eventos de proximidade registrados por nossos telefones sejam falsos positivos – casos em que você estava relativamente próximo de alguém que relatou uma infecção, mas pode não ter sido próximo o suficiente para se infectar.

A Apple diz que ainda está investigando tudo isso, mas observa que os aplicativos de saúde pública poderão incluir a duração da proximidade ao decidir o que conta como um evento de proximidade. (O horário sugerido que ouvi hoje foi de cinco minutos.) Em um intervalo de cinco minutos, é menos provável que você ative falsos positivos de alguém que correu por você na rua.

O que levanta a questão: quais são as circunstâncias durante a pandemia em que as pessoas estão (1) a 30 pés de você, por (2) cinco minutos ou mais, que (3) você realmente não sabe? (Se você os conhecesse bem, provavelmente descobriria que eles tinham o COVID-19.) Algumas sugestões que ouvi hoje: trabalhadores de mercearias; pessoas esperando longas filas por coisas (como entrada em supermercados); trabalhadores de armazém; e transporte de massa. À medida que as cidades começam a reabrir, mais casos de uso podem surgir. Mas parece que um sistema passivo que trabalha para informar as pessoas nessas situações sobre exposições em potencial poderia oferecer pelo menos alguns nível de proteção. A questão é se o sistema gera mais sinal do que ruído – se o Bluetooth encontra mais positivos verdadeiros do que falsos.

Veremos.

Finalmente, o Vale do Silício está se inclinando demais em soluções de software não testadas quando uma solução manual comprovada pode ser suficiente? Esse é o argumento em um artigo desta semana do Margolis Center for Health Policy da Duke University. Os autores Mark McClellan, Scott Gottlieb, Farzad Mostashari, Caitlin Rivers e Lauren Silvis escrevem:

Idealmente, quando um novo caso de COVID-19 for identificado, as autoridades locais de saúde pública garantirão que o indivíduo afetado seja isolado e que seus contatos próximos sejam identificados e solicitados a colocar em quarentena. No entanto, a capacidade local de saúde pública local para essas atividades de resposta é muito limitada e muitas jurisdições abandonaram o rastreamento de contatos em favor de medidas de mitigação em nível comunitário. Para permitir o retorno a intervenções baseadas em casos, à medida que a incidência diminui, essas capacidades precisam ser ampliadas. A capacidade aprimorada será mais eficaz se coordenada com os prestadores de cuidados de saúde, sistemas e planos de saúde e apoiada por compartilhamento eletrônico de dados em tempo hábil. É improvável que os aplicativos baseados em telefone celular que registram eventos de proximidade entre indivíduos tenham capacidade ou adoção discriminativa adequada para obter utilidade de saúde pública, enquanto introduzem sérias preocupações de privacidade, segurança e logística. Em vez disso, o rastreamento oportuno de contatos pode ser alcançado por meio de uma investigação reforçada de casos de saúde pública, aumentada por colaborações de nível tecnológico e comunitário.

Mas outros pesquisadores argumentaram que o COVID-19 simplesmente se espalha com muita facilidade para tornar o contato manual uma solução viável para o problema. Algo passivo e automatizado é necessário para combater a velocidade da transmissão, de acordo com um artigo de março da Ciência. Luca Ferretti, Chris Wymant, Michelle Kendall, Lele Zhao, Anel Nurtay, Lucie Abeler-Dörner, Michael Parker, David Bonsall e Christophe Fraser escrevem:

Os procedimentos tradicionais de rastreamento manual de contatos não são rápidos o suficiente para o SARS-CoV-2. Um atraso na confirmação de um caso para encontrar seus contatos não é, no entanto, inevitável. Especificamente, esse atraso pode ser evitado usando um aplicativo de celular.

Talvez a melhor maneira de pensar sobre o anúncio da Apple / Google seja que, em um mundo sem resposta federal coerente ao desastre em curso, devemos confiar em uma colcha de retalhos de soluções parciais. Nesse mundo, não tenho objeções à Apple e ao Google que tentam criar um rastreamento de contato, mesmo que eu tenha medo de que as pessoas esperem muito disso. Também estou, como sempre, aberto a ser agradavelmente surpreendido.

Veremos.

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