Como a vigilância poderia salvar vidas em meio a uma crise de saúde pública


Para cada novo transmissão de coronavírus, imagine o “tick tick tick” de um cronômetro. Pelo menos 2 milhões de adultos nos EUA podem precisar de hospitalização ao longo da pandemia, estima o Centers for Disease Control and Prevention; isso é mais do que o dobro da oferta nacional de leitos hospitalares. O toque de recolher e o distanciamento social esperam ajudar a diminuir o número de infecções lentamente – porque 2 milhões de pacientes ao longo de 18 meses serão mais administráveis ​​do que 2 milhões ao longo de seis meses. No entanto, todas essas previsões são essencialmente suposições neste momento.

Os líderes buscam orientação sobre quando fechar escolas ou pedir que os moradores se abrigem no local e se as medidas que já foram tomadas estão funcionando. Pesquisas iniciais sobre coronavírus sugerem que o isolamento de pessoas logo após elas se tornarem sintomáticas desempenha o “maior papel na determinação de um surto [is] controlável.”

Os funcionários têm uma poderosa ferramenta potencial de vigilância indisponível em epidemias passadas: smartphones.

Os funcionários do governo estão ansiosos para usar as informações dos telefones para ajudar a monitorar e atenuar a pandemia. Autoridades da Casa Branca estão pedindo às empresas de tecnologia mais informações sobre nossas redes sociais e padrões de viagens. O Facebook criou uma ferramenta de mapeamento de doenças que rastreia a propagação de doenças agregando padrões de viagens dos usuários.

Tais esforços se chocam com as expectativas de privacidade das pessoas. Agora, há um motivo convincente para coletar e compartilhar os dados; a vigilância pode salvar vidas. Mas será difícil estabelecer limites em torno de quais dados são coletados, quem os utiliza e por quanto tempo a coleta continuará.

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Uma preocupação: os dados coletados para uma finalidade podem ser usados ​​posteriormente para outra. Especialistas em privacidade dizem que a transparência é crucial se informações tipicamente privadas são aproveitadas para a saúde pública. Os dados usados ​​para combater o Covid-19 podem ser reutilizados para outra coisa no caminho.

“O que é realmente importante é que o governo seja muito claro ao articular quais objetivos específicos de saúde pública está buscando alcançar”, disse Kelsey Finch, consultora sênior do Future of Privacy Forum, um grupo apoiado pelo setor focado em políticas de tecnologia. “E como está limitando a coleta de dados pessoais ao necessário para atingir esses objetivos muito específicos e, em seguida, garantindo que existam salvaguardas de privacidade adequadas antes que os dados comecem a mudar de mãos”.

Mesmo dados agregados e anônimos podem informar os esforços de saúde. Considere um cenário em que as autoridades da cidade fechem bares e restaurantes por um fim de semana, na esperança de reduzir o número de novas infecções por coronavírus. Mas, em vez disso, as infecções aumentam. Alguns podem ser o resultado de exposições dias antes, mas rastrear onde as pessoas passaram no fim de semana pode revelar novos pontos de acesso à transmissão.

Alguns advogados e acadêmicos sugeriram que as autoridades de saúde pública capacidade de geofencing de telefones, para saber quem pode ter estado perto de pessoas infectadas com o vírus. A polícia confiou no cercamento geográfico nas investigações, usando mandados gerais para solicitar informações em todos os smartphones próximos à cena do crime.

Em maio passado, a polícia solicitou dados de localização de todas as “Contas do Google associadas a um dispositivo” a menos de 150 metros de um assalto a banco. Em teoria, o Google poderia notificar usuários cujos telefones estavam recentemente perto de uma pessoa infectada. O Google não respondeu a uma solicitação de comentário.

Já existe um debate legal sobre se essas ações ultrapassariam as restrições da Quarta Emenda à capacidade do governo de pesquisar propriedades privadas. Evan Selinger, especialista em privacidade e professor de filosofia do Instituto de Tecnologia de Rochester, diz que parcerias entre empresas de tecnologia e agências governamentais podem criar uma “infra-estrutura de resposta Covid-19” que incentiva as empresas a “encontrar maneiras criativas de se beneficiar do avanço da missão”.

Alguns estudiosos da privacidade questionam se a vigilância aprimorada em nome do combate a doenças pode ser retornada depois que o perigo tiver passado.

“Não tenho certeza se deveríamos fazer julgamentos de longo prazo, em uma situação de emergência, sobre qual é o equilíbrio certo agora”, disse Jennifer Daskal, diretora do programa de tecnologia, direito e segurança da Universidade Americana e um ex-oficial de segurança nacional do Departamento de Justiça. “Isso geralmente não funciona tão bem.”

Voltando ao 11 de setembro, quando o Congresso concedeu imensos poderes de vigilância ao governo federal, Daskal disse que as decisões tomadas durante situações de emergência tendem a levar ao excesso. Outra coisa a lembrar: não havia iPhones no 11 de setembro. A tecnologia progrediu rapidamente desde então e, em alguns casos, ultrapassou as leis que a governam. “Uma das lições que espero que tenhamos aprendido com o 11 de setembro é que novos poderes em situações de emergência” devem vir com vencimentos predefinidos, acrescentou.

A rápida disseminação da doença levou até alguns defensores tradicionais da privacidade pessoal a reconhecer os benefícios potenciais do rastreamento digital. “As políticas públicas devem refletir um equilíbrio entre o bem coletivo e as liberdades civis, a fim de proteger a saúde e a segurança de nossa sociedade contra surtos de doenças transmissíveis”, escreveu a Electronic Frontier Foundation em um blog no início deste mês. Mas, o grupo continuou, qualquer coleta de dados “deve ser cientificamente justificada e … proporcional à necessidade”.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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Equilibrar a privacidade e a necessidade de isolar rapidamente os pacientes só está se tornando mais complexo, pois as empresas que visam e identificam indivíduos também estão oferecendo voluntariamente sua tecnologia. A controversa startup de reconhecimento facial Clearview AI está em negociações com autoridades do estado para usar seu software para identificar qualquer pessoa em contato com pessoas infectadas. A empresa de detecção de armas Athena Security afirma que suas câmeras habilitadas para IA podem detectar o coronavírus detectando febres. Clearview e Athena não responderam imediatamente aos pedidos de comentário.





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